Antifascismo

Perguntamos aos médicos cubanos se eles são escravos

O governo Trump descreve as equipes médicas de Cuba como "escravos" - pedimos aos médicos a sua opinião

24/05/2020 16:01

Médicos cubanos chegam a Pretória, na África do Sul, em 27 de abril, para ajudar na resposta do país à Covid-19. (Dino Lloyd/Gallo Images via Getty Images)

Créditos da foto: Médicos cubanos chegam a Pretória, na África do Sul, em 27 de abril, para ajudar na resposta do país à Covid-19. (Dino Lloyd/Gallo Images via Getty Images)

 

Havana - Enquanto o novo coronavírus circulava o mundo, desorganizando os sistemas de saúde, os países fortemente afetados emitiram apelos por médicos. Uma pequena ilha oprimida atendeu a chamada.

Cuba enviou mais de 2.000 médicos e enfermeiros para 23 países desde o início da crise.

As equipes de resposta médica de emergência da ilha chegaram à América Latina, África, Oriente Médio e - pela primeira vez - Europa. Em março, o primeiro grupo de 51 médicos e enfermeiros cubanos chegou à Lombardia, Itália, na época epicentro da pandemia, sob a vibração de muitos.

Eles se juntam aos 28.000 profissionais de saúde cubanos que estavam trabalhando em 59 países antes da Covid-19.

Nenhum outro país enviou um grande número de médicos ao exterior durante a pandemia. O intelectual radical Noam Chomsky descreveu, no mês passado, a ilha como o único país a mostrar "genuíno internacionalismo" durante a crise, e a organização pacifista liderada por mulheres, Code Pink, está agora liderando pedidos para que as equipes de resposta médica de emergência da ilha sejam premiadas com o Prêmio Nobel da Paz. Mas essas brigadas médicas têm recebido pouca atenção da mídia nos Estados Unidos. Nas poucas vezes que elas são abordadas nos comentários, a cobertura geralmente é negativa.

De fato, nos últimos três anos, o governo Trump descreveu os médicos participantes dessas missões como "escravos" e acusou o governo cubano de "tráfico de pessoas". Ao mesmo tempo, os assessores de Trump sugeriram que dezenas de milhares de pessoas "em missão" não são médicos, mas capangas do regime destacados para "semear discórdia política" e espalhar o vírus do comunismo. Sob essa luz, os médicos cubanos são ao mesmo tempo vítimas e opressores.

As histórias nos principais meios de comunicação mostram uma imagem semelhante. A colaboração médica de Cuba é retratada como maquiavélica, reduzida a um artifício de relações públicas para desviar a atenção das violações internas dos direitos humanos de Cuba, um meio de projetar poder brando ou uma maneira de se intrometer nos assuntos de outros países.

E embora às vezes seja admitido que os próprios médicos melhoram os resultados de saúde em países pobres, o governo cubano é acusado de explorar esses médicos "embolsando" a maior parte de seus ganhos.

Tais avaliações nunca incluem a voz dos médicos cubanos que trabalham nessas missões. Nos últimos meses, conversei com dezenas deles antes da partida. Suas palavras contrastam fortemente essa imagem.

"Como posso ser escravo se recebo educação gratuita do meu país?" perguntou o Dr. Leonardo Fernández, que serviu na Nicarágua, Paquistão, Timor Leste, Libéria e Moçambique. "Como posso https://www.thenation.com/article/world/cuba-doctors-covid-19/ser escravo se minha família recebe meu salário integral enquanto estou no exterior? Como posso ser escravo se tenho direitos constitucionais? ”

O Dr. Gracilliano Díaz, veterano da campanha contra o Ebola na Serra Leoa em 2014, refuta, com tranquilidade caribenha, a ideia de que ele é vítima de tráfico. "Fazemos isso voluntariamente", disse ele com entusiasmo. "Não importa para nós que outros países nos rotulem como escravos. O que importa para nós é que contribuímos para o mundo. ”

Ao lado de um memorial aos profissionais de saúde cubanos que morreram no exterior, perguntei ao enfermeiro Carlos Armanda por que ele estava arriscando sua vida para tratar pessoas na Itália. Olhando nos meus olhos, ele me disse: "Se você mora aqui, você sabe o porquê."

Eu sei.

Reportando de Havana nos últimos sete anos, conheci muitos médicos. É difícil evitá-los: Cuba tem de longe a maior proporção de médico por paciente do mundo. Recebi check-ups de médicos de família em clínicas locais e tomografias por neurocirurgiões. Conversei com médicos enquanto esperava na fila para comprar frango, cozinhei para eles, joguei dominó com eles e fiquei bêbado com eles. No ano passado, ajudei a fazer um documentário sobre um amigo que, cansado de ganhar seu salário de 55 dólares por mês, deixou a medicina para se tornar taxista.

Como os médicos compartilharam suas histórias comigo, desenvolvi uma noção do motivo pelo qual eles participam das missões. Alex Carreras passou anos trabalhando em uma clínica de Aids em Botsuana. O tratamento de doenças erradicadas em Cuba, que ele só lera anteriormente em livros didáticos, disse ele, foi uma das principais motivações a seguir: "Os médicos querem provar a si mesmos em diferentes ambientes".

Enquanto estava na zona rural da Venezuela em 2008, a geneticista Greicy Rodríguez trabalhou com populações que nunca haviam consultado um médico. Uma vez ela reviveu um bebê perto da morte por desidratação." A família dela acabou colocando meu nome na criança", disse ela. "Foi uma linda experiência."

Durante seu período no norte do Brasil, Javier López, especialista em medicina tradicional chinesa, trabalhou em estreita colaboração com as comunidades indígenas, ajudando-as a recuperar os remédios à base de plantas que haviam sido desacreditados." Eu sempre tive o ímpeto de ajudar", disse ele.

Alguns vão pelo dinheiro. Yanet Rosales, médica de 36 anos, ganhava US$ 900 por mês, na pequena cidade de Poços de Caldas no Brasil, - muito menos que seus colegas brasileiros, mas mais de 10 vezes o salário em casa. "Você ganha muito mais do que ganha em Cuba", ela me disse depois de voltar de uma missão. “Eu sempre quis viajar e conhecer pessoas em outros países. Essa foi a minha chance.”

Yanet ficou com cerca de 25% da receita que o governo cubano recebeu por seus serviços. Ela achava que uma divisão 50/50 teria sido mais justa, mas negou ser uma "escrava moderna", pois a receita das missões paga por assistência médica gratuita em Cuba. "Quando alguns pacientes disseram que estávamos sendo assaltados, dissemos que não era esse o caso", disse ela. "Aqui em Cuba, ninguém é cobrado por uma substituição de quadril ou uma ressonância magnética - mas essas coisas são caras."

Mais de 1.000 médicos e enfermeiros cubanos que trabalharam no programa Mais Médicos no Brasil de 2013 a 2018 decidiram "desertar" de Cuba - alguns por razões econômicas, outros porque se apaixonaram. Yanet decidiu voltar e usar suas economias para comprar um apartamento de quatro quartos em Havana. Depois que a entrevistei, ela me guiou por sua casa, mostrando o moedor de café elétrico e a TV de plasma gigante que ela trouxe do Brasil.

Na última década, a locação de profissionais médicos emergiu como a atividade de exportação mais lucrativa de Cuba. Gerou US$ 6,4 bilhões em 2018, trazendo mais dinheiro do que rum, açúcar e charutos juntos.

Essa receita paga por assistência médica e educação gratuitas até o nível universitário, e para sustentar arte, música e cultura, e não há evidências de que o dinheiro esteja sendo desviado por uma elite corrupta. A corrupção nos escalões mais altos do governo cubano é baixa em comparação com outros países da região: a ONG Transparency International classifica Cuba como um dos países menos corruptos da América Latina. E, à medida que diminuem os embarques de petróleo da Venezuela, principal aliado da ilha, esse dinheiro é cada vez mais necessário para manter as luzes acesas.

Parte da receita subsidia missões para países que não podem pagar por elas. Enquanto Cuba cobra estados ricos em petróleo, como Angola, por "serviços profissionais", fornece milhares de médicos e enfermeiros a países da América Latina e da África subsaariana de baixa renda, ao custo ou de graça. E embora não se saiba se Cuba está cobrando pelas missões focadas no coronavírus, a ilha nunca cobrou anteriormente pela resposta médica de emergência a terremotos, furacões ou epidemias.

O dinheiro também ajuda a Escola de Medicina da América Latina, que formou 29.000 médicos de mais de 100 países nos últimos 20 anos. A educação médica é fornecida gratuitamente a pessoas de comunidades com pouco acesso a cuidados de saúde, desde que, após a graduação, retornem para servir suas comunidades. Alguns desses médicos agora estão lidando com a Covid-19 nos Estados Unidos.

Há também o fato de os médicos que saem em missão voltarem ricos, em comparação com a maioria dos cubanos. Eles vivem em casas mais agradáveis, têm comodidades chamativas e comem mais carne. Os internacionalistas de hoje são a classe média de Cuba. Em sete anos conversando com médicos em Cuba, nunca encontrei um médico ou uma enfermeira que dissesse que foram forçados a trabalhar no exterior. As listas de espera estão com excesso de inscrições. E alguns médicos até pagam para furar a fila.

John Kirk, um acadêmico da Universidade Dalhousie, na Nova Escócia, que passou mais de uma década estudando o internacionalismo médico cubano, diz que Cuba envia equipes médicas para o exterior por várias razões. “Elas geram financiamento para manter o excelente sistema de saúde de Cuba – em vários aspectos no mesmo nível do Norte Global. Mas há também um forte elemento de altruísmo, a necessidade de colaborar e compartilhar o impressionante capital humano de Cuba - algo que está claramente descrito no preâmbulo da constituição nacional.”

"Nós, no Norte Global, não estamos acostumados a ver o altruísmo nesse grau", acrescentou. "Mas ele está no DNA cubano."

O governo Trump intensificou a guerra econômica de décadas do governo dos EUA contra Cuba, visando o setor de fornecimento de energia e turismo da ilha. Mais recentemente, porém, tanto em retórica quanto em ação, tem tratado os cuidados de saúde como armas de guerra e pressionando governos aliados a cancelar acordos com Cuba.

No Equador, no ano passado, o presidente Lenin Moreno expulsou 382 médicos cubanos, encerrando quase três décadas de cooperação médica. O anúncio ocorreu logo após o Equador ter conseguido um empréstimo de US$ 4,2 bilhões pelo Fundo Monetário Internacional (FMI). Os Estados Unidos são o principal acionista do FMI e controlam substancialmente sua burocracia. Mauricio Claver-Carone, o principal porta-voz do governo Trump para assunto de Cuba, era diretor executivo interino do FMI, representando os interesses dos EUA lá, quando começaram as negociações de empréstimos.

Após o golpe civil-militar orquestrado pelos EUA há seis meses, um dos primeiros atos do novohttps://www.thenation.com/article/world/cuba-doctors-covid-19/ regime na Bolívia foi expulsar 725 profissionais médicos cubanos. Um veículo com placas diplomáticas dos EUA foram fotografadas do lado fora de um dos locais onde os médicos cubanos foram interrogados antes da expulsão.

O governo do Brasil precisou de pouco de convencimento. Ao longo da campanha presidencial de 2018 no país, Jair Bolsonaro, agitador de direita, ameaçou cancelar a colaboração médica com Cuba, chamando os médicos cubanos de "escravos" e "terroristas". Após sua posse como presidente, Cuba retirou seus 8.517 médicos cubanos.

Com a interrupção do turismo, pela Covid-19, Cuba está mais dependente do que nunca de seu programa médico internacional para se manter à tona. Os linhas-duras cubano-americanos que comandam a política latino-americana de Trump sentiram a oportunidade e intensificaram seus ataques; sufocar as receitas dos programas médicos poderia incapacitar a economia cubana, abrindo caminho para a mudança de regime. À medida que a crise do coronavírus levou mais países a solicitar assistência médica cubana, o senador pela Flórida, Marco Rubio, e o senador de Nova Jersey, Bob Menendez, este mês, começaram a pressionar as embaixadas dos EUA em todo o mundo para "informar" governos que hospedam médicos cubanos sobre as "práticas de trabalho forçado do regime cubano".

Embora as sanções dos EUA tenham impedido o envio de máscaras, luvas e respiradores para a ilha em abril, elas não prejudicaram substancialmente a resposta doméstica de Cuba à Covid-19. Através do rastreamento vigoroso de contatos e do isolamento forçado de casos suspeitos, Cuba conseguiu conter o vírus, registrando menos de 2.000 casos, mais de 50 vezes menos casos per capita do que nos Estados Unidos.

Aqueles que pagam o preço mais alto quando o governo Trump vence são pessoas em pequenas cidades, aldeias indígenas e favelas urbanas. A retirada dos médicos cubanos do Brasil, por exemplo, reduziu drasticamente o acesso aos cuidados de saúde para 28 milhões de pessoas. Como resultado, conforme afirma a Organização Pan-Americana da Saúde (vinculada à Organização Mundial da Saúde), 37.000 crianças brasileiras podem morrer na próxima década.

Para Kirk, regimes de direita como o governo Trump, o Brasil de Bolsonaro e o governo pós-golpe na Bolívia têm um motivo oculto. "Os médicos cubanos representavam uma ameaça ao servir como um bom exemplo do que poderia ser a saúde pública - e é por isso que eles precisavam ser parados".

“À medida que os cubanos saem, as pessoas penalizadas são aquelas que tiveram assistência médica pela primeira vez e agora não terão mais. É criminoso fazer política com a vida das pessoas."

Ed Augustin é um jornalista residente em Havana. Ele escreve para o jornal The Guardian, transmite para a Al Jazeera e faz filmes para Belly of the Beast.

*Publicado originalmente em 'The Nation' | Tradução de César Locatelli

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