Economia Política

Pandemia, protesto e uma lenta, dolorosa recuperação econômica: temos um longo e quente verão pela frente

Apesar de Trump vangloriar-se, a economia não está melhorando e o número de mortos ainda está aumentando. Nada disso acaba logo

09/06/2020 15:32

(Aleksander Kalka / NurPhoto via Getty Images)

Créditos da foto: (Aleksander Kalka / NurPhoto via Getty Images)

 
Na sexta-feira passada, Donald Trump acordou com as primeiras boas notícias que recebeu em semanas. Os empregos, para o mês de maio, foram melhores que o esperado. Os analistas previam que a taxa de desemprego atingisse a marca de 20%, mas caiu um pouco, para 13,3% ainda catastrófico, ante 14,7 no mês anterior. Há certa controvérsia se, os números para os dois meses, são ou não realmente mais altos do que isso, mas, de qualquer forma que você analise, a verdade é que maio foi melhor que abril, e isso, certamente, é preferível que o contrário.

As razões pelas quais as previsões indicavam maio pior do que abril são um mistério para mim, francamente. Estados em todo o país estavam começando a se abrir no meio do mês e muitas pessoas estavam sendo contratadas por pequenas empresas que haviam fechado temporariamente, conforme permitido por cada estado e localidade. Como todos vimos nas notícias, em alguns lugares salões de cabeleireiro, barbeiros e estúdios de tatuagem estão em pleno funcionamento.

De qualquer forma, Trump pavoneou-se e vangloriou-se como se o país tivesse se recuperado completamente e como se ele fosse pessoalmente responsável:


Legenda do tuíte de Trump: “Os melhores cinco meses da história em aumento no número de empregos. Nós somos número 1!”

Não ouvi relatos de que ele assinou esse gráfico e o enviou a seus amigos, como fez com o índice da bolsa de ações em um único dia de recuperação - logo após um declínio de 20%, que foi o mais rápido da história - mas eu não o ficaria surpresa. Sim, o aumento no emprego no mês de maio foi histórico. O mesmo aconteceu com as perdas de empregos em abril.

Somente Donald Trump teria a coragem de se gabar de uma taxa de desemprego de 13,3%. No domingo à noite, ele estava tuitando isso:


Legenda do tuíte: “Eu construí a maior economia do mundo, a melhor que os EUA já tiveram. Eu estou fazendo isso de novo!”

Sua maior economia não era tão boa. E sua promessa de "fazê-lo de novo" provavelmente se tornará realidade. A economia começará naturalmente a melhorar das profundezas dos bloqueios nacionais da pandemia de COVID-19 nesta primavera. Mas, dado o tamanho do estrago que ele fez, em resposta à pandemia, e não ter conseguido conter ou atenuar adequadamente os efeitos do vírus, o retorno provavelmente será morno. As pesquisas divulgadas neste fim de semana pela NBC e pelo Wall Street Journal contêm más notícias nessa frente:

“Dois terços dos eleitores americanos dizem que não se sentiriam confortáveis em voar em um avião ou participar de uma grande reunião devido à preocupação constante com a disseminação do coronavírus, segundo uma nova pesquisa da NBC News / Wall Street Journal. Metade de todos os eleitores também se sentem desconfortáveis de jantar em restaurantes, e metade dos pais dizem que se sentem desconfortáveis de enviar seus filhos de volta à escola ou creche em agosto.

A pesquisa, realizada enquanto muitos estados facilitavam algumas restrições às empresas, destinadas a atenuar a propagação do vírus, e descobriu que 66% dos americanos se sentem desconfortáveis em participar de uma reunião pública ou de um evento com um grande grupo, com 43% dizendo que estão ‘muito’ desconfortáveis. Apenas 17% dizem que ficariam ‘muito confortáveis’ em um grande evento.”

Essa descoberta pode parecer estranha, considerando que vimos enormes reuniões diárias nas ruas dos EUA na semana passada, mas na verdade não é.

Os protestos da Black Lives Matter são enormes e se espalharam por praticamente todas as partes do país - mas são em grande parte compostos por jovens, com relativamente poucas pessoas acima de 40 anos. Isso é realmente incomum.

Grandes manifestações são naturalmente motivadas por ativistas mais jovens, mas geralmente há um grande contingente de adultos de meia-idade ou mais velhos. Apesar da divisão geracional na política, pelo menos 40% dos eleitores mais velhos são progressistas, e quem assiste a protestos sabe que algumas pessoas da década de 1960 ainda estão dispostas a participar.

Mas, nas circunstâncias atuais, é compreensível que as pessoas mais velhas fiquem longe. É claro que as pessoas mais jovens podem contrair ou transmitir o coronavírus, mas na maioria dos casos é improvável que fiquem gravemente doentes. A taxa de mortalidade de pessoas com menos de 35 anos é extremamente baixa. Portanto, eles avaliam que vale o risco e, desnecessário dizer, a questão da violência policial é uma questão urgente de saúde pública e justiça social de um tipo diferente. Eles estão correndo o risco, porque estão olhando para a longa linha de desenvolvimento de seu próprio futuro.

A maioria dos manifestantes parece ser tão cuidadosa quanto possível nesta situação incomum. É um cálculo diferente para pessoas mais velhas. Muitos deles são simpáticos à causa. A mesma pesquisa da NBC News e do Journal mostra que os eleitores, em uma proporção de mais de dois para um, dizem que estão mais preocupados com a morte de George Floyd e com a violência policial do que com os protestos. (Apenas 27% do país apoia claramente Trump e sua abordagem "Lei e Ordem".)

Em outras palavras, existem muitas pessoas mais velhas e pessoas em grupos de alto risco que, de outra forma, poderiam marchar em solidariedade, mas podem ver que a causa está extremamente bem representada entre os jovens e saudáveis e sentem-se confiantes de que os protestos estão marcando uma posição, mesmo se eles continuarem a observar diretrizes de saúde pública que os manterão fora do hospital.

No entanto, não se enganem - essa ainda é uma situação perigosa. O Dr. Anthony Fauci e outros epidemiologistas estão muito preocupados contaminação por conta dos protestos, particularmente entre populações vulneráveis de pessoas negras e pardas, que já são atingidas fortemente pela pandemia. Combinado com a abertura de empresas em todo o país, isso significa que 60% das pessoas que já se sentem desconfortáveis em sair provavelmente permanecerão assim. O que significa, por sua vez, que a economia permanecerá em um estado precário no futuro próximo.

A recuperação econômica não ocorrerá em larga escala, enquanto tantas pessoas não se sintam confiantes de que podem viajar, fazer compras, jantar fora, ir ao cinema com segurança ou participar da, aproximadamente como faziam antes do pandemia. Enquanto metade da população permanecer em casa, essa crise econômica continuará.

E tenho uma suspeita furtiva de que os níveis de inquietação social refletirão essa realidade em pouco tempo. Os benefícios federais especiais de desemprego, promulgados no início da pandemia, devem acabar em julho e os republicanos já estão se recusando a estendê-los. Há poucas chances de que o façam agora que a Casa Branca decidiu que 13% do desemprego é um tremendo sucesso.

Por que Trump não gostaria de manter o governo federal gastando dinheiro em um esforço para aumentar suas perspectivas de reeleição? Parece que ele e seus cúmplices republicanos estão novamente vivendo em negação e confiando em um pensamento mágico. É provável que seja tão bem-sucedido quanto suas ilusões sobre curas milagrosas foram com a pandemia.

Apenas um mês atrás, Trump - que já havia revisado sua estimativa do número de mortos da pandemia várias vezes - disse acreditar que poderia chegar a 100.000 quando tudo estivesse dito e feito. Já superamos 112.000 mortes, e o fim não está à vista. É seguro dizer que as estimativas econômicas otimistas de Trump têm quase a mesma precisão.

*Publicado originalmente em 'Salon' | Tradução de César Locatelli

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