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Lutando tardiamente contra o coronavírus, Trump tenta salvar o país e sua campanha de reeleição

O presidente Trump, que já esperou um segundo mandato com uma economia forte, agora enfrenta o caos econômico e uma bolsa de valores que retorna a cifras de quando ele assumiu o cargo. A crise dos coronavírus afundará sua campanha de reeleição? Ou permitirá que ele se apresente como um "presidente para tempos de guerra", como declarou na quarta-feira?

23/03/2020 12:02

(Evan Vucci/Associated Press)

Créditos da foto: (Evan Vucci/Associated Press)

 
O presidente estadunidense Donald Trump se gabou por meses de que o mercado de ações em expansão, o baixo desemprego e uma economia forte deixam os americanos “sem alternativas”, a não ser a de lhe dar um segundo mandato em novembro. “Não importa se você me ama ou me odeia”, diz ele.

Mas na quarta-feira (18/3), depois de outro dia sombrio em Wall Street, os índices caíram fortemente, para níveis vistos apenas antes de sua posse, em 2017, Trump se declarou um “presidente para tempos de guerra”, um reconhecimento da profunda crise do coronavírus, que ele havia ignorado recentemente, como no fim de semana passado, só que agora com os alertas dizendo que isso pode afetar sua campanha de reeleição.

Um aliado de Trump comparou a turbulência do país a um “asteroide”, um evento imprevisto e devastador, que interrompeu meses de planejamento e deixou a operação da campanha e o aparato do Comitê Nacional Republicano “em padrão de espera”, enquanto, ao mesmo tempo, o ex vice-presidente Joe Biden ficava a um passo da conquista da indicação democrata.

A campanha de Trump suspendeu os eventos pessoais para registrar eleitores, devido ao risco de espalhar o contágio. Seus comícios estrondosos de campanha, o símbolo do fenômeno político de Trump, estão em hiato. O mesmo acontece com os comerciais de televisão da campanha.

Mas, a menos que a pandemia chegue ao auge, a economia se recupera e Trump pode convencer os eleitores de que ele dirigiu com sucesso o navio estatal em um momento de grave perigo. Porém, seu argumento central para a reeleição pode ser mais uma vítima. do coronavírus.

“Obviamente, isso prejudica a capacidade do presidente de falar sobre seu sucesso com a economia e com Wall Street, e cria muito medo, preocupação e desconforto”, disse Stuart Rothenberg, analista político veterano em Washington que mudou sua previsão para a eleição presidencial de 2020, que fala pelo lado dos Democratas.

Os democratas também abandonaram amplamente os eventos programados. Mas depois de enfraquecer o senador Bernie Sanders, de Vermont, nas primárias do Arizona, Flórida e Illinois na terça-feira, Biden se colocou muito próximo de vencer a disputa interna, contrastando com Trump e sugerindo que seus anos de experiência forneceriam liderança. muito mais estável.

Os americanos, disse Biden em comunicado, “merecem um parceiro” na Casa Branca.

Tim Murtaugh, diretor de comunicações da campanha de Trump, elogiou as realizações de Trump sobre a economia em uma mensagem de texto na quarta-feira, afirmando que “ele é o melhor para nos guiar por isso”.

“Joe Biden ameaça enfraquecer todas as bases sólidas que o presidente Trump colocou em seu lugar”, escreveu ele.

Para confirmar essa tese, Trump parece ter deixado de lado sua promessa de 2016, de que “apenas eu posso resolver” os problemas da América. Na sexta-feira, quando perguntado sobre o fracasso do governo em realizar testes para o vírus, ele disse que “não sou responsável, de jeito nenhum”.

Essa abordagem, ao dizer “não é minha culpa” não ajudou suas perspectivas políticas e eleitorais.

Uma pesquisa da Pew Research, divulgada quarta-feira (18/3), mostrou que 52% dos adultos estadunidenses acreditam que Trump não levou os riscos do surto a sério o suficiente, enquanto 37% dizem que ele avaliou os riscos corretamente. Esses números podem mudar, pois parte da pesquisa foi realizada antes da recente mudança de Trump, na qual ele adotou um tom mais sombrio.

Trump, que classificou sua resposta ao coronavírus com uma nota 10, inicialmente menosprezou a doença, a considerou como uma “farsa política” alimentada por seus oponentes, e culpou a mídia por assustar Wall Street. Ainda no domingo (15/3), ele afirmou que o vírus estava “muito sob controle” e garantiu aos compatriotas que podiam se relaxar.

Mas com os números recentes de Wall Street, a maioria dos sistemas escolares e universidades fechados, as lojas e as empresas fechadas, e dezenas de milhões de norte-americanos se refugiando, trabalhando em casa ou fora do trabalho, Trump mudou abruptamente de postura nesta semana.

Na segunda-feira (16/3), ele pediu às pessoas que não viajem, evitem restaurantes e praças de alimentação, que descartem reuniões de mais de dez pessoas. Na terça-feira, ele afirmou que sabia que era uma pandemia muito antes dos especialistas.

E na quarta-feira, Trump se apresentou como um “presidente para tempos de guerra”, invocando os sacrifícios que os americanos fizeram durante a Segunda Guerra Mundial e pedindo que absorvessem a dor e o desconforto até que a batalha seja vencida.

“É uma situação muito difícil”, declarou ele na Casa Branca. “Você precisa fazer as coisas, fechar partes de uma economia que, há seis semanas, era a melhor que já tivemos”.

Apesar da hipérbole do presidente, a economia geralmente é fundamental para presidentes em exercício. E poderia ser ainda mais para Trump.

Apesar do forte crescimento e de um mercado de ações recorde até um mês atrás, seu índice de aprovação permaneceu estagnado e abaixo dos 40%. Isso se deve, em grande parte, porque muitos eleitores brancos instruídos, especialmente mulheres nos subúrbios, estão desconectados, com sua linguagem e comportamento. Sua campanha esperava vencer este ano convencendo os eleitores de que seu oponente democrata desperdiçaria conquistas econômicas.

Como a pandemia piorou (mais de 7,3 mil casos de coronavírus foram confirmados em todo o país na quarta-feira), Trump deu entrevistas coletivas diárias na Casa Branca, algumas delas com duração de uma hora ou mais. Ele parece altamente autoconfiante, mas seus comentários estranhos muitas vezes contradizem as advertências preocupantes dos profissionais de saúde pública.

Pesquisas mostram que os americanos têm muito mais confiança no Dr. Anthony Fauci, que dirige o Instituto Nacional de Alergia e Doenças Infecciosas, do que no Presidente. Depois que Trump sugeriu, recentemente, que uma vacina era iminente, Fauci respondeu que isso, na verdade, tardaria entre 12 e 18 meses. E depois que o presidente deu outra previsão otimista no domingo, Fauci alertou que “o pior ainda está por vir”.

Trump espera que um estímulo econômico de mais de 1 trilhão de dólares, incluindo pagamentos diretos em dinheiro à maioria dos americanos, atenue as turbulências econômicas, e para isso precisa chegar a um acordo com o Congresso, nesta próxima semana. Na terça-feira passada (17/3), o secretário do Tesouro, Steven T. Mnuchin, alertou os senadores republicanos que o desemprego pode subir para 20%, o pior desde a Grande Depressão dos Anos 30 do século passado, a não ser o Congresso atue agora.

Trump também espera explorar divisões partidárias e culturais, como fez em sua vitória de 2016, e continua fazendo isso desde então. Mas isso poderia ser mais difícil em meio a pedidos, inclusive o seu, para o país se unir durante a crise.

A pesquisa do Pew mostrou uma forte divisão na maneira como os americanos veem o vírus. Além disso, os democratas parecem estar muito mais alertas do que os republicanos.

Rothenberg disse que é muito cedo para avaliar como o coronavírus afetará a corrida eleitoral em geral.

Grandes rupturas no tecido social e econômico do país poderiam proporcionar uma vantagem para um operador tradicional: Abraham Lincoln foi reeleito durante a Guerra Civil, e Franklin D. Roosevelt ganhou a reeleição três vezes durante a Grande Depressão e a Segunda Guerra Mundial. Mas esses problemas podem ser difíceis de serem superados por Trump.

“Tivemos eleições durante as guerras e as depressões”, disse Rothenberg. “Frequentemente, olhamos para o proprietário que tem experiência e equilíbrio, é estável e confiante. Trump quase nunca é a opção segura. É difícil para mim ver, em algum momento no futuro, que as pessoas digam: `'Donald Trump fez um ótimo trabalho, agora podemos recorrer a ele em tempos de grande ansiedade e caos´”.

*Publicado originalmente em 'Los Angeles Times' | Tradução de Victor Farinelli



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