Pelo Mundo

O oeste em confinamento e a China lentamente voltando aos negócios

Após o surto de coronavírus, a vida está voltando ao normal aqui. Outros países enfrentam uma espera muito mais longa

31/03/2020 15:00

Créditos da foto: "Até que um país mostre que controlou a transmissão, a vida econômica normal não pode ser retomada". Uma mulher tira fotos de flores de cerejeira em Xangai.(Aly Song/Reuters)

 

Quando a China fechou sua economia no final de janeiro para tentar controlar o surto de coronavírus, foi um experimento ousado e aterrorizante. Ninguém havia tentado nada parecido. Não estava claro se a propagação do vírus poderia ser controlada, e muito menos interrompida. Também era possível que, como um vírus respiratório com sintomas altamente variáveis, o coronavírus fosse simplesmente muito transmissível e muito difícil de se detectar para que essas medidas funcionassem.

Mas eles trabalharam e agora a China é a primeira nação a entrar na próxima fase da pandemia – a tentativa de restabelecer a vida cotidiana no contexto do coronavírus. Mas quanto da vida econômica e da liberdade diária podem ser restauradas sem arriscar uma "segunda onda" do vírus?

Desde que voltei, há seis semanas, à minha casa em Xangai, de uma viagem à Europa, a cidade tem voltado, progressivamente, à vida. Primeiro, o número de pessoas nas ruas começou a aumentar. Então os restaurantes começaram a reabrir e, lentamente, se encheram. Desde a semana passada, não é mais obrigatório usar uma máscara ao fazer compras ou nos transportes públicos, e não é mais obrigatório que restaurantes e lojas meçam às temperaturas dos clientes, como costumavam fazer anteriormente.

No entanto, as pessoas aqui ainda estão sendo cuidadosas. Os únicos que você vê nas ruas sem máscaras são os velhos, que nunca obedeceram às regras. A maioria dos locais ainda medem a temperatura e fazem um trabalho cada vez melhor. Todas as minhas leituras recentes foram entre 36° C e 37° C - em vez da improvável faixa de 33° C a 35° C que eu estava registrando algumas semanas atrás.

Para os aventureiros, há até um pouco de vida noturna. Fui dançar duas vezes nas últimas seis semanas. Os passos nessa direção são lentos e cautelosos. Depois de anunciar que os cinemas reabririam neste fim de semana, as autoridades imediatamente anunciaram que fechariam novamente após um aumento nos casos relatados. Enquanto isso, medidas rigorosas estão em vigor, reduzindo as viagens do mundo exterior.

Existe um ceticismo no oeste se a China teve tanto sucesso em suprimir o vírus quanto alega. O que posso dizer concretamente é isso. As principais ferramentas que a China usou para controlar o surto são a rápida detecção e isolamento de casos sintomáticos, juntamente com a quarentena de 14 dias, normalmente em casa, de todos os que, mesmo remotamente, tenham chance de ter entrado em contato com eles recentemente.

O extenso exército de intrometidos responsáveis por detectar e isolar casos permanece firme, assim como os aplicativos usados %u20B%u20Bcom frequência que mostram as posições de todos os casos conhecidos, com um código de cores indicando há quanto tempo esse caso ocorreu. Vermelho há menos de uma semana, laranja por uma a duas semanas e amarelo por mais de duas semanas.

Eu não acredito que houve um acobertamento. Encobrir casos tornaria ineficazes as ferramentas usadas para controlar o surto. Pode haver algumas autoridades locais que são imprudentes o suficiente para tentar, mas na escala regional ou nacional parece extremamente improvável. Como em todos os outros países, existem ressalvas quanto à interpretação dos números, especialmente nas regiões afetadas, mas a evidência geral é inequívoca: o isolamento das pessoas funcionou.

A China teve algumas vantagens sobre outros países ao lidar com o surto, resultante de seu sistema social e político. Uma é a capacidade de entregar mensagens consistentes. Quando o bloqueio ocorreu, a programação normal da televisão foi suspensa e substituída pela cobertura de coronavírus de ponta a ponta, dedicada à importância de não deixar a doença se espalhar. Como resultado, o povo da China tem, de um modo geral, mais medo de pegar o vírus do que ficar sem comida ou perder seus meios de subsistência.

Se Xi Jinping tem ou não medo pessoal de infecção, eu não sei, mas ele fez um trabalho disciplinado ao se comportar assim. Isso contrasta fortemente com Boris Johnson, que pegou o Covid-19 depois de se gabar de ir a um hospital para tratar de pacientes e apertar muitas mãos. Xi esperou até que o surto estivesse firmemente sob controle antes de visitar Wuhan.

Quando falou com pacientes e profissionais de saúde, ele o fez por link de vídeo, mantendo um nível saudável de distanciamento social do microfone. Devido à ampla adesão ao decreto do governo, felizmente nunca foi necessário um bloqueio geral em Xangai ou na maioria dos outros lugares da China. Eu, como quase todo mundo, fiquei em casa de todo modo.

Tudo agora pode ser, até certo ponto, mais difícil no oeste. Parece muito provável que os bloqueios precisarão, em média, ser mais longos e mais rigorosos do que na China - com as liberdades recuperadas após um período mais longo. O número de casos na população era maior na data em que os bloqueios foram impostos.

Quando o número de casos na comunidade atingir níveis gerenciáveis, soluções tecnológicas - como testes de anticorpos e rastreamento de contatos - podem desempenhar parte do trabalho do exército de intrometidos daqui. Mas até esse ponto, o distanciamento físico em massa continuará sendo necessário. Na minha opinião, os custos para suprimir o surto valem absolutamente a pena. O que muitas pessoas de direita no oeste, incluindo Donald Trump, deixaram de considerar é que, em termos econômicos, é impossível abrigar o coronavírus. Até que um país mostre que controlou a transmissão, a vida econômica normal não pode ser retomada.

Os turistas não visitarão e as viagens internacionais não serão permitidas - o que significa que, até que eles controlem o coronavírus dentro de suas próprias fronteiras, os países não poderão mais se juntar à comunidade mundial de nações que negociam livremente. Hoje, essa comunidade parece ser restrita apenas à China.

Daniel Falush é professor do Centro de Micróbios, Desenvolvimento e Saúde do Instituto Pasteur em Xangai

*Publicado originalmente em 'The Guardian' | Tradução de César Locatelli

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