Antifascismo

Quando a polícia vê os cidadãos como inimigos

Os protestos atuais não são sobre a morte de um único homem negro, mas por milhares deles, e séculos de discriminação, desumanização e negação de direitos civis básicos

31/05/2020 18:55

(Mark Ralston/AFP/Getty Images)

Créditos da foto: (Mark Ralston/AFP/Getty Images)

 
É assim que a escalada se parece. “A situação em Minneapolis e St. Paul mudou e a resposta desta noite terá diferente resultado”, tuitou o Departamento de Segurança Pública de Minnesota enquanto os protestos avançavam e o sol de sábado caía sobre as cidades gêmeas. A presença da Guarda Nacional e da polícia “triplicaria de tamanho”, alertou a agência estatal, “para combater uma sofisticada rede de guerra urbana”.

“Guerra urbana” é uma escolha surpreendente de palavras para uma agência estatal, e uma que os âncoras da rede de notícias apreenderam e repetiram nas horas que se seguiram. Pela quinta noite consecutiva, os americanos marcharam e cantaram, e alguns se revoltaram e saquearam, carregados de frustração e raiva pelo assassinato de George Floyd, que morreu na segunda-feira (25/5), quando um policial de Minneapolis, Derek Chauvin se ajoelhou sobre seu pescoço por oito minutos. Os promotores acusaram Chauvin de homicídio culposo e em terceiro grau, somente na sexta-feira, e outros três policiais envolvidos no incidente continuam livres. Os protestos atuais não são sobre a morte de um único homem negro, mas por milhares deles, e séculos de discriminação, desumanização e negação de direitos civis básicos.

A polícia e o exército dos Estados Unidos são instituições separadas, porque o policiamento de uma comunidade e o combate a uma guerra devem ser trabalhos em separado. Nas tradicionais “guerras”, ambos os lados estão fortemente armados. Em Minnesota, apenas agentes estaduais parecem estar usando armaduras e armas. As autoridades do estado chamam isso de “guerra” nos canais públicos oficiais. O Departamento de Segurança Pública de Minnesota e um porta-voz do governador Tim Walz não responderam aos pedidos de comentários sobre as expressões usadas.

“Guerra” não é como as autoridades públicas se referiram a protestos de grupos nacionalistas pró-confederados e brancos nos últimos anos. Essas reuniões geralmente não foram dispersadas por balas de gás lacrimogêneo e borracha. Nem os manifestantes armados “livres” que invadiram a sede governamental do estado de Michigan, no início deste mês, foram removidos à força. Em vez disso, o Legislativo cancelou sua sessão. Mas talvez fosse inevitável que as autoridades recorressem à linguagem militar à medida que os protestos se espalhavam por todo o país nesta semana. Nas grandes e pequenas cidades, os departamentos de polícia estão agora equipados como unidades militares. Quando você dirige um carro blindado na avenida principal, os civis podem começar a parecer insurgentes.

A militarização pode escalar a situações já tensas. Os protestos em Ferguson, no Missouri, após o assassinato de Michael Brown, em 2014, aumentaram drasticamente em seu segundo dia, quando a polícia apareceu vestindo camuflagem e carregando metralhadoras. Isso pode ser levado a extremos ainda mais absurdos: naquele mesmo ano, o Departamento de Polícia de Fargo, em Dakota do Norte, prendeu James Fallows por dirigir pela neve em camuflagem de estilo militar em seu veículo blindado.

“A retórica da guerra urbana de Minnesota é a consequência inevitável dessa militarização de décadas dos departamentos de polícia dos Estados Unidos”, disse-me Arthur Rizer, especialista em polícia do Street Institute, de centro-direita, no sábado à noite.

“Você cria este mundo onde não apenas militariza a polícia: você equipa os policiais como soldados, você os treina como soldados. Por que você fica surpreso quando eles agem como soldados?” disse Rizer, um ex-policial e soldado. “A missão da polícia é proteger e servir. Mas a premissa do soldado é atacar o inimigo em combate próximo e destruí-lo. Quando você apaga essas linhas, juntamente com declarações como essa… É um colapso absoluto da sociedade civil”.

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Os policiais estadunidenses geralmente acreditam que usar equipamento militar faz com que sintam que podem fazer mais, e que isso os torna mais aterrorizantes, de acordo com a pesquisa de Rizer. Os oficiais até reconhecem que agir e se vestir como soldados poderia mudar a opinião pública a respeito deles. Mas “eles não se importam”, disse ele. Na maioria das vezes, unidades policiais fortemente armadas, como equipes da SWAT, não são usadas para os cenários de reféns e atiradores ativos para os quais aparentemente foram projetados, mas para funcionar como executores de mandados de busca, segundo um estudo de 2014. As agências que usam equipamento militar matam civis a taxas muito mais altas do que as que não usam, de acordo com um estudo de 2017.

Depois que os manifestantes da Geórgia atacaram a sede da CNN em Atlanta, na sexta-feira, o rapper e ativista Killer Mike se dirigiu aos moradores da cidade em um vídeo amplamente divulgado. “Estou feliz pelo fato de que (os manifestantes) apenas pegaram uma placa e desfiguraram um prédio, e não mataram seres humanos, como aquele policial”, disse ele. “Estou feliz por eles terem destruído apenas alguns tijolos e argamassa, e não arrancaram um pai de um filho, não arrancaram um filho de uma mãe, como a polícia fez”.

Como outros ativistas e políticos em todo o país, incluindo a deputada Ilhan Omar, de Minnesota, e John Lewis, da Geórgia, além da prefeita de Atlanta, Keisha Lance Bottoms, ele pediu às pessoas que parem de atear fogo nas cidades americanas. “É seu dever não queimar sua própria casa com raiva de um inimigo. É seu dever fortalecer sua própria casa, para que possa ser uma casa de refúgio em tempos de organização. E agora é a hora de rastrear, planejar, criar estratégias, organizar e mobilizar”.

Algumas pessoas ignoraram esse argumento, queimando carros e prédios e saqueando negócios. Mas ontem, quando a polícia atacou uma congressista com gás pimenta e se dirigiu a uma multidão com fúria, disparando balas de borracha e gás lacrimogêneo contra manifestantes e jornalistas, ficou claro que alguns policiais estavam abordando essas situações como soldados, e tratando cidadãos como inimigos.

Essa não é a única opção que a polícia tem para responder a momentos como esse. Na tarde de sábado (30/5), policiais em Camden, em Nova Jersey, não vestidos como soldados, se juntaram aos manifestantes em sua marcha pela justiça.

*Publicado originalmente em 'The Atlantic' | Tradução de Victor Farinelli



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