Antifascismo

Elogios ao atirador de Wisconsin proliferam no Facebook

Uma arrecadação de fundos para Kyle Rittenhouse, 17, foi compartilhada mais de 17.700 vezes por grupos que, em conjunto, têm mais de 3,9 milhões de seguidores

30/08/2020 11:45

Manifestantes visitam o local onde um homem foi assassinado em 26 de agosto de 2020 em Kenosha, Wisconsin. (Brandon Bell/Getty Images)

Créditos da foto: Manifestantes visitam o local onde um homem foi assassinado em 26 de agosto de 2020 em Kenosha, Wisconsin. (Brandon Bell/Getty Images)

 

Arrecadação de fundos, mensagens de apoio e memes comemorativos para o suspeito de ter assassinado duas pessoas em Kenosha, Wisconsin, estão sendo amplamente compartilhados no Facebook e Instagram, apesar da garantia da empresa, na quarta-feira (27), de que estava trabalhando para aplicar sua política de proibição de conteúdo que “elogie, apoie ou represente” responsáveis por ataques a tiros em massa.

Uma arrecadação de fundos para Kyle Rittenhouse, 17, foi compartilhada mais de 17.700 vezes no Facebook, incluindo por 291 grupos públicos e páginas com mais de 3,9 milhões de seguidores no conjunto, de acordo com dados do CrowdTangle, uma ferramenta de análise de dados de propriedade do Facebook. Uma segunda arrecadação de fundos acumulou 1.698 ações na plataforma, incluindo 17 páginas adicionais e grupos com quase 400.000 seguidores.

Rittenhouse foi preso na quarta-feira e acusado de homicídio doloso em primeiro grau em conexão com o tiroteio fatal em um protesto do movimento Black Lives Matter em Kenosha na noite de terça-feira. Os mortos foram identificados como Anthony Huber, 26, e Joseph Rosenbaum, 36. Um terceiro homem, Gaige Grosskreutz, 26, foi ferido e a expectativa é que sobreviva.

O Facebook designou o tiroteio como “tiroteio em massa” - uma decisão que invoca a proibição de publicações que elogiem, apoiem ou representem um responsável por tiroteios em massa ou o próprio tiroteio, disse um porta-voz na quarta-feira. E ainda assim, esses tipos de postagens continuam a ser amplamente espalhados na plataforma, de acordo com uma análise do jornal The Guardian a partir dos dados do CrowdTangle.

Centenas de postagens e memes no Facebook com a frase “Free Kyle” ou “Free Kyle Rittenhouse” [Libertem Kyle] acumulavam mais de 70.000 interações na manhã de quinta-feira. Muitas das postagens incluem fotos capturadas de vídeos de Rittenhouse carregando seu rifle de assalto antes, durante e depois do tiroteio. Um meme publicado na tarde de quarta-feira pela página “All About Trump 2020” [Tudo sobre Trump 2020], que tem mais de 32.000 seguidores, mostra Rittenhouse com o braço erguido no ar e inclui a legenda, “3 commies down” [Três comunistas derrubados].

Dezenas de memes "Free Kyle" semelhantes também atraiam apoio e engajamento significativos no Instagram, onde foram curtidos quase 60.000 vezes. As hashtags do Instagram #KyleRittenhouseIsAHero [Kyle Rittenhouse é um herói] e #KyleRittenhouseDidNothingWrong [Kyle Rittenhouse não fez nada errado] revelaram centenas de memes e postagens favoráveis ao atirador.

As campanhas de arrecadação de fundos compartilhadas no Facebook foram removidas pelas plataformas de arrecadação de fundos em que foram iniciadas, Fundly e GoFundMe, respectivamente, mas muitos posts compartilhando o link ao lado de mensagens de apoio à Rittenhouse permanecem ativos no Facebook. A arrecadação de fundos foi amplamente compartilhada por grupos e páginas com temas pró-Donald Trump, anti-Joe Biden e pró-armas ou pró-milícias. Um grupo notável que também compartilhou a campanha foi um dos maiores grupos antivacinação do Facebook.

CrowdTangle inclui apenas dados de páginas e grupos públicos, portanto a análise não leva em consideração o conteúdo que pode estar se espalhando em grupos privados ou entre usuários individuais.

Alguns daqueles que compartilham conteúdo pró-Rittenhouse parecem estar cientes da proibição do Facebook de conteúdo que elogie ou apoie responsáveis por tiroteios em massa. Alguns usuários estão tentando confundir as palavras em seus memes para escapar dos sistemas de Inteligência Artificial do Facebook; outros estão usando a ameaça de censura para inspirar mais disseminação do material pró-atirador.

Na quinta-feira de manhã, Joshua Feuerstein, um influenciador de mídia social cristão evangélico mais conhecido por um vídeo viral em que se queixava das xícaras vermelhas de Natal da Starbucks, compartilhou um meme mostrando uma foto de Rittenhouse durante as filmagens com o slogan: “Eu estou com Kyle Rittenhouse ”. “COMPARTILHE ANTES QUE ELES O RETIREM DE NOVO!”, Feuerstein escreveu para seus 2,6 milhões de fãs. Seus fãs responderam, compartilhando a imagem mais de 3.700 vezes em cerca de duas horas antes de a imagem ser removida.

O Facebook está enfrentando um escrutínio cada vez maior sobre o uso de sua plataforma por grupos que ameaçam ou pretendam cometer violência. Uma milícia local recém-formada chamada Guarda de Kenosha usou o Facebook para organizar um evento para “Cidadãos armados para proteger nossas vidas e propriedades” em Kenosha, na noite do tiroteio. Ainda não está claro se Rittenhouse respondeu a esse “apelo às armas” do Facebook, que também foi amplificado pelo site de conspiração InfoWars.

Após o tiroteio, o Facebook removeu a página da Guarda Kenosha e seu evento por violar sua nova política contra milícias baseadas nos EUA com ligações com a violência. Dois usuários do Facebook disseram ao site de notícias de tecnologia The Verge que denunciaram a página e o convite do evento ao Facebook antes do tiroteio, com medo de que ocorresse violência, e, surpreendentemente, os moderadores do Facebook disseram que as páginas não violavam nenhuma regra.

“O que aconteceu em Kenosha era evitável, mas o Facebook optou por, novamente, fazer vistas grossas”, disse Madihha Ahussain, conselheira especial do Muslim Advocates, grupo contra a intolerância antimuçulmana. “Antes que mais pessoas sejam ameaçadas por fanáticos armados e mais vidas sejam perdidas, o Facebook deve, de uma vez por todas, assumir a responsabilidade pelo horror que continua a permitir e impedir que milícias e grupos de ódio usem suas plataformas para organizar o ódio.”

Henry Fernandez, pesquisador sênior do Center for American Progress, disse: “O Facebook deve garantir que suas páginas de eventos não sejam usadas para matar pessoas. Se não puder fazer isso, ele deve se retirar do negócio da página de eventos.”

O Facebook não respondeu imediatamente a vários pedidos de comentário. Brian Fishman, chefe de contra-terrorismo e organizações perigosas do Facebook, disse em um tópico do Twitter que a empresa “ainda está intensificando a fiscalização” de sua nova política contra milícias e outros grupos ligados à violência. Fishman também disse que os relatos do suposto atirador não foram relatados por ninguém antes do tiroteio e que a empresa não havia encontrado nenhuma evidência que sugerisse que Rittenhouse tenha seguido a página da milícia ou tenha sido convidado para o evento.

Acrescentou: “Já passamos por muitas tragédias como as de Kenosha. Empresas como o Facebook devem a todos o exame pormenorizado da influência do conteúdo online em tal violência - e tomar medidas para impedi-la”.

Os esforços da empresa de mídia social para reprimir as postagens de apoio à Rittenhouse são, provavelmente, dificultados pelo comportamento da mídia de direita. O apresentador da Fox News, Tucker Carlson, justificou as ações de Rittenhouse na quarta-feira, embora não tenha elogiado o suposto assassino. O Facebook há muito tempo é sensível a reclamações de preconceito anticonservador por parte de políticos republicanos e publicações de direita. Se a direita norte-americana adotar Rittenhouse como causa célebre, o Facebook pode ser forçado a escolher um lado.

*Publicado originalmente em 'The Guardian' | Tradução de César Locatelli

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