Pelo Mundo

Por que os EUA não conseguem responder à atual crise

 

19/03/2020 16:00

(AP Photo/David Goldman, File)

Créditos da foto: (AP Photo/David Goldman, File)

 
O Dr. Anthony S Fauci, diretor do Instituto Nacional de Alergia e Doenças Infecciosas e, simplesmente, o único funcionário do governo Trump confiável para dizer a verdade sobre o coronavírus, disse na quinta-feira passada: “O sistema não, não está realmente voltado para o que precisamos agora ... Está falhando, vamos admitir. ”

Enquanto estamos nisso, vamos admitir algo mais básico. O sistema estaria falhando mesmo sob um presidente parcialmente competente. O pequeno segredo sujo, que logo se tornará aparente para todos, é que não existe um sistema de saúde pública real nos Estados Unidos.

A resposta ad hoc, criada no final de sexta-feira pelos democratas da Câmara e pela Casa Branca, pode ajudar um pouco, embora seja deficiente, como explicarei.

Como o surto de coronavírus nos EUA segue o mesmo caminho exponencial de crescimento, exibido pela primeira vez em Wuhan, na China, antes que medidas hercúleas fossem adotadas para diminuir sua disseminação por lá, os EUA estão acordando para o fato de que quase não têm capacidade pública para lidar com ele.

Em vez de um sistema de saúde pública, temos um sistema privado com fins lucrativos para indivíduos com a sorte de conseguirem pagar e um sistema de seguro social precário para pessoas com a sorte de terem um emprego em período integral.

Na melhor das hipóteses, ambos os sistemas respondem às necessidades dos indivíduos e não às necessidades do público como um todo. Nos Estados Unidos, a palavra "público" - como na saúde pública, educação pública ou bem-estar público - significa uma soma total de necessidades individuais, não o bem comum.

Compare isso com o sistema financeiro da América. O Federal Reserve se preocupa com a saúde dos mercados financeiros como um todo. No final da semana passada, o Fed disponibilizou US$ 1,5 trilhão aos bancos, ao menor indício de dificuldades em fazer suas operações. Ninguém deu nenhum sinal de surpresa ou preocupação.

Quando se trata da saúde da nação como um todo, dinheiro como esse não está disponível. E não há instituições análogas ao Fed, responsáveis por supervisionar e gerenciar a saúde do público - capazes de sacar um talão de cheques gigante a qualquer momento para evitar a devastação humana, e não financeira.

Mesmo que um teste para o vírus Covid-19 tivesse sido desenvolvido e aprovado a tempo, não existem instituições para administrá-lo gratuitamente a dezenas de milhões de americanos. Os departamentos de saúde locais e estaduais já estão reduzidos ao básico, tendo perdido quase um quarto de sua força de trabalho desde 2008, de acordo com a Associação Nacional de Funcionários de Saúde de Condados e de Cidades.

A assistência médica na América é fornecida principalmente por empresas privadas com fins lucrativos que, diferentemente das instituições financeiras, não são obrigadas a manter a capacidade de reserva. Como resultado, o suprimento de aparelhos de respiração artificial do país não é grande o suficiente para atender ao número projetado de vítimas de coronavírus gravemente doentes, incapazes de respirar por si mesmas. Seus 45.000 leitos de unidades de terapia intensiva ficam muito abaixo dos 2,9 milhões que provavelmente serão necessários.

O Fed pode fechar bancos para colocar crises financeiras em quarentena, mas os EUA não podem fechar os locais de trabalho porque o sistema de seguro social do país depende das pessoas que vão trabalhar.

Quase 30% dos trabalhadores americanos não recebem licença médica remunerada por parte de seus empregadores, incluindo 70% dos trabalhadores de baixa renda que ganham menos de US$ 10,49 por hora. Um grande número de trabalhadores independentes não consegue sustentar uma parada por doença. O acordo de sexta-feira entre os democratas da Câmara e a Casa Branca não terá muito efeito, pois isenta grandes empregadores e oferece renúncias fiscais aos menores.

A maioria dos americanos desempregados não se qualifica para o seguro-desemprego porque não trabalhou por tempo suficiente em um emprego estável, e o acordo ad-hoc não altera isso. Enquanto isso, mais de 30 milhões de americanos não têm seguro de saúde. A elegibilidade para o Medicaid, cupons de alimentos e outra assistência pública agora está ligada a ter ou procurar ativamente trabalho.

É difícil fechar escolas públicas porque a maioria dos pais que trabalham não pode pagar por creches. Muitas crianças pobres confiam nos almoços escolares para sua única refeição completa do dia. Em Los Angeles, cerca de 80% dos estudantes se qualificam para almoços grátis ou com desconto e pouco menos de 20.000 ficam sem teto em algum momento durante o ano letivo.

Não existe um sistema de saúde pública nos EUA, porque a nação mais rica do mundo não tem capacidade para proteger o público como um todo, além da defesa nacional. Remédios ad-hoc, como os democratas da Câmara e a Casa Branca criaram na sexta-feira, são melhores que nada, mas não chegam nem perto de preencher esse vazio.

*Publicado originalmente em 'Truth Dig' | Tradução de César Locatelli





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