Memória

Engels antes de Marx

 

08/11/2020 13:01

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O 200º aniversário do nascimento do filósofo, historiador, teórico social, jornalista e revolucionário comunista Friedrich Engels é comemorado ao longo deste ano na Alemanha com várias atividades acadêmicas internacionais e exposições alusivas, tanto em sua cidade natal, Wuppertal, quanto na cidade onde ele nasceu Karl Marx, Trier.

Engels, nascido em Barmen, hoje distrito de Wuppertal, em 28 de novembro de 1820 e falecido em 5 de agosto de 1895, em Londres, foi também um empresário de sucesso na indústria têxtil. Junto com Marx (Trier, 1818 – Londres, 1883) ele desenvolveu a teoria social e econômica mais conhecida como marxismo.

Mesmo antes de Marx, Engels já havia lidado com críticas à economia política. As linhas gerais de uma crítica à economia nacional, publicadas em 1844, se tornariam o ponto de partida para a própria obra de Marx. Com “A Sagrada Família” (1845), Engels e Marx começaram a formular juntos seu argumento a favor da teoria. Em 1848, e comissionados pela Liga Comunista, eles escreveriam o “Manifesto Comunista”.

Com seu influente estudo “A Situação da Classe Operária na Inglaterra” (1845), Engels foi um dos pioneiros da sociologia empírica. Seu trabalho jornalístico contribuiu significativamente para a difusão do marxismo. Além de sua obra “Anti-Dühring” (1877), a versão resumida de “O desenvolvimento do socialismo da utopia à ciência” (1880) foi particularmente bem recebida.

Após a morte de Marx, em 1883, Engels publicou o segundo e o terceiro volumes de sua obra principal, “O Capital – Crítica da economia política”, e também continuou a trabalhar no desenvolvimento teórico de sua ideologia comum (Weltanschauung), entre outros com seus escritos: “A origem da família, da propriedade privada e do Estado” (1884), e “Ludwig Feuerbach e o resultado da filosofia clássica alemã” (1888).

Paralelamente aos seus estudos econômicos e filosóficos, Engels também lidou intensamente com o desenvolvimento das ciências naturais e da matemática, lançando assim as bases para o materialismo dialético posterior.

Engels já previa desde cedo o perigo de uma guerra mundial na Europa, como a que estourou em 1914, e com uma série de artigos no jornal socialista Vorwärts, em 1893, ele tentou promover uma redução dos exércitos permanentes.

O amigo, confidente e camarada de Marx também era cartunista; um aspecto menos conhecido de Engels que foi o tema de uma exposição na Biblioteca Wuppertal.

A Universidade de Wuppertal organizou recentemente um congresso internacional intitulado “Friedrich Engels – a atualidade de uma figura histórica”, com a participação de importantes cientistas sociais da Europa, Estados Unidos, Rússia, China (e outros países asiáticos) e América Latina. Atenção especial merecerá a situação da Classe Trabalhadora.

Friedrich Engels

Friedrich Engels foi o primeiro de nove filhos do próspero fabricante de tecidos de algodão Friedrich Engels e de sua esposa Elisabeth Franziska Mauritia Engels (nascida van Haar). O pai de Engels pertencia a uma família respeitada estabelecida desde o Século XVI, na região de Bergisches Land (cuja principal cidade é Wuppertal) e se converteu à religião luterana. Sua mãe veio de uma conhecida família de filólogos.

Engels frequentou a escola Barmen e, no outono de 1834, seu pai o enviou para a escola secundária liberal em Elberfeld (hoje, também pertencente ao distrito de Wuppertal). Desde muito jovem, ele mostrou um talento extremo e uma forte inclinação para as ideias humanistas, que se opunham cada vez mais às de seu pai. Por insistência sua, Friedrich Engels teve que abandonar o colégio em 25 de setembro de 1837, um ano antes de terminar seus estudos, para trabalhar como assistente no negócio comercial de seu pai, em Barmen.

Em julho de 1838 ele viajou para a cidade de Bremen, um importante porto de importação e exportação no norte da Alemanha, para continuar seu treinamento lá, até abril de 1841, na casa do atacadista e cônsul saxão Heinrich Leupols. Ele morava na casa do pastor protestante Georg Gottfried Treviranus, pároco da igreja evangélica de São Martinho.

Em uma cidade cosmopolita como Bremen, Engels, além de sua formação comercial, teve a oportunidade de seguir as ideias liberais da época, veiculadas pela imprensa sem censura (como foi o caso da Prússia e seus domínios que chegavam até a Renânia) e o comércio de livros. Acima de tudo, sentia-se atraído pelos poetas liberais e publicitários da Jovem Alemanha, e ele próprio realizava avidamente seus ensaios literários.

Na primavera de 1839, Engels começaria a acertar suas contas com o luteranismo radical de sua cidade natal. Em seu artigo publicado no jornal Telegraph für Deutschland, ele descreveria como o misticismo religioso em Wuppertal penetrou todas as áreas da sociedade, e chamaria a atenção para a conexão entre a atitude luterana em relação à vida e a miséria social. Em 1840, ele também relataria uma controvérsia a esse respeito na Igreja Luterana de Bremen.

Logo depois, Engels se tornaria o correspondente de Bremen para o Stuttgarter Morgenblatt, com leitores altamente educados, e a partir de 1840, no Augsburger Allgemeine Zeitung, para o qual escreveria vários artigos de crítica literária, poemas, dramas e vários textos em prosa. Ele também escreveria relatórios sobre questões de emigração (naquela época, muitos alemães foram obrigados a emigrar devido à enorme pobreza que prevalecia neste país) e sobre a navegação a vapor.

Os principais mentores de Engels na época foram Ludwig Börne, Ferdinand Freiligrath e especialmente Karl Gutzkow, em cujo jornal Telegraph für Deutschland apareceram numerosos artigos seus, entre 1839 e 1841, sob o pseudônimo de Friedrich Oswald. Gutzkow (Berlin, 1811 – Sachsenhausen, 1878) foi um escritor, dramaturgo e jornalista que fez parte do movimento Jovem Alemanha, junto com autores como Ludwig Börne, Heinrich Heine e Ludolf Wienbarg.

A partir de setembro de 1841, Engels cumpriria o serviço militar de um ano como voluntário na Brigada de Artilharia dos Guardas de Berlim, e participaria de aulas de filosofia na Universidade Humboldt. Foi assim que se aproximou do círculo de Jovens Hegelianos e se juntou ao grupo dos chamados Freemen, com Bruno e Edgar Bauer.

Engels publicou, entre o final de 1841 e o início de 1842, um artigo e dois panfletos dirigidos contra a filosofia de Friedrich Schelling, sob o impacto causado por sua publicação “Aulas de Hegel em Berlim”. Engels criticou a tentativa de Schelling de justificar a religião cristã e defenderia a dialética hegeliana. A filosofia de Schelling representaria uma recaída na escolástica e no misticismo e seria uma tentativa de humilhar a filosofia novamente como a serva da teologia.

Ao mesmo tempo, Engels estava cada vez mais preocupado com os jovens hegelianos, especialmente com David Friedrich Straub (Ludwigsburg, 1808 – Ludwigsburg, 1874), que, como discípulo de Hegel e Ferdinand Christian Baur, contribuiria com o racionalismo alemão tardio à antiga busca pelo movimento do Jesus histórico, iniciada por Hermann Samuel Reimarus.

Em sua obra mais importante, “A vida de Jesus, elaborada criticamente”, ele levantou a ideia de que os evangelhos são histórias míticas, pois contêm elementos que não podem ser explicados racionalmente, mas que não surgem da necessidade de falsificação, como explica Reimarus, mas de expressar ideias teológicas em estilo narrativo de uma mentalidade pré-científica e pré-filosófica. Portanto, devem ser considerados livros de teologia e de fé, sem qualquer valor histórico. Essa mitificação já aparece nos evangelhos sinópticos mais antigos, que segundo Straub são os de Mateus e Lucas, e também no de Marcos, que, em sua opinião, seria um resumo dos dois anteriores.

Hegel morreu em 1831, em Berlim. Por alguns anos, sua filosofia foi a filosofia quase oficial das universidades prussianas e também, em certa medida, dos líderes políticos da Prússia. No entanto, não demoraria muito para que fosse combatida, principalmente pelo uso religioso e político a que foi submetida pela Igreja Luterana e pela mídia conservadora alemã.

No plano político, o rei Frederico-Guilherme III aderiu à Santa Aliança, para grande descontentamento dos liberais prussianos, sobretudo da Renânia, província na qual as ideias francesas haviam penetrado profundamente. O assassinato do escritor August von Kotzebue (Weimar, 1761 - Mannheim, 1819), grande adversário dos intelectuais liberais, resultaria em severa repressão contra a imprensa e contra grupos estudantis.

A Revolução Francesa de 1830, que foi um notável fracasso da construção legitimista da Santa Aliança, teve um grande eco principalmente na Alemanha do Sul, desencadeando uma forte agitação nas universidades. A monarquia prussiana respondeu com uma censura muito mais severa e com um regime policial irritante e sufocante. O rei se recusou a manter suas promessas de conceder uma constituição liberal. Até 1848, existem alguns movimentos insurrecionais que em nenhum momento colocarão em perigo o regime.

A oposição dos trabalhadores, sem ser inexistente, não teria importância por muito tempo. A Alemanha estava apenas começando sua industrialização, e, se a partir de 1839, um número suficiente de trabalhadores e artesãos exilados pela agitação subversiva foi a Paris, precisamente porque sua ação foi esmagada na Alemanha.

Consequentemente, a oposição ao conservadorismo prussiano se manifestaria essencialmente no plano intelectual, e seria obra principalmente de escritores, historiadores e jornalistas. Por isso, houve uma luta ideológica em que os debates teóricos adquiriram considerável importância, e em que a história efêmera de alguns jornais e gazetas, em sua luta contra a censura, muitas vezes ocupou o lugar da ação revolucionária.

Até 1848, dois movimentos marcaram uma tentativa de libertação intelectual na Alemanha. Em um plano mais especificamente literário (embora não sem alcance político), o movimento Jovem Alemanha; no plano da crítica filosófica, religiosa e política, o radicalismo daqueles que costumam se agrupar sob o nome de esquerda hegeliana. Aproximadamente a partir de 1835, a atividade deste segundo grupo passou a prevalecer sobre o primeiro.

A partir desses panfletos contra Schelling, Engels dedicaria cada vez mais sua atenção à filosofia. Ele estudou as obras de Friedrich Hegel, lidou extensivamente com o estado da investigação crítica da religião e, pela primeira vez, se voltaria para a filosofia dos materialistas franceses. A partir de meados de 1842, passou a lidar com Ludwig Feuerbach, que rejeitou a religião e o idealismo hegeliano em suas obras.

Sob a influência desses estudos, Engels se distanciaria cada vez mais do jovem hegelianismo e passaria a se posicionar sobre o materialismo. Como resultado, os problemas políticos diários tornaram-se cada vez mais importantes para ele. A partir de meados de abril de 1842, ele publicaria artigos no Rheinische Zeitung (principal órgão do movimento de oposição burguesa na Alemanha), contra o curso político reacionário do Estado prussiano.

Engels logo se interessou pela situação precária dos trabalhadores. No artigo “Cartas de Wuppertal”, publicado no Telegraph für Deutschland em 1839, ele descreveria, entre outras coisas, a degradação dos trabalhadores industriais alemães – como a disseminação do misticismo e a intoxicação por bebidas alcoólicas – e o trabalho infantil nas fábricas.

Em novembro de 1842, Engels viajaria para Manchester e faria uma escala em Colônia para visitar a redação do Rheinische Zeitung, onde conheceu pessoalmente Karl Marx. Em Manchester, ele concluiu seu treinamento empresarial na fábrica de algodão de seu pai e de seu sócio holandês, Peter Albertus Ermen, localizada no distrito de Chorlton-on-Medlock.

Na Inglaterra, que era muito mais desenvolvida industrialmente, Engels conheceu a realidade da classe trabalhadora, que mudou sua posição política e a moldou para a vida. O feudalismo já havia sido superado ali e as contradições entre a burguesia e a classe trabalhadora eram bastante evidentes. Engels buscou fazer contato com o emergente movimento operário inglês e conhecer suas formas de luta, como greves, reuniões, assembleias, e iniciativas legislativas.

Pouco depois de chegar a Manchester, ele conheceu as operárias irlandesas Mary e Lizzie Burns, com quem manteve relações até sua morte. Um dia antes da morte de Lizzie (em 11 de setembro de 1878), ele se casou oficialmente com ela. Ambas as mulheres teriam um papel importante para esclarecer Engels sobre a situação atual.

Em 1843, Engels entraria em contato com a primeira organização revolucionária dos trabalhadores alemães, o Bund der Gerechten (União dos Justos), e se reuniria com membros proeminentes como Heinrich Bauer, Joseph Moll e Karl Schapper. Ao mesmo tempo, ele entraria em contato com os cartistas ingleses (movimento político reformista britânico do início do Século XIX), em Leeds. Ele escreveria os primeiros artigos que apareceram nos jornais dos owenistas, um movimento de reforma social liderado pelo empresário utópico e socialista Robert Owen, nos primeiros dias do capitalismo industrial (The New Moral World), bem como dos cartistas (The Northern Star).

No outono de 1843, ele fez amizade com o líder dos cartistas, Julian Harney, e com o escriturário e poeta Georg Weerth, que mais tarde dirigiria as páginas culturais do Neue Rheinische Zeitung nos anos revolucionários de 1848 e 1849. Movido pelas ferozes lutas do proletariado inglês, Engels aprofundou seu estudo das teorias existentes da sociedade capitalista.

Ele se basearia nas obras de utopistas ingleses e franceses (Robert Owen, Charles Fourier, Claude-Henri de Saint-Simon) e na economia política burguesa clássica (Adam Smith, David Ricardo). Publicaria os resultados de seus estudos no Rheinische Zeitung, em diários dos trabalhadores ingleses e em uma revista suíça. De fevereiro de 1844, aparecem os escritos intitulados “A situação da Inglaterra e os contornos de uma crítica à economia nacional nos anuários franco-alemães”, publicados por Karl Marx e Arnold Ruge em Paris. Nelas, Engels tentou dar uma resposta inicial à questão do papel que as condições econômicas e os interesses teriam no desenvolvimento da sociedade humana.

Desde que trabalhou para os anuários franco-alemães, Engels manteve correspondência regular com Marx. Quando retornou à Alemanha, no final de agosto de 1844, iria visitá-lo em Paris por dez dias. Os dois acharam que suas opiniões eram semelhantes e decidiram, a partir de então, continuar trabalhando juntos.

*Publicado originalmente em mundoclassico.com | Tradução de Victor Farinelli

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