Economia Política

O programa secreto de ajuda externa de Trump

Ele está dando bilhões de dólares para investidores estrangeiros

29/07/2019 19:05

Trump durante uma discussão sobre a economia e a reforma tributária em abril (CreditCreditSarah Silbiger/The New York Times)

Créditos da foto: Trump durante uma discussão sobre a economia e a reforma tributária em abril (CreditCreditSarah Silbiger/The New York Times)

 
Donald Trump frequentemente reclama que a mídia não lhe dá crédito por suas conquistas. E eu consigo pensar em pelo menos um caso em que isso seja verdade. Até onde eu sei, quase ninguém está divulgando que ele presidiu um enorme - mas oculto - aumento da ajuda externa, o dinheiro que os Estados Unidos dão aos estrangeiros. De fato, o programa oculto de Trump, atualmente em torno de US $ 40 bilhões por ano, é provavelmente a maior doação para outros países desde o Plano Marshall.

Infelizmente, a ajuda não vai para países pobres ou para os aliados dos Estados Unidos. Ao contrário, vai para ricos investidores estrangeiros.

Antes que eu chegue lá, vamos falar rápido sobre uma alegação que Trump faz com frequência sobre uma parte altamente visível de sua estratégia econômica, as tarifas que ele impôs às importações da China e de outros países. Ele insistiu várias e várias vezes que essas tarifas estão sendo pagas pela China e representam bilhões em ganhos para os Estados Unidos.

Essa alegação é, no entanto, comprovadamente falsa. As tarifas são normalmente pagas pelos consumidores do país importador e não pelos exportadores. E podemos confirmar que é isso que está acontecendo com as tarifas de Trump: Os preços das mercadorias sujeitas a essas tarifas aumentaram acentuadamente , próximo aos aumentos tarifários, enquanto os preços dos bens não sujeitos às novas tarifas não subiram.

Portanto, as tarifas de Trump não são impostos para estrangeiros, seja lá o que ele pense. Por outro lado, outras políticas de seu governo deram a alguns seletos grupos estrangeiros uma enorme redução de impostos.

Lembre-se, a única grande conquista legislativa de Trump até agora foi a Lei de Cortes Fiscais e a Criação de Empregos de 2017. O cerne dessa lei foi uma redução acentuada nas alíquotas do imposto sobre as empresas, o que levou a uma queda drástica na arrecadação de impostos , da ordem de US $ 140 bilhões no ano passado.

Quem ganha com esse corte de impostos? Aqueles que defendem o projeto alegaram que os benefícios seriam repassados aos trabalhadores sob a forma de salários mais altos, e deram muita importância a uma onda de anúncios de bônus corporativos no início de 2018. Mas esses bônus não eram realmente muito significativos e também não foi continuado.

De fato, neste ponto, está claro que o aumento do bônus foi, tal como foi, sobre a evasão fiscal. Ao subir os pagamentos, que eles fariam de qualquer maneira, as empresas deduziriam a despesa com a antiga taxa de imposto, que já era alta. Agora que esta opção não vale mais os bônus voltaram ao seu nível normal, ou até mesmo um pouco mais baixo que antes.

E o argumento de que os cortes de impostos promoveriam um enorme aumento nos investimentos das empresas, e com isso elevaria os salários? Bem, isso também não está acontecendo; quando se trata de gastos corporativos, o corte de impostos tem sido um grande fracasso.

Então, quem está se beneficiando com o corte de impostos? Basicamente, os acionistas, que receberam dividendos crescentes e viram muitos ganhos de capital à medida que as corporações usavam seus lucros inesperados não para investir, mas para recomprar suas próprias ações.

E uma grande parte desses ganhos para os acionistas foi para estrangeiros.

Vivemos, afinal, em uma era de finanças globalizadas, na qual os investidores ricos normalmente possuem ativos em muitos países. Os americanos possuem trilhões em ações estrangeiras, tanto diretamente na forma de ações estrangeiras quanto indiretamente na forma de ações de empresas norte-americanas com subsidiárias estrangeiras. Estrangeiros, correspondentemente, têm uma grande participação aqui, novamente tanto através da participação acionária direta quanto através da operação de suas subsidiárias corporativas.

No geral, os estrangeiros possuem cerca de 35% do capital em empresas sujeitas a impostos nos EUA. E, como resultado, os investidores estrangeiros receberam cerca de 35% dos benefícios do corte de impostos. Como eu disse, são mais de US $ 40 bilhões por ano.

Para colocar isso em perspectiva, as tarifas de Trump sobre a China aumentaram $ 20 bilhões até agora . Mesmo que a China estivesse pagando essas tarifas - o que não está - isso ficaria muito aquém do presente que ele deu aos investidores estrangeiros.

Ao mesmo tempo, podemos comparar o presente de Trump a investidores estrangeiros com os nossos gastos reais com ajuda externa (que é muito menor do que a maioria das pessoas imagina). Em 2017, os EUA gastaram US $ 51 bilhões em “assuntos internacionais”, mas grande parte disso foi o custo de operar embaixadas ou assistência militar. O incentivo fiscal de Trump para investidores estrangeiros é consideravelmente maior do que o valor total que gastamos com a ajuda externa adequada.

Agora, a economia dos EUA está quase extraordinariamente grande, produzindo mais de US $ 20 trilhões em bens e serviços a cada ano. Também somos um país em que os investidores confiam para honrar suas dívidas, então o corte de impostos, irresponsável como é, não está causando nenhum estresse fiscal imediato.

Portanto, a doação de Trump aos investidores estrangeiros não nos erguerá nem nos derrubará, embora provavelmente seja suficiente para garantir que o corte de impostos seja, ao todo, um dreno líquido para o crescimento econômico. Mesmo que o corte de impostos tenha algum efeito positivo sobre a renda total gerada aqui (o que é duvidoso), isso provavelmente será mais do que compensado pelo aumento da participação dessa renda para estrangeiros, em vez de cidadãos americanos.

Ainda assim, US $ 40 bilhões aqui, US $ 40 bilhões lá, mesmo que nos Estados Unidos, talvez se esteja falando de dinheiro real. Além disso, parece valer a pena ressaltar que, mesmo quando Trump se orgulha de tirar dinheiro de estrangeiros, suas políticas reais estão fazendo exatamente o oposto.

Paul Krugman é colunista de opinião desde 2000 e também é professor de destaque no Centro de Pós-Graduação da Universidade da Cidade de Nova York. Ele ganhou o Prêmio Nobel de 2008 em Ciências Econômicas por seu trabalho em comércio internacional e geografia econômica.

*Publicado originalmente no The New York Times | Tradução de Cristiane Manzato

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