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Covid-19 se espalha por áreas republicanas nos EUA

 

16/06/2020 15:29

(Press Association)

Créditos da foto: (Press Association)

 

Durante a maior parte do período do coronavírus, o presidente Donald Trump agiu como se apenas parte dos EUA tivesse sido afetada: a parte democrática. No início, ele chamou o vírus de "nova farsa" dos democratas. Ele alegou que apenas os estados democratas estavam pedindo socorro pelos custos e apoiou muitos republicanos exigindo a rápida reabertura de estados em bloqueio.

E durante a maior parte do curso da doença, os democratas foram realmente mais afetados. É uma regra da política americana que o controle do Partido Democrata aumente com a densidade populacional. O mesmo acontece com infecções por coronavírus. Nova York, Nova Orleans, Chicago e Detroit tiveram todas os primeiros e grandes surtos; todas são fortalezas dos democratas.

A Reuters, uma agência de notícias, calculou que os condados que votaram em Hillary Clinton nas eleições presidenciais de 2016 tiveram cerca de 39 mortes por 100.000 pessoas, três vezes o número das que votam em Trump. Segundo o New York Times, no final de maio, os condados em que Trump venceu em 2016 relataram apenas 27% dos casos e 21% das mortes, mas continham 45% da população. O Pew Research Center calcula que, dos 10% dos distritos do Congresso mais afetados pelo vírus, os democratas detêm 41 e os republicanos três. Blocos de apartamentos lotados; grande número de minorias étnicas vulneráveis; cidades conectadas globalmente - tudo isso explica por que a doença decolou em áreas sob controle democrata.

Mas o padrão de infecção está mudando, e também a política da doença. No início de junho, os números de casos começaram a subir novamente após mais de um mês de declínio lento, provocando temores de uma nova onda de infecções nos estados que foram reabertos cedo demais. Vinte e dois estados relataram um aumento no número de casos durante as duas semanas até 11 de junho. Vinte deles estavam no sul ou oeste e 15 tinham ou governadores republicanos ou maiorias republicanas nas casas legislativas ou ambos. Texas, Flórida e Califórnia, os três estados mais populosos, todos relataram o maior total diário de novas infecções em junho. Por outro lado, no final de março, 90% de todos os casos ocorreram no nordeste ou no centro-oeste.

William Frey, um demógrafo da Brookings Institution, um think tank, se aprofundou nos números olhando para os municípios onde a doença aparece em números significativos (ou seja, aqueles que relatam 100 ou mais casos por 100.000 pessoas) pela primeira vez. Entre 20 de abril e 7 de junho, diz ele, mais da metade dos condados recém-infectados apoiaram Trump em 2016. No final de março, apenas um terço desses condados tinham maioria do apoio a Trump. Dos 1.292 municípios que ingressaram na categoria, nas sete semanas até 7 de junho, Trump ganhou em 87%. A América vermelha [cor do partido republicano], em suma, está cada vez mais infectada.

À medida que a doença se espalha, ela atinge diferentes tipos de pessoas em diferentes tipos de lugares. No final de março, segundo Frey, mais de quatro quintos da população de condados recém-infectados viviam nas cidades do interior, principalmente no nordeste. Até o final de maio, mais da metade dos moradores de condados recém-infectados viviam em subúrbios, cidades menores ou áreas rurais. Quase metade desses condados estava no sul.

O perfil étnico das vítimas também está mudando. No final de março, as minorias eram desproporcionalmente afetadas e os brancos não-hispânicos representavam menos da metade da população dos condados com Covid-19, bem abaixo da parcela da população nacional. No final de maio, os brancos representavam quase dois terços. Os brancos suburbanos têm mais idade que a média e podem ser mais vulneráveis por esse motivo: 37% dos brancos que vivem fora das grandes cidades têm mais de 55 anos, o que os torna, em média, quatro anos mais velhos que os negros e hispânicos nessas áreas.

É verdade que alguns desses padrões podem exagerar as tendências subjacentes. Embora os condados recém-infectados possam ser brancos como um todo, as minorias ainda podem arcar com uma parcela desproporcional da carga de doenças, como parecem, por exemplo, nos estados do meio-oeste americano com frigoríficos operados principalmente por imigrantes.

Em Iowa, diz o New York Times, os hispânicos respondem por cerca de um terço dos casos de Covid-19, mesmo sendo apenas 6% da população do estado. Portanto, embora as áreas republicanas estejam relatando mais casos, os eleitores democratas podem compor uma grande parte das vítimas. E, apesar das mudanças recentes, as áreas democráticas ainda são mais afetadas do que as republicanas. Usando a classificação de Frey, 50% da população dos condados de maior incidência de Covi-19 até 19 de junho votaram em Clinton, em comparação com apenas 44% em Trump.

Ainda assim, a mudança para uma população de pacientes mais branca, mais suburbana e mais republicana pode ter implicações profundas, especialmente se o número de casos continuar aumentando. Nas últimas semanas, a experiência divergente da doença parece ter entrincheirado diferenças partidárias de opinião e comportamento, com os republicanos mais impacientes com a continuação das medidas de saúde pública. Essa diferença pode se tornar menos acentuada à medida que a doença se aprofunda nos estados vermelhos. Quanto mais eleitores de Trump forem vítimas, mais difícil será argumentar que a Covid-19 afeta apenas parte dos EUA.

*Publicado originalmente em 'The Economist' | Tradução de César Locatelli

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