Mãe Terra

Coronavírus: a degradação da biodiversidade em questão

Desmatamento, intensificação da agricultura... O impacto dos seres humanos nos ecossistemas gradualmente aproximou os seres humanos dos animais selvagens

08/04/2020 14:10

Terras agrícolas recuperadas da floresta em Calang, província de Aceh, Indonésia, em 3 de abril (CHAIDEER MAHYUDDIN/AFP)

Créditos da foto: Terras agrícolas recuperadas da floresta em Calang, província de Aceh, Indonésia, em 3 de abril (CHAIDEER MAHYUDDIN/AFP)

 
"Estamos invadindo florestas tropicais e outras paisagens selvagens, que abrigam muitas espécies de animais e plantas - e, no interior dessas criaturas, muitos vírus desconhecidos. Cortamos as árvores; matamos os animais ou os enviamos aos mercados. Rompemos os ecossistemas e livramos os vírus de seus hospedeiros naturais. Quando isso acontece, eles precisam de um novo hospedeiro. Muitas vezes, este hospedeiro somos nós."

É assim que o escritor americano David Quammen resume, em uma coluna recente no New York Times, por que somos os principais responsáveis %u20B%u20Bpela pandemia de Covid-19. Em 2012, este jornalista científico publicou Spillover. Infecções animais e a próxima pandemia humana ("Transbordamento. Infecções animais e a próxima pandemia humana, não traduzido"). É um relato de seu périplo pelo planeta ao lado dos melhores cientistas, na trilha de doenças infecciosas emergentes.

"Os Estados não estão preparados"

Oito anos depois, de sua casa em Montana, ele observa essa crise com frustração. "Quando eu estava trabalhando no meu livro, os especialistas previram exatamente o que está acontecendo", diz ele. A única coisa que me surpreende hoje é como os Estados não estão despreparados. "

No início de 2018, a Organização Mundial da Saúde (OMS) também incluiu uma "doença X" na lista de patologias que poderiam trazer "perigo internacional". "A doença X, dizíamos na época, provavelmente resultaria de um vírus animal e surgiria em algum lugar do planeta onde o desenvolvimento econômico aproxima humanos e animais selvagens", explicou Peter Daszak, que participou das discussões da OMS e preside a EcoHealth Alliance, uma organização americana que trabalha sobre saúde humana e conservação da natureza. "A doença X se espalharia rápida e silenciosamente; explorando redes humanas de viagens e comércio, alcançaria vários países e seria difícil de conter". Em outras palavras, o Covid-19 é a doença X.

Essa crise sanitária sem precedentes era então totalmente previsível? E em que medida está ligada à destruição da biodiversidade? Para um número crescente de cientistas, não há dúvida de que existe uma íntima ligação entre o surgimento dessas doenças e os danos causados %u20B%u20Bao meio ambiente.

Desmatamento e conversão de terras

Enquanto o número de pessoas que sofrem de doenças infecciosas continua a diminuir, o número de epidemias, por outro lado, aumentou desde 1940, com um pico na década de 1980. Acima de tudo, três quartos das doenças novas ou emergentes que afetam os seres humanos são zoonoses, ou seja, doenças transmitidas por animais. No trabalho publicado em 2008, a pesquisadora britânica Kate Jones e sua equipe identificaram 335 doenças infecciosas emergentes que surgiram entre 1940 e 2004: 60% delas eram originárias da vida selvagem.

Entre esses patógenos, o vírus Marburg, que apareceu na Alemanha em 1967; o vírus Ebola, detectado pela primeira vez em 1976 no Zaire - atualmente República Democrática do Congo (RDC) -; o vírus da AIDS, descoberto nos Estados Unidos em 1981; Hendra, identificado na Austrália em 1994; o vírus SARS, responsável pela síndrome respiratória aguda grave (SARS) em 2002, na China; o coronavírus da síndrome respiratória do Oriente Médio (MERS-CoV) na Arábia Saudita em 2012…

"Certo número de fatores, muitos intimamente ligados ao aumento dos impactos humanos nos ecossistemas, explicam o aumento de zoonoses", disse Kate Jones, professora de ecologia e biodiversidade da University College de Londres. "Entre os mais importantes ecologicamente falando, há a rápida mudança no uso da terra que acontece em ritmo acelerado em muitas regiões do mundo. "

Desmatamento, conversão de terras agrícolas e intensificação: de fato, essas mudanças aproximam as populações da fauna silvestre. “Quando a floresta tropical profunda não era explorada, ninguém ou quase ninguém estava exposto ao risco de contrair um patógeno", explica Jean-François Guégan, especialista em transmissão de doenças infecciosas do Instituto Nacional de Pesquisa para a Agricultura , Alimentos e Meio Ambiente (INRAE) e do Instituto de Pesquisa para o Desenvolvimento (IRD). "Com o desmatamento na Ásia, Brasil ou África, os indivíduos foram massivamente expostos a esses novos riscos microbiológicos. "

De acordo com a Organização das Nações Unidas para Alimentação e Agricultura (FAO), o aumento das doenças infecciosas emergentes coincidiu com o crescimento acelerado das taxas de desmatamento tropical registradas nas últimas décadas. Mais de 250 milhões de hectares desapareceram em 40 anos.

As florestas tropicais, por serem particularmente ricas em biodiversidade, também são muito ricas em microorganismos. Mas nem todos são patogênicos: pelo contrário, a grande maioria deles tem funções essenciais e positivas.

"O risco de contrair um patógeno está ligado ao perigo microbiológico, associado à diversidade biológica e aos ecossistemas em geral, mas também à exposição das populações e a sua vulnerabilidade - eles são pobres ou bem alimentados, vacinados? têm acesso aos cuidados ... ”, especifica Jean-François Guégan.

A intensificação agrícola e o desmatamento foram, por exemplo, os principais fatores responsáveis %u20B%u20Bpelo surgimento do vírus Nipah, que causou centenas de casos de encefalite em humanos em 1998. Este vírus foi hospedado por morcegos do norte do país que comem frutas. Naquela época, criações de suínos industriais foram estabelecidas na região. Os criadores também plantam manga e outras árvores frutíferas para se assegurarem de uma segunda fonte de renda.

Expulsos das florestas onde viviam, principalmente devido à exploração do óleo de palma, os morcegos se instalam nessas árvores. Os frutos meio comidos, a saliva ou os excrementos caem nos cercados e os porcos comem tudo. O vírus se espalha de um porco para outro, de uma criação para outra, e depois infecta os seres humanos. Mais de um milhão de porcos foram abatidos.

"Barreiras naturais"

Mas, assim como com os porcos, não deveríamos eliminar os morcegos e desmatar ainda mais? Se as regiões mais ricas em biodiversidade também são mais ricas em patógenos em potencial, por que proteger essa biodiversidade?

“Tentar 'destruir' os hospedeiros ou as paisagens pode ser contraproducente e aumentar, pelo menos a curto prazo, o risco de propagação de novas doenças para os seres humanos", diz Kate Jones. Além disso, precisamos da natureza para ter água potável, alimentos e outros serviços. "Em ecossistemas ricos, muitas espécies, quando confrontadas com um vírus, podem destruí-lo ou não reproduzi-lo. Eles desempenham um papel de beco sem saída epidemiológico, de contenção", também explica Jean-François Guégan. Ao empobrecermos os ecossistemas, estamos nos privando dessas espécies e das funções essenciais que elas exercem, que são as de barreiras naturais ou mesmo de purificadoras de ecossistemas. " Aqueles que permanecem nos ecossistemas mais pobres, como um campo na Beauce [região francesa] ou uma cidade de concreto, costumam ser os mais prolíficos e os mais "permissivos" aos diferentes microorganismos: roedores ou certas aves, com maior probabilidade de contrair um patógeno e passá-lo para os seres humanos.

Os predadores, pelo contrário, estão entre as primeiras espécies a desaparecer. Na Índia, por exemplo, os abutres há muito servem como "limpadores ambientais". Graças à acidez muito forte de seu sistema digestivo, eles podiam destruir as carcaças de gado, vírus e bactérias. Mas a partir dos anos 90, um medicamento anti-inflamatório administrado aos animais os dizimou. Seu rápido desaparecimento levou ao acúmulo de carcaças, que contaminaram os pontos de água, e a um aumento nas populações de cães errantes, a principal fonte de transmissão do vírus da raiva.

“Estamos modificando profundamente as interações entre a fauna silvestre e seus próprios patógenos e destruindo a auto-regulação de ecossistemas que mantinham a circulação de vírus em baixa intensidade, observa Serge Morand, ecologista em saúde e pesquisador do CNRS- CIRAD baseado na Tailândia. As mudanças agrícolas, a destruição de habitats naturais e a criação industrial de animais favorecem pontes epidemiológicas de animais silvestres para animais e para homens. "

The Green Deal, uma "mão estendida"

No interior das espécies, a diversidade genética parece desempenhar um papel na disseminação de epidemias. Se essa diversidade possibilita oferecer o menor número possível de capturas por patógenos, a criação intensiva favorece o fenômeno oposto, promovendo uma simplificação genética e uma padronização das espécies em larga escala.

A esses elementos se soma uma economia globalizada e uma população cada vez mais concentrada em grandes centros urbanos, próximos à vida selvagem. Todos esses fatores contribuem para fazer com que um vírus como o SARS-CoV-2, que surgiu em um mercado chinês, cause três meses depois uma pandemia que afeta o planeta inteiro. "Temos um sistema global de fatores interconectados que facilita a transmissão de novas infecções pela vida selvagem e, ao mesmo tempo, aumenta a probabilidade de que esses eventos se tornem epidemias regionais e globais", diz Kate Jones.

Para esses pesquisadores, a próxima pandemia é inevitável. "É até possível que a situação seja ainda mais preocupante em termos de mortalidade", teme Jean-François Guégan. A menos que essa crise sem precedentes seja uma ocasião para conscientização?

"Desta vez, não são mais galinhas ou patos que são afetados, mas bilhões de seres humanos que estão confinados", observa Serge Morand. Temos que fazer uma transição ecológica real, recolocar a agricultura de volta no centro das regiões rurais. Agir localmente, trabalhar com as comunidades. "O acordo verde proposto pela Comissão Européia é, para ele, uma "mão amiga" nesse sentido, que deve ser agarrada.

Para apoiar essa possível conscientização, também serão necessários mais trabalhos científicos sobre o assunto, conduzidos de maneira multidisciplinar. "Precisamos de uma ciência mais atrativa, mais interessada nas causas profundas e que se destaque da injunção à inovação", julga Serge Morand. "Estamos interessados %u20B%u20Bem causas diretas, mas achamos difícil entender as causas em cascata, que são mais complexas, mas também mais próximas da realidade atual, lamenta também Jean-François Guégan. E temos uma abordagem muito curativa: deixamos a doença aparecer e dizemos que encontraremos uma vacina para detê-la. Hoje ainda não há vacina contra a SARS, o vírus da Aids ou o zika.

Peter Daszak pede para não perdermos de vista o quadro geral: "As pandemias estão aumentando e devemos não apenas conter doenças, uma após a outra, mas também os processos que permitem seu surgimento", ele insiste.

*Publicado originalmente em 'Le Monde' | Tradução de Aluisio Schumacher



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