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O estado de vigilância sobe um nível com soluções tecnológicas para a Covid-19

O papel dos revolucionários digitais é interromper tudo, exceto a instituição central da vida moderna: o mercado

16/04/2020 13:52

'Somos todos solucionistas agora' (Ilustração: Ben Jennings/The Guardian)

Créditos da foto: 'Somos todos solucionistas agora' (Ilustração: Ben Jennings/The Guardian)

 
Em uma questão de semanas, o coronavírus fechou a economia global e colocou o capitalismo em terapia intensiva. Muitos pensadores expressaram a esperança de que isso venha a introduzir um sistema econômico mais humano; outros alertam que a pandemia anuncia um futuro sombrio da vigilância estatal tecnototalitária.

Os clichês datados das páginas de 1984 não são mais um guia confiável para o que está por vir. E o capitalismo de hoje é mais forte - e mais estranho - do que seus críticos imaginam. Seus inúmeros problemas não apenas apresentam novos caminhos para a obtenção de lucro, mas também aumentam sua legitimidade - já que a única salvação será distribuída por pessoas como Bill Gates e Elon Musk. Quanto piores suas crises, mais fortes são suas defesas: definitivamente não é assim que o capitalismo termina.

No entanto, os críticos do capitalismo estão certos em ver a Covid-19 como uma justificação para seus alertas. Ela revelou a falência dos dogmas neoliberais de privatização e desregulamentação - mostrando o que acontece quando os hospitais são administrados com fins lucrativos e a austeridade reduz os serviços públicos. Mas o capitalismo não sobrevive apenas do neoliberalismo: este último apenas desempenha o papel de policial mau, insistindo, nas palavras do famoso ditado de Margaret Thatcher, que "não há alternativa".

O bom policial desse drama é a ideologia do “solucionismo”, que transcendeu suas origens no Vale do Silício e agora molda o pensamento de nossas elites dominantes. Na sua forma mais simples, sustenta que, como não há alternativa (ou tempo ou recursos financeiros), o melhor que podemos fazer é aplicar emplastros digitais aos danos. Solucionistas implantam tecnologia para evitar a política; eles defendem medidas “pós-ideológicas” que mantêm as rodas do capitalismo global girando.

Após décadas de política neoliberal, o solucionismo tornou-se a resposta padrão a uma infinidade de problemas políticos. Por que um governo investiria na reconstrução de sistemas de transporte público em ruínas, por exemplo, quando poderia simplesmente usar big data para criar incentivos personalizados para que os passageiros que desencorajassem viagens nos horários de pico? Como o arquiteto de um desses programas em Chicago disse há alguns anos, “soluções do lado da oferta [como] a construção de mais linhas de transporte público… são bastante caras”. Em vez disso, "o que estamos fazendo é procurar maneiras pelas quais os dados podem gerenciar o lado da demanda ... ajudando os residentes a entender o melhor momento para viajar".

As duas ideologias têm um relacionamento íntimo. O neoliberalismo aspira a remodelar o mundo de acordo com projetos datados da guerra fria: mais concorrência e menos solidariedade, mais destruição criativa e menos planejamento governamental, mais dependência do mercado e menos bem-estar. O fim do comunismo facilitou essa tarefa - mas a ascensão da tecnologia digital realmente apresentou um novo obstáculo.

Como assim? Embora o big data e a inteligência artificial não favoreçam atividades fora do mercado, eles facilitam a imaginação de um mundo pós-neoliberal - onde a produção é automatizada e a tecnologia sustenta a saúde e a educação universais para todos: um mundo em que a abundância é compartilhada, não apropriada.

É exatamente aqui que o solucionismo entra em cena. Se o neoliberalismo é uma ideologia proativa, o solucionismo é reativo: desarma, desabilita e descarta qualquer alternativa política. O neoliberalismo encolhe os orçamentos públicos; o solucionismo encolhe a imaginação pública. O mandato solucionista é convencer o público de que o único uso legítimo das tecnologias digitais é ruir e revolucionar tudo, exceto a instituição central da vida moderna - o mercado.

Atualmente, o mundo está fascinado pela tecnologia solucionista - desde um aplicativo polonês que exige que os pacientes com coronavírus tirem selfies regularmente para provar que estão em ambientes fechados, até o programa chinês de classificação de saúde por smartphone, com código de cores, que rastreia quem pode sair de casa. Os governos se voltaram para empresas como Amazon e Palantir para infraestrutura e modelagem de dados, enquanto o Google e a Apple se uniram para permitir soluções de rastreamento de dados "preservadoras da privacidade". E assim que os países entrarem na fase de recuperação, a indústria de tecnologia emprestará com prazer sua experiência tecnocrática à limpeza. A Itália já colocou Vittorio Colao, ex-CEO da Vodafone, como encarregado de liderar sua força-tarefa pós-crise.

De fato, podemos ver duas vertentes distintas de solucionismo nas respostas do governo à pandemia. “Solucionistas progressistas” acreditam que a exposição oportuna, baseada em aplicativos, às informações corretas pode fazer as pessoas se comportarem no interesse público. Essa é a lógica do "cutucão" (nudging), que moldou a resposta inicial desastrosa do Reino Unido à crise. “Solucionistas punitivistas”, por outro lado, querem usar a vasta infraestrutura de vigilância do capitalismo digital para restringir nossas atividades diárias e punir quaisquer transgressões.

Agora, passamos um mês debatendo como essas tecnologias podem ameaçar nossa privacidade - mas esse não é o maior perigo para nossas democracias. O risco real é que essa crise consagre o kit de ferramentas solucionistas como a opção padrão para abordar todos os outros problemas existenciais - da desigualdade às mudanças climáticas. Afinal, é muito mais fácil empregar tecnologia solucionista para influenciar o comportamento individual do que fazer perguntas políticas difíceis sobre as causas profundas dessas crises.

Mas as respostas solucionistas a esse desastre apenas aceleram a diminuição de nossa imaginação pública - e tornam mais difícil imaginar um mundo sem os gigantes da tecnologia dominando nossa infraestrutura social e política.

Somos todos solucionistas agora. Quando nossas vidas estão em risco, promessas abstratas de emancipação política são menos tranquilizadoras do que a promessa de um aplicativo que informa quando é seguro sair de casa. A verdadeira questão é se ainda seremos solucionistas amanhã.

O solucionismo e o neoliberalismo são tão resilientes, não porque suas ideias subjacentes são muito boas, mas porque essas ideias reformularam profundamente as instituições, incluindo governos. O pior ainda está por vir: a pandemia sobrecarregará o estado solucionista, como fez o 11 de setembro para o estado de vigilância, criando uma desculpa para preencher o vácuo político com práticas antidemocráticas, desta vez em nome da inovação e não apenas da segurança .

Uma função do estado solucionista é desencorajar os desenvolvedores de software, hackers e aspirantes a empreendedores a experimentar formas alternativas de organização social. O fato de o futuro pertencer a start-ups não é um fato da natureza, mas um resultado político. Desse modo, empreendimentos mais subversivos, baseados em tecnologia, que poderiam impulsionar economias não baseadas no mercado, solidárias, morrem no estágio de protótipo. Há uma razão pela qual não vimos outra Wikipedia há duas décadas.

Uma política “pós-solucionista” deve começar esmagando o binário artificial entre a start-up ágil e o governo ineficiente que limita hoje nossos horizontes políticos. Nossa pergunta não deve ser qual ideologia - social-democracia ou neoliberalismo - pode aproveitar e domesticar melhor as forças da concorrência, mas: de quais instituições precisamos para aproveitar as novas formas de coordenação social e inovação oferecidas pelas tecnologias digitais?

O debate de hoje sobre a resposta tecnológica correta à Covid-19 parece tão sufocado precisamente porque nenhuma política pós-solucionista está à vista. Ela gira em torno das compensações entre privacidade e saúde pública, por um lado, e em torno da necessidade de promover a inovação por empresas iniciantes, por outro. Por que não existem outras opções? Não é porque permitimos que plataformas digitais e operadoras de telecomunicações tratem todo o nosso universo digital como seu feudo?

Eles o executam com apenas um objetivo em mente: manter a microssegmentação em andamento e os micropagamentos em andamento. Como resultado, pouco se pensou na construção de tecnologias digitais que produziriam insights anônimos, em nível macro, sobre o comportamento coletivo de não consumidores. As plataformas digitais de hoje são os locais de consumo individualizado, não de assistência e solidariedade mútuas.

Embora possam ser usadas para fins não comerciais, as plataformas digitais de hoje são uma base ruim para uma ordem política aberta a outros atores além de consumidores, startups e empreendedores. Sem reivindicar plataformas digitais para uma vida democrática mais vibrante, seremos condenados por décadas a chegar à infeliz escolha entre solucionismos "progressistas" e "punitivistas".

E nossa democracia sofrerá como resultado. A festa do solucionismo liberada pela Covid-19 revela a extrema dependência que as democracias realmente existentes têm do exercício não democrático do poder privado pelas plataformas tecnológicas. Nossa primeira ordem de negócios deve ser traçar um caminho pós-solucionista - que dê soberania pública sobre as plataformas digitais.

Caso contrário, reclamar da resposta autoritária mas eficaz da China à Covid-19 não é apenas patético, mas também hipócrita: há muitas variedades de tecnoautoritarismo em nosso futuro, e a versão neoliberal não parece muito mais atraente do que a alternativa.

Evgeny Morozov é colunista do Guardian nos EUA

*Publicado originalmente em 'The Guardian' | Tradução de César Locatelli

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