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Racismo, gênero, pobreza e polarização política: os 100 mil mortos mostram as fraturas sociais dos Estados Unidos

''Os Estados Unidos se tornaram um experimento social fracassado, um império decadente incapaz de atender às necessidades básicas de seu povo'', diz Cornel West

31/05/2020 16:50

Dezenas de pessoas fazem fila para testes gratuitos de coronavírus sem receita na Virgínia (Michael Reynolds/EFE)

Créditos da foto: Dezenas de pessoas fazem fila para testes gratuitos de coronavírus sem receita na Virgínia (Michael Reynolds/EFE)

 
A covid-19 está reivindicando tantas vidas que está “enchendo o estádio do New York Yankees (time de baseball) de morte”. Donald Trump disse isso no início de maio, em uma demonstração incomum de empatia por parte do presidente dos Estados Unidos, durante a epidemia de coronavírus. Agora que o mês termina com mais de 100 mil mortes, o número de vítimas quase multiplica a capacidade do campo de beisebol por duas.

Para os Estados Unidos, que se orgulham de sua excepcionalidade, a experiência com o coronavírus conquistou esse título sem nenhuma possibilidade de dúvida: o país lidera o ranking mundial em número de casos confirmados e em número de mortes.

Haverá muito a analisar nos próximos anos sobre como os Estados Unidos responderam a essa pandemia, incluindo o número de vidas desnecessariamente perdidas devido à singularidade da reação de Trump.

A pandemia já deixou uma lição óbvia: as brutais e profundas fraturas sociais dos Estados Unidos em questões de raça, divisões políticas, gênero, pobreza e desinformação. Fatores que foram decisivos em sua incapacidade de enfrentar a doença. Os estragos da covid-19 expuseram as profundas rachaduras por trás da fachada brilhante da nação mais rica e poderosa do planeta.

Racismo institucional

Em teoria, a covid-19 matou todos igualmente, destruindo os pulmões dos norte-americanos sem fazer distinções quanto à cor da pele ou documentos de residência. Mas agora que os Estados Unidos ultrapassaram a marca de 100 mil mortes, fica claro que a pandemia está se transformando em um gigantesco desastre racial. Segundo dados compilados pelo Laboratório de Pesquisa APM em 40 estados, os afro-americanos estão morrendo a uma taxa quase três vezes mais rápida que os brancos.

A probabilidade de morrer de coronavírus entre os negros residentes no Kansas é sete vezes maior do que entre os brancos. No Missouri, Wisconsin e Washington DC, a proporção é seis vezes maior.

Essas distorções são especialmente visíveis em Nova York, transformadas em um gigantesco teste de laboratório da desigualdade racial contra o vírus. Em oito dos dez bairros com as maiores taxas de mortalidade nesta semana, a maioria da população é negra ou latina. Nenhum desses dez bairros pertence a Manhattan, de população rica e predominantemente branca.

O governo Trump diz que a alta mortalidade entre os negros americanos é porque eles estavam com uma saúde pior. “Maiores perfis de risco”, disse o secretário de Saúde, Alex Azar. É verdade que diabetes, hipertensão, obesidade e outras doenças crônicas são predominantes em muitas comunidades afro-americanas, mas o foco nessas doenças equivale a culpar as vítimas.

É um ano eleitoral e essa estratégia seria muito útil para Trump: que melhor maneira de desviar a atenção da péssima administração que seu governo fez da pandemia do que focar a atenção nos próprios mortos?

A Casa Branca tende a ignorar outros fatores relevantes, como insegurança habitacional, desemprego, estresse, hospitais insuficientes, falta de seguro de saúde, brutalidade policial, escolas em declínio e décadas de segregação. O mesmo ocorre com a discriminação no acesso a testes e tratamentos para o coronavírus, o que aumentou a probabilidade de contágio entre os negros, em primeiro lugar; e o de morrer da doença, em segundo.

De acordo com o filósofo, ativista e escritor de Harvard, Cornel West, você precisa se aprofundar para encontrar a raiz da enorme disparidade no número de mortes. “O vírus encontra instituições e estruturas profundamente racistas e que já existiam, no contexto da desigualdade de riqueza”, diz ele. “Um estado militarizado e uma cultura mercantil em que tudo e todos estão à venda”. Na sua opinião, a pandemia revelou nada menos que o fim do país. “Os Estados Unidos se tornaram um experimento social fracassado, um império decadente incapaz de atender às necessidades básicas de seu povo”.

Divisões políticas

Diante de grandes desastres e ataques contra o país, como o de Pearl Harbor ou o de 11 de setembro de 2001, a Casa Branca tentou unir a nação em torno da defesa comum. Este não foi o caso desta vez.

Quando os americanos são questionados sobre as principais políticas relacionadas ao coronavírus, como a data para flexibilizar as medidas de distanciamento ou reabrir a economia, a resposta é claramente determinada por suas preferências políticas. Segundo uma pesquisa da Universidade de Chicago, 77% dos democratas querem que as medidas de distanciamento sejam mantidas pelo tempo necessário para proteger a saúde. Entre os republicanos, apenas 45% pensam o mesmo. “A política, em vez de economia, é o que está dividindo os americanos”, concluem os pesquisadores de Chicago.

Trump adotou uma posição semelhante. Em vez de agir para o bem de toda a nação, ele fez política fornecendo suprimentos médicos de emergência federais aos estados, alocando-os com base no partido que está no poder. Estados com um governo republicano, como a Flórida, receberam todos os suprimentos médicos de emergência solicitados, enquanto os democratas receberam menos do que pediram.

Trump admitiu rejeitar telefonemas dos governadores democratas, aqueles que “não o tratam bem”, e ameaçou sanções financeiras contra os estados democratas que tentam facilitar a votação pelo correio durante a pandemia.

Segundo a ex-candidata democrata à presidência e senadora pela Califórnia, Kamala Harris, o presidente mostra que está “mais preocupado com o resultado das próximas eleições do que com a segurança do povo”.

Para muitos cidadãos, as consequências dessa divisão entre as partes “são questão de vida ou morte”, especialmente para afro-americanos, como Harris diz ao The Guardian. “Em questão de meses, 100 mil norte-americanos morreram. Isso é mais de 40 vezes os que morreram em Pearl Harbor”, acrescenta ela.

Entre as 100 mil vítimas, também existem diferenças dependendo da afinidade política. Não é surpresa que as áreas democráticas do país tenham sofrido muito porque incluem grandes cidades como Nova York e Chicago, onde o vírus foi especialmente preparado. De acordo com a agência de notícias Reuters, os condados que votaram em Hillary Clinton nas eleições presidenciais de 2016 registraram 39 mortes pro covid-19 a cada 100 mil habitantes, três vezes mais que os que votaram em Trump.

Para Harris, o partido com o qual as vítimas simpatizam não é grande coisa. “Devemos lembrar que cada morte é morte demais. Nesse momento, todos, independentemente de nossa posição ou de nossos títulos, devem se unir para elevar o povo americano”.

O abismo de gênero

Um dos paradoxos do coronavírus nos Estados Unidos é que os homens morrem em uma proporção maior, mas mulheres sofrem mais enquanto vivem com a pandemia.

Na cidade de Nova York, a taxa de mortalidade de homens é quase o dobro da das mulheres. Porém, em todos os outros aspectos, as mulheres estão suportando o peso desse contágio histórico. A maioria do pessoal de saúde da linha de frente é formada por mulheres, no centro da tormenta, com nove em cada dez enfermeiros.

Depois, há o boom do desemprego nos Estados Unidos: 55% dos empregos perdidos no mês passado eram ocupados por mulheres. Dentro de casa, o fardo também caiu sobre as mulheres. Ou porque estão dentro de 80% das famílias monoparentais chefiadas por uma mulher, ou porque estão em um relacionamento heterossexual, onde assumem a maior parte da educação em casa. Sem mencionar o desequilíbrio típico em termos de cuidados infantis e tarefas domésticas, que se intensificou nos dias de hoje.

“Tudo o que funcionava mal na vida doméstica piorou muito”, diz Rebecca Solnit, a influente escritora cujo livro Men Tell Me Things deu origem à expressão mansplaining (usado para descrever quando um homem tenta explicar algo para uma mulher, assumindo que ela não entenda sobre o assunto). “O fato de a violência doméstica ter aumentado e as formas de escapar dessa violência desapareceram, o modo como a súbita exigência dos pais de todo o país de se tornarem educadores domésticos recaiu sobre os ombros das mulheres, e as circunstâncias de que os homens heterossexuais que vivem com mulheres ainda têm muito o que fazer na sua parte do trabalho doméstico, tudo isso veio à tona”.

Solnit destaca a contradição das máscaras faciais: a maioria é costurada voluntariamente pelas mulheres, enquanto, entre os homens, a rejeição dos elementos de proteção é muito mais comum, porque é um sinal de “fraqueza”. Algumas demonstrações imprudentes de masculinidade que estão estabelecidas desde o alto escalão: em sua recente visita a uma fábrica de máscaras no Arizona, Trump andou sem usar uma.

Solnit oferece algumas dicas para a praga de homens que não sabem se comportar durante a pandemia: “o divórcio pode ser um tratamento em alguns casos, mas a única cura conhecida é uma dose de feminismo generosamente aplicada em todos os lugares”.

Desigualdade e pobreza

O coronavírus nos Estados Unidos é uma doença dos pobres. Essa é a opinião do Rev. William Barber, co-presidente da ONG Poor People's Campaign. “Eles estão forçando as pessoas a trabalhar, com benefícios sobre a segurança”, diz ele. “Essa pandemia destacará como a pobreza e nossa disposição de permitir que as pessoas continuem vivendo na pobreza representam um perigo claro e real para todos nós”.

Barber é um dos principais lutadores contra o flagelo da desigualdade de renda. Antes da pandemia, 41 milhões de pessoas estavam oficialmente vivendo na pobreza nos Estados Unidos. Na sua opinião, o coronavírus é uma doença que beneficia os ricos. “Os bilionários faturaram quase 500 milhões de dólares, enquanto os trabalhadores essenciais nem sequer têm assistência médica garantida, um salário digno ou um suprimento de água e a garantia de que este não será cortado”.

Como no racismo, a divisão da desigualdade de renda é especialmente evidente na cidade de Nova York, onde mais de 21 mil pessoas em cada 100 mil morreram. Listados como “trabalhadores essenciais”, muitos dos nova-iorquinos de baixa renda que vivem nos subúrbios foram forçados a arriscar suas vidas, tendo que trabalhar todos os dias. Enquanto isso, os bairros ricos de Manhattan pareciam cidades-fantasma, depois que seus moradores fugiram para suas casas de férias.

Levará tempo para aprender as especificidades da mortalidade total entre os estadunidenses de baixa renda, mas já está claro que os municípios mais pobres estão sendo mais atingidos. É evidente em estados do Sul, como Louisiana e Alabama, pessoas de baixa renda morreram em uma proporção maior, devido a uma combinação de fatores: falta de atendimento de saúde, fechamento de hospitais e as políticas dos governadores do Sul, que expõem os cidadãos ao perigo.

Nada de novo para os relegados, que agora sentem a ira do vírus com força total. Como mostram as intermináveis %u20B%u20Bfilas nos bancos de alimentos, o coronavírus tornou visível uma história conhecida.

Desinformação

A pandemia de desinformação que assolou o país nos últimos quatro meses começa com o desinformador-chefe: Donald Trump. O presidente mostrou seu desprezo pelos fatos desde o início da crise. Em 27 de fevereiro, dia em que o país lamentou sua primeira morte por covid-19, ele previu que o vírus “desapareceria”, como em um “milagre”.

Desde então, ele continua com suas alegações infundadas, como a de que o coronavírus surgiu em um laboratório chinês, ou defendendo tratamentos não testados e potencialmente perigosos, como desinfetantes e a hidroxicloroquina, um medicamento anti malária.

A aceitação das mentiras por Trump encorajou os vendedores ambulantes da desinformação, incluindo pessoas que vendem água sanitária como uma cura milagrosa. E colocou vidas em perigo: no Arizona, um homem morreu e sua esposa foi hospitalizada após tomar o cloro usado para limpar os tanques de peixes.

Tudo isso faz parte de uma onda de desinformação sem precedentes, que varreu os Estados Unidos. “Nunca vi tantas mentiras, nessa quantidade”, disse Claire Wardle, diretora da ONG First Draft, que estuda desinformação globalmente.

No início da crise, começaram a circular boatos nos aplicativos de SMS e de mensagens, de que as medidas de confinamento levariam o governo a impor lei marcial. As redes sociais registraram uma explosão de teorias da conspiração nas últimas seis semanas, com o documentário “Plandemic” como sua expressão máxima: o vídeo afirma que uma conspiração liderada por Bill Gates está usando o vírus para tomar o poder a nível mundial.

Wardle ficou surpresa com a rapidez com que as teorias da conspiração estão atingindo o consumidor médio. “Amigos do ensino médio, mães e tias que normalmente nunca compartilhariam esse material, agora acreditam nele”.

Em sua opinião, a proliferação de informações falsas tem a ver com a profunda incerteza sobre a pandemia e a escassez de informações de qualidade após o colapso da indústria da mídia nos Estados Unidos, acelerado pelo impacto econômico do vírus.

Ter tantas informações falsas é um problema que custa vidas. Isso pode fazer com que os estados reabram suas economias antes do que deveriam, e façam com que as pessoas baixem a guarda e se exponham ao vírus. Como disse Wardle, “quando os historiadores olharem para trás e virem tudo isso, terão uma ideia muito mais clara de como a desinformação causou danos e morte no mundo real”.

*Publicado originalmente em 'El Diario' | Tradução de Victor Farinelli



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