Cartas do Mundo

Carta de Nova Iorque: Con récord en desempleo y muertos, Trump pretende reabrir la economía

 

19/04/2020 12:05

 

 

Los analistas señalan que jamás se había visto una ola de desocupación de esta magnitud en tan poco tiempo en la historia de este país, donde el desempleo (de acuerdo a cifras oficiales) es mayor al 10% de la población. La última semana se sumaron 5,2 millones de solicitudes de beneficios de desempleo, cifra que sumada a las de las tres semanas anteriores totaliza 22,2 millones de trabajadores desde el 14 de marzo, cuando se establecieron las primeras medidas de cuarentena parcial a escala nacional.

Cabe aclarar que estas cifras no incluyen a quienes se han quedado sin empleo pero no disfrutan del beneficios de cobrar el subsidio, como los trabajadores de la economía informal, los inmigrantes indocumentados, lo que seguramente la cifra real de desempleados es muy superior a los 22,2 millones.

Hay otras cifras que resaltan en esta crisis que Trump intenta negar, como el desplpome del 5,4% de la producción industrial del país , el mayor desde 1946, o como la caída en ventas al menudeo mensuales de 8.7 por ciento, el más severo registrado desde que el Departamento de Comercio empezó a medir este indicador hace casi tres décadas.

Asimismo, las autoridades anunciaron que ya se agotó el fondo de emergencia de asistencia federal para pequeños negocios -de 349 mil millones de dólares-implementada hace dos semanas como parte del megaproyecto de rescate económico, luego que más de un millón de empresas fueron aprobadas para recibir estos préstamos.

Si un mes atrás el desempleo se medía en trabajadores de restaurantes, hoteles, aviación ahora se extendió a empleados de tiendas departamentales, sectores industriales y de la cadena alimenticia y hasta los medios de comunicación y bufetes de abogados.

Las cifras reales muestran que el 40% de los adultos carece hoy de recursos para cubrir un gasto imprevisto de 400 dólares (la salud no es gratuita) y a diario debe decidir entre comprar alimentos o medicinas… y postergar el pago del alquiler, por ejemplo. Los comedores de caridad no da abasto.

Desigualdad y santa vacuna

El tema es el de la enorme desigualdad en la sociedad estadounidense. Antes de esta crisis, economistas y analistas –Joseph Stiglitz, Paul Krugman y Robert Reich, por ejemplo– ya habían advertido sobre una sociedad marcada por un grado de desigualdad económica no visto desde antes la Segunda Guerra Mundial, y un creciente sector viviendo precariamente con una red de bienestar cada vez más reducida.

Los impactos de esta crisis repentina, como siempre, afectan ya y afectarán más a los que menos tienen y los más vulnerables en el país más rico del mundo.

Para paliar la situación, el gobierno comenzó a entregar cheques de 1.200 dólares para todos aquellos que ganaran menos de 75.000 dólares al año, cifra a la que se añadirían 500 dólares por hijo y disminuirá paulatinamente hasta los sueldos de 99.000 dólares anuales. A partir de esa cantidad, no habrá ayudas. En varias ciudades los reclamos señalan que no les ha llegado la ayuda prometida.

Según las optimistas previsiones del Fondo Monetario Internacional, del cual EEUU es principal accionista, el nivel de desempleo se disparará del 3,7% en 2019 al 10,4% este año, para bajar hasta el 9% en 2021. Pero nuevamente las previsiones del FMI difieren de la realidad.

A pesar del anuncio de las medidas del gobierno de Trump para volver a la "nueva normalidad", Anthony Fauci, jefe del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, advirtió que este "no es el final del juego" y alertó que puede haber un resurgimiento de contagios y más dificultades en el camino hacia la normalidad.

 “Es muy posible que, a medida que avanzamos en este ciclo, el virus quiera volver a nosotros", dijo el experto, quien puso sus esperanzas en que el gobierno pueda manejar la situación hasta que se encuentre una vacuna… y Trump pueda lograr su reelección.

Mirko C. Trudeau es economista del Observatorio de Estudios Macroeconómicos (Nueva York), Analista de temas de EEUU y Europa, asociado al Centro Latinoamericano de Análisis Estratégico (CLAE, estrategia.la)

*Publicado originalmente em estrategia.la

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