Pelo Mundo

Como sobreviver nos protestos contra a polícia

 

14/08/2020 17:05

A polícia de Portland e os policiais da Patrulha do Estado de Oregon trabalham juntos para prender um manifestante em frente ao Departamento de Polícia de Portland no Distrito Norte no 75º dia de protestos contra a injustiça racial e a brutalidade policial em 11 de agosto de 2020, em Portland, Oregon. (Nathan Howard/Getty Images)

Créditos da foto: A polícia de Portland e os policiais da Patrulha do Estado de Oregon trabalham juntos para prender um manifestante em frente ao Departamento de Polícia de Portland no Distrito Norte no 75º dia de protestos contra a injustiça racial e a brutalidade policial em 11 de agosto de 2020, em Portland, Oregon. (Nathan Howard/Getty Images)

 

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Por volta das 21h45 de 1º de agosto, os manifestantes em Portland, Oregon, ouviram um aviso familiar: “Este evento foi declarado uma reunião ilegal”, disse a polícia pelo sistema de alto-falantes. “O não cumprimento desta ordem legal pode sujeitá-los à prisão e ao uso da força, incluindo munições de controle de multidão”.

Esta foi a 65ª noite de protestos contínuos em Portland, que começaram depois do assassinato de George Floyd pela polícia em Minneapolis. A resposta da polícia em Portland foi notavelmente agressiva, principalmente contra jornalistas, que são rotineiramente atacados pela polícia noite após noite. Quando policiais federais entraram na cidade sob as ordens de Trump, ostensivamente para proteger os prédios federais, a multidão que participa dos protestos só aumentou à medida que o nível chocante de violência policial, usada contra os manifestantes, refletia exatamente os problemas que os ativistas estavam tentando salientar.

Alguns dias antes, os policiais federais haviam sido afastados, levando as pessoas a se perguntarem se isso significava que a violência contra os manifestantes diminuiria. Mas sem uma provocação aparente em 1º de agosto, a tropa de choque se alinhou em frente à multidão no gabinete do xerife do condado de Multnomah e atacou, espancando manifestantes e espalhando spray de pimenta.

Zippy Lomax, uma jornalista independente que documentava os protestos nos últimos dois meses, tentou seguir a ordem de dispersão saindo com seu carro, mas foi impedida pela polícia.

“Então eles cortaram os pneus e quebraram a janela do meu carro. Depois que eu já tinha parado. Eu estava claramente cumprindo as ordens deles”, disse ela. O vídeo confirma isso, e a polícia argumenta que ela se recusou a se dispersar e bloqueou a área. Nas duas horas seguintes, manifestantes e repórteres foram perseguidos pelas ruas, jogados no chão e empurrados pelas costas por não terem corrido rápido o suficiente.

Lesões devido à violência policial se tornaram parte habitual em um protesto que está atraindo dezenas de milhares de pessoas às ruas de Portland. Embora esta cidade da costa oeste tenha recebido muita atenção da mídia, protestos de solidariedade e eventos do movimento Black Lives Matter estão acontecendo por todo o país, com reação semelhante por parte das forças policiais. A abordagem de Trump de usar forças federais tornou essas situações ainda mais voláteis.

Agora, jornalistas e manifestantes estão perguntando o que podem fazer para ficar seguros ao se dirigirem às ruas por uma das questões políticas mais controversas de suas vidas.

Equipando-se

“A imprensa sempre tem que estar à frente da ação, [os fotógrafos] muitas vezes têm que estar literalmente entre as 'linhas de batalha' - e por isso temos que ficar de olho no que vem de ambos os lados”, diz Zach Roberts, um fotojornalista que cobre os protestos em Minneapolis, Washington, DC e Richmond, Virgínia. “É por isso que não importa qual proteção para a cabeça você consiga, ela tem que ter uma proteção que cubra bem a parte de trás da sua cabeça.”

Em 12 de julho, Donavan LaBella estava protestando pacificamente em frente ao Centro de Justiça de Portland quando oficiais federais dispararam uma munição em sua cabeça, fraturando seu crânio e mandando-o para o hospital com traumatismo craniano. Os vídeos chocantes de LaBella caindo no chão com sangue escorrendo de sua cabeça refletem o padrão geral de extrema violência policial.

Muitos manifestantes estão se protegendo com bicicletas ou capacetes esportivos, mas isso pode não ser suficiente. Capacetes de “colisão”, que são frequentemente usados durante escaladas, podem receber estilhaços e golpes de objetos pontiagudos como cassetetes. Embora sejam relativamente baratos (geralmente menos de US$ 100), eles podem não oferecer proteção suficiente para um tiro direto de uma munição policial. Em vez disso, alguns manifestantes optam por gastar mais dinheiro para obter um capacete de nível “IIIA”, uma designação que significa que o capacete pode bloquear balas de armas de menor calibre.

Os capacetes do IIIA devem ser “certificados pelo NIJ”, o que significa que o Instituto Nacional de Justiça, que testa objetos balísticos como capacetes e coletes à prova de balas, aprovou sua eficácia. Muitos vendedores on-line não mantêm esses capacetes em estoque e pode levar alguns meses para que o pedido seja atendido pelo fabricante, portanto, verifique os prazos de envio. As lojas de excedentes militares geralmente fornecem capacetes táticos reformados do exército ou da polícia a preços mais baixos.

Coletes à prova de balas não impedem ataques físicos, mas o Kevlar e o revestimento podem ajudar a proteger órgãos vitais de balas. “Armadura leve” é comumente usada, que pode proteger contra algumas balas, mas não é uma proteção completa contra ataques físicos, e esses são os “coletes à prova de bala” de Kevlar com os quais as pessoas estão mais familiarizadas. A “armadura dura” é volumosa, pesada e cara, mas pode proteger contra socos, objetos contundentes e ataques corpo a corpo.

Os óculos que selam os olhos são uma das peças mais importantes de proteção contra o gás lacrimogêneo. No entanto, eles geralmente não são classificados para balística, portanto, não são eficazes para bloquear munições da polícia. Por outro lado, alguns óculos de proteção (a classificação "Z87" é boa, embora ainda seja um padrão civil em vez de militar) nem sempre são capazes de bloquear o gás lacrimogêneo, mas aqueles usados por bombeiros florestais são projetados para proteção contra fumaça e explosões.

O mais importante é evitar respirar gás lacrimogêneo, motivo pelo qual a maioria dos manifestantes está usando algum tipo de equipamento de respiração. Uma máscara de gás é a opção mais abrangente (e cara), embora a maioria das pessoas tenha usado respiradores. Eles variam de coberturas parciais da face a completas com filtros abrangentes que são projetados para bloquear “vapor orgânico / gás ácido”, geralmente usados em projetos de construção envolvendo poeira ou fumaça tóxica. Os respiradores são fáceis de comprar, com filtros e tudo, por menos de US$ 75 (embora muitos estejam esgotados devido à maior demanda durante a pandemia do coronavírus). As máscaras militares excedentes devem ser evitadas porque geralmente têm lentes de vidro e podem explodir em seu olho se atingidas por munição policial. Isso é exatamente o que aconteceu com o fotógrafo freelance Trip Jennings quando ele estava fotografando um protesto em Portland. Se você tiver óculos, uma máscara contra gases pode ser uma boa opção, e alguns respiradores também têm coberturas faciais completas. É melhor raspar os pelos faciais antes de usar esses dispositivos, principalmente respiradores, para que possam selar o rosto do usuário. (Vaselina pode ajudar.)

“A questão é esta: se você decidir resistir e lutar, há uma aceitação inerente do risco”, diz Louis Deutsch, um repórter que cobre os protestos em Hong Kong, que está usando um pseudônimo para evitar retaliação do Estado. Ele recomenda calças e mangas compridas, protetores que vão sob as roupas, botas em vez de sapatos e observa que muitos dos escudos defensivos que os manifestantes estão usando são reclassificados pela polícia como armas “ofensivas” e usados como pretexto para agredir os manifestantes. “O equipamento [defensivo] está sendo tratado como intenção ofensiva. Qualquer escudo forte o suficiente para realmente protegê-lo será rígido e pesado o suficiente para que você possa atingir alguém com ele e receber uma carga."

O medo é que um manifestante que está usando um escudo inteiramente para se proteger de agressões policiais possa ser preso e acusado de algum tipo de intenção violenta, por isso é difícil argumentar que um escudo sempre será interpretado por autoridades como defensivas e, portanto, aceitáveis.

Ajuda médica!

Lesões causadas pelo comportamento policial tornaram-se comuns, especialmente com relação ao gás lacrimogêneo. Preparando-se para o protesto, evite usar lentes de contato porque o spray de pimenta pode entrar atrás das lentes. Quando pulverizado com gás lacrimogêneo ou spray de pimenta, deixe o espaço rapidamente e lave bem os olhos. Algumas pessoas usam um coquetel incluindo o antiácido Maalox para lavar os olhos, mas é importante garantir que não haja aromatizantes como menta ou corantes. Nunca use leite, pois ele pode colocar bactérias indesejadas em seus olhos.

“O mais importante é tentar tirar os produtos químicos dos olhos e da boca e continuar respirando. Respire fundo, devagar, o melhor que puder, tentando ter em mente que os efeitos vão passando lentamente”, diz Nate Cohen, médico de protesto de Portland que se especializou em tratamento de lesões. O próprio Cohen foi atingido diretamente no peito, logo acima do coração, com uma lata de gás lacrimogêneo e teve que ser tratado pela grave contusão e laceração da parede torácica.

“Limpe o rosto com uma toalha ou pano limpo, se puder. Ao chegar em casa, tire as roupas que está vestindo antes de entrar em casa”, diz Cohen. “Tome um banho, com a água o mais fria possível, por vários minutos, e lave com sabão, de preferência o mais simples possível. Sabão em barra básico que não contenha perfume ou outros produtos químicos é o melhor. Coloque suas roupas em um saco de lixo, leve-as para a máquina de lavar e lave-as.”

Outro grande problema é o impacto físico dos próprios ataques da polícia, particularmente trauma contundente na cabeça, mesmo se a vítima estiver usando um capacete, já que a polícia tem atacado manifestantes e repórteres fortemente com cassetetes de metal. Recentemente, um vídeo mostrou um veterano da Marinha tentando argumentar com a polícia antes que eles o atingissem no peito e no braço, quebrando ossos e obrigando-o a passar por uma cirurgia.

“Se alguém leva uma pancada na cabeça, a primeira coisa que precisa fazer é se concentrar em manter a calma e respirar bem devagar e profundamente. Peça a alguém que avalie a lesão. Os ferimentos na cabeça sangram excessivamente, então a presença de sangue não indica necessariamente um ferimento grave”, disse Alli Sayre, um EMT [Técnico de Emergência Médica] que assistiu aos protestos em Portland e testemunhou dispersões da polícia. “Se houver sangramento grave, aplique pressão contínua no ferimento. Se ele está com tontura, como se fosse desmaiar, náuseas ou vômito, o melhor a fazer é avaliá-lo no SME [Serviço Médico de Emergência]. Fique com ele e peça a algumas pessoas que o ajudem a conduzi-lo até um local seguro onde você possa se encontrar com o SME.”

Localizar a ajuda médica de rua com antecedência, que costumam usar cruzes vermelhas para se identificar, pode ajudar a acelerar o tempo de reação em caso de emergência. A polícia geralmente não atende os manifestantes feridos diretamente, portanto, identificar pessoas treinadas dentro da multidão de protesto pode ser a maneira mais rápida de tratar e transportar a pessoa ferida para um hospital para tratamento posterior.

Crachá de imprensa

Os repórteres devem usar uma identificação como “IMPRENSA” em seus capacetes e roupas. Crachás de imprensa - laminados que ficam pendurados em seu pescoço com sua foto - são essenciais. Os repórteres da equipe podem obtê-los com seu empregador, mas os jornalistas independentes precisam improvisar. Organizações profissionais e sindicatos, como o National Writers Union ou o Industrial Workers of the World Freelance Journalists Union, preparam crachás de imprensa para os membros. Isso pode provar suas credenciais, mostrar à polícia que você é um jornalista e funcionar como um indicador de proteção se você for preso.

“Os jornalistas precisam da história, mas você só têm um crânio. Recue quando necessário. Dê espaço aos policiais e, se precisar ficar por perto, mantenha as mãos abertas e à vista”, diz Deutsch.

A imprensa também deve se preocupar com o tratamento dado pela polícia durante as dispersões, ficando atenta ao que está acontecendo ao seu redor. “Cumpro as diretrizes da polícia quando eles exigem que a multidão se mova. Posso não fazer o que eles desejam com a rapidez que gostariam, mas não protesto nem resisto, já que esse não é o meu papel”, diz Gabby Albano, jornalista que observou que é bom que os repórteres mantenham alguma distância entre si e densa ação de protesto.

Proteções Legais

“Muito se resume à aceitação do risco ... não há nenhuma circunstância em que você esteja completamente a salvo da investigação governamental ou do uso da força”, diz Juan Chavez, vice-presidente regional do Noroeste do National Lawyers Guild, uma organização jurídica progressista que costuma apoiar os direitos dos manifestantes de se manifestarem. “Existem regras que a polícia deve seguir, mas não o fazem. Existem três frases mágicas que todas as pessoas que vão [a um protesto] devem saber: afirmo o meu direito ao silêncio, quero um advogado e não autorizo a revista”.

As pessoas têm o direito de não falar sem um advogado, de ir embora, a menos que estejam sendo detidas, e de não consentir com uma revista sem mandado. Muitos manifestantes foram vistos sendo raptados pelas autoridades sem uma indicação clara dos crimes presumidos. A melhor solução é manter o acesso a um advogado à mão, como o número de telefone escrito em seu braço. Você pode então se recusar a responder a perguntas sem a presença de um advogado. Se um policial está parando ou revistando você, o que tecnicamente ele tem o direito de fazer para sua própria segurança, ele precisa ser capaz de articular uma suspeita razoável.

Infelizmente, a maioria dessas contenções são arbitráveis somente após o fato, portanto, manter seu silêncio e fazer valer seus direitos pode ajudá-lo mais tarde, se você for acusado de um crime ou se decidir abrir um processo contra a polícia. Todas as pessoas deveriam obedecer durante uma detenção, disse Chávez, afirmando que “não estão resistindo”, e depois tratar de quaisquer injustiças.

Risco aceitável

“Não há proteção infalível contra a violência policial em um protesto. A polícia dispara explosivos e projéteis indiscriminadamente contra as multidões, muitas vezes ferindo transeuntes que não são parte nem da imprensa nem dos manifestantes. Você tem que estar preparado para ser atacado com força letal o tempo todo em um protesto”, diz Daniel Vincent, um fotojornalista local que documenta os protestos em Portland. “Infelizmente, acredito que a única maneira de evitar a violência policial é ficar em casa, o que não será uma escolha para as pessoas que lutam contra o racismo e para aqueles que documentam seus esforços.”

Todos os manifestantes e apoiadores entrevistados discutiram a importância de ficar com os grupos, mantendo uma comunicação clara e evitando ir sozinho onde pode chamar a atenção dos policiais.

A realidade é que essas manifestações são perigosas e, por mais que as pessoas se preparem, ainda existe um nível de risco. As manifestações em andamento em Portland estão sendo atingidas com uma quantidade chocante de força da polícia, apesar de as motivações para esses protestos serem a própria violência policial. A contradição em termos é impressionante e, à medida que a polícia continua esta abordagem, destaca as questões subjacentes que os manifestantes anti-brutalidade estão levantando: a polícia pode ser uma fonte de danos ao invés de uma força de segurança pública. Embora os manifestantes, repórteres e observadores legais devam tomar medidas para ficar o mais seguro possível, a polícia está mostrando que muito do perigo subjacente está em sua abordagem à comunidade.

*Publicado originalmente em 'Truthout' | Tradução de César Locatelli

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