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Haverá uma greve geral?

Os trabalhadores têm medo de voltar ao trabalho em meio à pandemia

21/05/2020 19:31

(Rob Carr/Getty Images)

Créditos da foto: (Rob Carr/Getty Images)

 
As chamadas para uma greve geral estão crescendo, no momento em que milhões de pessoas definem sua volta ao trabalho após meses de quarentena. Estaria no horizonte uma paralisação em massa do trabalho? E como estão as ondas de greves gerais locais e regionais à medida que mais cidades e estados se movem para reabrir negócios durante a pandemia global? Vamos ponderar as condições do nosso momento atual.

Enquanto a COVID-19 continua a reivindicar centenas de vidas todos os dias, os trabalhadores nos Estados Unidos enfrentam uma escolha impossível: voltar ao trabalho e arriscar sua saúde e a saúde de seus entes queridos em casa, ou potencialmente perder seus empregos e os benefícios do seguro desemprego.

Enquanto alguns empregadores estão trabalhando em conjunto com seus funcionários para decidir como e quando reabrir, outros querem dar uma partida rápida nos negócios e gastar os recursos do Programa de Proteção aos Salários, para que os empréstimos concedidos no âmbito do programa sejam perdoados. Isso requer convencer os trabalhadores que estão em dispensa sem remuneração e aqueles que foram demitidos a voltar a trabalhar e ter seus salário de volta, ou substituí-los por novas contratações. Os chefes têm incentivos para dizer que os trabalhadores devem voltar agora e que seus empregos não existirão mais tarde.

Embora existam algumas proteções para trabalhadores com crianças e com transtornos de saúde preexistentes, o Departamento do Trabalho está incentivando esforços para denunciar trabalhadores que se recusam a retornar para que eles percam seus benefícios de desemprego. Os trabalhadores podem registrar uma queixa se acharem que seu local de trabalho não é seguro, mas as inspeções e fiscalizações de segurança despencaram no governo Trump, enquanto sua administração pró-empresas extingue proteções para os trabalhadores. A lei federal protege os trabalhadores contra "riscos incomuns" apresentados pela pandemia, mas o governo não emitiu regras ou orientações para reforçar o direito de recusar trabalho inseguro.

Esse é um acordo severo e injusto os trabalhadores cujos salários são tão baixos que eles estão ganhando mais dinheiro pelo auxílio desemprego. Os trabalhadores com salários mais baixos têm maior probabilidade de ter atividades perigosas, que não podem ser realizadas em casa, e também são desproporcionalmente negros e pardos, razão pela qual suas comunidades e as comunidades nativas foram tão duramente atingidas pela pandemia.

"A menos que os formuladores de políticas e agências governamentais usem seu poder para emitir orientações fortes e fazer valer o direito dos trabalhadores de se recusarem a retornar em condições de trabalho inseguras, indivíduos, famílias, comunidades e, principalmente, as mulheres negras e pardas continuarão a sofrer", disse Rebecca Dixon, diretora executiva do National Employment Law Project, em uma declaração recente.

Paralelamente, houve um grande aumento na organização dos trabalhadores e nos esforços de ajuda mútua durante a pandemia da COVID-19, soprando o velame do movimento trabalhista, que vem se deteriorando, sob pressão de capitalistas neoliberais e políticos de direita, há décadas. Com a economia em parada, os ativistas tiveram mais tempo para realizar reuniões digitais e socialmente distanciadas e se organizar.

Mais de 200 greves sem autorização dos sindicatos e ausências em massa ‘por doença’ ocorreram em todo o país nas últimas semanas, com os trabalhadores resistindo às condições que os colocam em perigo e com muitos trabalhadores em greve encontrando apoio e solidariedade entre trabalhadores de diferentes indústrias. Em Nova Orleans, por exemplo, um grupo relativamente pequeno de trabalhadores no setor de saneamento está recebendo apoio de profissionais de saúde, grupos de ajuda mútua e jovens ativistas negros e pardos.

Nos últimos dois meses, greves de aluguel foram organizadas em todo o país, principalmente nas grandes cidades, onde um grande número de locatários compartilha os mesmos proprietários e pode usar sua alavancagem coletiva para negociar. Trabalhadores essenciais de grandes empresas, como Whole Foods, Instacart, Amazon e Target entraram em greve em uníssono em 1º de maio.

Agora, grupos ativistas emergentes inspirados pelo rápido crescimento de projetos de ajuda mútua e ondas de greves e protestos estão chamando uma greve geral a partir de 1º de junho em resposta às forças conservadoras e pró-empresas que pressionam pela reabertura da economia, apesar das preocupações com a saúde pública. Em uma greve geral, uma parte substancial da força de trabalho em uma cidade, estado ou região se recusa a trabalhar. Nesse caso, uma greve geral provavelmente envolveria uma parcela substancial de trabalhadores não essenciais que se recusariam a voltar ao trabalho, enquanto outros abandonariam o emprego.

As chamadas para greves gerais costumam dar voltas nas mídias sociais, e o tópico continua a aparecer nas reuniões digitais com cidadãos nas prefeituras e nas reuniões remotas de organização realizadas por ativistas. Shahid Buttar, ativista e candidato socialista ao Congresso por São Francisco, disse que a precariedade trabalhista causada pela pandemia da COVID-19 tornou as condições propícias para uma greve geral, mas a crise também apresenta seus próprios desafios.

"Para que isso aconteça e vislumbrar e construir a energia para uma interrupção do trabalho, temos que criar mecanismos de prestação de serviços para substituir os serviços baseados no mercado - e os maiores para mim são alimentos e cuidados com as crianças", disse Buttar em entrevista.

Buttar apontou o boicote aos ônibus de 1955-1956 contra a segregação em Montgomery, Alabama. Os compartilhamentos foram organizados para que os participantes negros do boicote ainda pudessem se locomover, tornando o protesto histórico sustentável e eficaz. Para realizar uma greve geral hoje, disse Buttar, os ativistas precisaam criar maneiras alternativas de atender às necessidades das pessoas. Atualmente, a necessidade de distanciamento social torna difícil, se não impossível, organizar um coletivo de assistência infantil no bairro, por exemplo.

No entanto, a pandemia também provocou um aumento dramático nos grupos de ajuda mútua que distribuem alimentos, máscaras e outros itens essenciais. Muitos desses grupos desenvolveram estratégias para trabalhar juntos e compartilhar recursos, minimizando o risco de disseminação do COVID-19.

"Há muitos coletivos de pessoas entregando máscaras e alimentos e desinfetantes para as mãos", disse Buttar.

Os organizadores de uma greve geral também devem considerar como apoiar as pessoas que perdem seus empregos como resultado da greve, principalmente trabalhadores de baixa renda e famílias que já enfrentam precariedade financeira. É por isso que a ajuda mútua e as alternativas ao mercado para a entrega de bens e serviços são tão importantes para uma greve geral - sem elas, uma paralisação em massa do trabalho pode impedir as pessoas de acessar as coisas que precisam para sobreviver.

Uma característica fundamental de uma greve geral é os trabalhadores aprenderem a trabalhar uns para os outros, e não para os empregadores que lucram com seu trabalho. Buttar disse que essa organização pode soprar o vento de volta às velas do movimento trabalhista, que estão esfarrapadas há décadas.

"Se pudermos aproveitar esta oportunidade para imaginar e reivindicar um futuro diferente, a instabilidade atual será um momento fértil para plantar essas sementes", disse Buttar.

*Publicado originalmente em 'Truthout' | Tradução de César Locatelli

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