Pelo Mundo

EUA: Desemprego atinge um quarto dos trabalhadores. Quanto ainda vai piorar?

Perguntas e respostas ao economista Austan Goolsbee, ex-presidente do Conselho de Assessores Econômicos e a jornalistas

22/05/2020 18:48

As pessoas esperam para receber uma doação de banco de alimentos no Barclays Center, enquanto os nova-iorquinos lutam contra o desemprego e outras tensões financeiras provocadas pelo surto de Covid-19. (Stephanie Keith/Getty Images)

Créditos da foto: As pessoas esperam para receber uma doação de banco de alimentos no Barclays Center, enquanto os nova-iorquinos lutam contra o desemprego e outras tensões financeiras provocadas pelo surto de Covid-19. (Stephanie Keith/Getty Images)

 

O impacto econômico da pandemia é impressionante. Os números mais recentes sobre os pedidos de seguro desemprego, divulgados esta manhã (21), foram: 2,4 milhões de trabalhadores entraram com pedido de desemprego na semana passada, o que significa que pelo menos 38,6 milhões de norte-americanos - cerca de 23,4% da força de trabalho - perderam seus empregos nas últimas nove semanas, enquanto a pandemia de coronavírus continua a devastar a economia.

(Para contextualizar: em tempos normais, o número de entrada de pedidos semanais de seguro desemprego geralmente gira em torno de algumas centenas de milhares.)

Então, o que isso significa para o futuro da economia dos EUA? Como vamos recuperar e levar as pessoas de volta ao trabalho, mantendo-as seguras e saudáveis? Organizamos um bate-papo ao vivo no Reddit com alguns de nossos repórteres e um economista para discutir a economia atual em meio à crise da Covid-19 e o que os legisladores, o Fed, o governo Trump e outros grupos estão tentando fazer a respeito.

Aqui estão algumas das perguntas e respostas abaixo, editadas levemente por questões de concisão e clareza.

Onde você acha que nossa situação atual se classificará entre a Grande Depressão [1929] e a Grande Recessão [2008]?

Em termos de profundidade, acho que será tão profunda quanto a Grande Depressão, muito mais do que a Grande Recessão. Mas, na minha definição, o que a torna uma depressão é o colapso do sistema financeiro e a natureza prolongada ou a impossibilidade de escapar dela. E, para isso, esperamos que a recessão de vírus não tenha que seguir as regras normais e [a economia] possa voltar pelo menos na sua maior parte, muito mais rapidamente.

- Austan Goolsbee, economista, professor e ex-presidente do Conselho de Assessores Econômicos.

Quanto tempo levará a economia dos EUA para se recuperar?

Vai levar algum tempo para voltar a menos de 10% do desemprego. Algo como pelo menos alguns meses. E talvez mais. Demorou uma década para a economia dos EUA se recuperar totalmente da Grande Recessão de 2008-09 e, basicamente, eliminamos todos esses ganhos no emprego em questão de dois meses.

- Ben White, principal correspondente econômico e autor do boletim informativo “Morning Money”.

Uma crise econômica prolongada se espalhará para o mercado imobiliário? Ou as proteções implementadas após 2008 atenuam os efeitos nos preços da habitação?

A expectativa é que os preços das moradias caiam - milhões estão desempregados e aqueles que poderiam pagar não querem abrir suas casas ou estão inertes. Uma questão maior é se pode haver problemas estruturais no mercado imobiliário.

Minha colega Katy O'Donnell escreveu extensivamente sobre como há cada vez menos bancos entre as empresas que recebem os pagamentos de hipotecas e, portanto, têm um modelo de negócios muito mais frágil (porque elas não têm contas de depósitos).

Isso tem sido uma preocupação porque, com alguns tomadores de empréstimos tendo que adiar pagamentos, esses prestadores de serviços não bancários são pressionados. Se várias dessas empresas começarem a falir, isso poderá causar um enorme problema. (Aqui há mais dados sobre isso.)

- Victoria Guida, repórter de serviços financeiros.

Por que continuar vinculando o seguro de saúde ao emprego quando a crise de saúde pública expõe a precariedade do emprego?

Eu acho que a pandemia e a enorme perda de empregos definitivamente farão algumas pessoas questionarem a lógica de vincular o seguro de saúde ao emprego - e isso certamente ajudará progressistas e seus líderes, como o senador Bernie Sanders, a argumentar que o setor de saúde deve vir do governo, e não de empregos específicos.

Dito isto, ainda não tenho certeza de que a pandemia resulte na criação de um sistema de assistência médica administrado pelo governo, de um único contribuinte (mesmo que Joe Biden vença a eleição em novembro de 2020). Nem todos os democratas são a favor e há poderosos interesses especiais em Washington que se opõem à ideia, com pandemia ou não.

- Nancy Cook, repórter da Casa Branca

Por que parece haver pouco apetite entre os republicanos do Senado por mais estímulos, principalmente quando qualquer impulso à economia aparentemente melhora suas chances de manter a Casa Branca e a maioria no Senado em novembro?

Os republicanos do Senado estão preocupados com a aprovação de pacotes no valor de trilhões de dólares em um período tão curto e preocupados em continuar gastando "como os democratas", como eles diriam.

Eles querem diminuir o ritmo do próximo pacote de estímulo para ver se é necessário continuar gastando tanto dinheiro, mas também querem garantir que o próximo pacote inclua coisas como isentar empresas da responsabilidade por trazerem de volta trabalhadores que ficam doentes. Portanto, parte do atraso é tentar obter vantagem sobre os Democratas.

Também há discordância entre os dois partidos sobre a necessidade de socorrer governos estaduais e locais. Se a receita tributária dos estados continuar a diminuir (como vimos em lugares como a Califórnia), os estados terão que demitir trabalhadores – bem na hora que o governo Trump basicamente deixou a resposta ao coronavírus nas mãos dos estados.

- Nancy Cook, repórter da Casa Branca

Alguns beneficiários do seguro desemprego estão ganhando mais com o desemprego do que com o trabalho. Isso causará grandes problemas de incentivo quando os funcionários forem chamados de volta ao trabalho?

Os pagamentos extras do seguro desemprego são de curta duração e as vagas de emprego estão nas mínimas históricas, sem precedentes. O problema é que dezenas de milhões de pessoas perderam seus empregos (espero que temporariamente) e queríamos lhes enviar alívio.

O argumento de que as pessoas recebem uma ajuda de recolocação mais alta do que ganharam por alguns meses é uma tentativa de desviar a atenção do que importa. Quando os empregadores estão expandindo seus negócios, pensamos nos incentivos à contratação e, sim, isso causaria problemas se continuássemos nos níveis que temos agora. Porém, em um momento de queda livre, precisamos levar dinheiro rapidamente para as pessoas e essa foi a maneira de fazê-lo.

- Austan Goolsbee, economista, professor e ex-presidente do Conselho de Assessores Econômicos.

O que os economistas estão modelando para o desemprego em diferentes níveis do mercado de trabalho?

As demissões até agora foram concentradas entre os trabalhadores com salários mais baixos; as perdas de empregos atingiram 40% dos lares de baixa renda. E neste verão, à medida que os norte-americanos continuarem encolhidos, minha expectativa é que continuemos a ver danos infligidos aos trabalhadores das companhias aéreas e pelo setor de turismo.

As pessoas que se saíram bem, até agora, são trabalhadores de colarinho branco que podem facilmente fazer seu trabalho em casa. Mas se a crise econômica continuar, eu diria que poucas pessoas estarão imunes às dificuldades econômicas. Os escritórios de advocacia, as empresas de lobby e as empresas em geral terão dificuldade em manter seus negócios indefinidamente e com as mesmas margens de lucro se tudo permanecer bem fechado e nenhuma vacina parecer iminente.

- Nancy Cook, repórter da Casa Branca.

*Publicado originalmente em 'Politico.com' | Tradução de César Locatelli

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