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Republicanos se unem em torno de Trump por vaga na Suprema Corte

O rápido comício por trás da pressão do presidente Trump para ocupar um assento na Suprema Corte antes da eleição reflete seu bloqueio ao Partido Republicano

25/09/2020 15:18

(Anna Moneymaker/The New York Times)

Créditos da foto: (Anna Moneymaker/The New York Times)

 
WASHINGTON — O senador Mitt Romney, de Utah, disse nesta terça-feira que apoiaria a pressão do presidente Trump para ocupar a cadeira da Suprema Corte tornada vaga com a morte da juíza Ruth Bader Ginsburg, consolidando todo o apoio republicano monolítico, seis semanas antes da eleição presidencial, para confirmar um novo juiz ou nova juíza que inclinaria a corte decisivamente para a direita.

A decisão do Sr. Romney encerrou um comício extraordinariamente rápido e entusiasmado dos republicanos em torno da posição do Sr. Trump que sublinhou seu controle de ferro sobre o partido após quatro anos de sua presidência. Mas também refletiu o acordo político que tem dirigido os republicanos durante a maior parte dos últimos quatro anos.

Os senadores republicanos têm apoiado lealmente o presidente a cada momento, mesmo quando ele pisoteou princípios partidários, quebrou normas institucionais e fez declarações grosseiras - tudo a serviço de capacitar seu próprio partido para instalar uma geração de juízes conservadores nos tribunais federais do país.

Agora, com o maior prêmio de todos ao alcance - um terceiro assento inclinando, ainda mais, a Suprema Corte para a direita - eles estão correndo para receber seu prêmio, mesmo que seja a última coisa que façam antes de perder sua maioria no Senado, o Sr. Trump perder a presidência, ou ambos.

Nenhuma dos partidos tem certeza de como a luta judicial afetará a eleição.

"Neste momento, eu diria que nossa conferência está comprometida em avançar", disse o senador John Thune, da Dakota do Sul, o republicano número 2 do Senado.

Ninguém mais claramente encarnou a troca do que o Sr. Romney, candidato presidencial do partido em 2012, que pode representar melhor o Partido Republicano convencional que o Sr. Trump tem se regozijado em destruir.

Sr. Romney não faz segredo de seu desgosto pelo Sr. Trump; ele foi o único republicano a votar para condenar e remover o presidente do cargo durante seu julgamento de impeachment em fevereiro. Mas com crenças religiosas profundamente mantidas e princípios conservadores, o Sr. Romney não estava prestes a perder uma oportunidade de consolidar um tribunal que pudesse limitar os direitos ao aborto, fortalecer ainda mais os interesses comerciais e potencialmente derrubar programas federais de longo alcance que as futuras administrações democratas podem tentar promulgar.

"Meus amigos liberais se acostumaram com a ideia de ter uma corte liberal, mas isso não está escrito nas estrelas", disse Romney, apesar do fato de que a Suprema Corte tem a maioria indicada pelos republicanos há décadas. "Eu sei que muitas pessoas estão dizendo: 'Deus, nós não queremos essa mudança.' Entendo a energia associada a essa perspectiva. Mas também é apropriado para uma nação que é, se você preferir dizer assim, de centro-direita ter um tribunal que reflita pontos de vista de centro-direita."

Com o Sr. Trump planejando esperar até sábado para anunciar seu candidato na Casa Branca, os líderes do Senado permaneceram publicamente indecisos se tentarão apressar uma votação de confirmação antes da eleição de 3 de novembro. Mas os republicanos no Comitê Judiciário começaram a fazer preparativos privados para um processo de confirmação que poderia acontecer em apenas um mês, um cronograma drasticamente abreviado em comparação com outros candidatos recentes da Suprema Corte.

Os democratas, admitindo que não tinham o poder de detê-lo, desencadearam uma torrente de raiva e táticas parlamentares destinadas a perturbar os assuntos do Senado. Eles acusaram os republicanos de hipocrisia grosseira, apontando para sua recusa no início de 2016 em considerar o juiz Merrick B. Garland, candidato do presidente Barack Obama para preencher uma vaga na Suprema Corte, porque era um ano eleitoral.

"Não podemos tratar como normal, quando os republicanos estão destruindo a instituição, como têm feito", disse o senador Chuck Schumer, democrata de Nova York e líder da minoria.

Mas os republicanos não se desculparam. Nos quatro anos desde que o Sr. Trump assumiu o cargo, eles raramente se separaram dele, com medo de uma repreensão presidencial no Twitter, relutantes em alienar seus entusiasmados partidários que compõem uma seção crucial da base do partido e preocupados com uma reação que poderia custar-lhes seus assentos.

Eles não estavam prestes a começar quando se tratava de uma nomeação vitalícia para a Suprema Corte, uma questão galvanizadora para os republicanos, especialmente os eleitores cristãos socialmente conservadores e religiosos que rejeitam a persona do Sr. Trump.

"Deus criou republicanos para fazer três coisas, e somente três coisas: cortar impostos, matar inimigos estrangeiros e confirmar juízes de direita", disse Brad Todd, um estrategista republicano que trabalha para dois dos mais ameaçados incumbentes do partido: Senadores Thom Tillis da Carolina do Norte e Cory Gardner do Colorado. "Apenas a confirmação de juízes tem o potencial de unir populistas socialmente conservadores e corporativistas com igual entusiasmo."

Rick Santorum, ex-senador da Pensilvânia e um proeminente conservador social, lembrou na terça-feira que inicialmente havia renegado quando o Sr. Trump pediu seu apoio em 2016 por causa do que ele chamou de "falhas de caráter". Mas ele mudou de rumo depois que o Sr. Trump divulgou uma lista de possíveis escolhas conservadoras da Suprema Corte.

"É assim que muitas pessoas como eu se sentiam em relação à presidência Trump", disse Santorum.

Quatro anos depois, pagou dividendos. Ele chamou o preenchimento de um terceiro assento da Suprema Corte de "trifeta".

"Posso dizer, sem dúvida, que Donald Trump provavelmente foi o presidente mais pró-vida que já tivemos", disse Santorum. "O que é notável."

Neste caso, os republicanos também estavam lutando com as posições inequívocas que tomaram em 2016 contra a confirmação do juiz Garland, quando argumentaram que os eleitores deveriam ter uma palavra sobre quem preencheria a vaga criada com quase um ano de mandato na presidência do Sr. Obama. Um punhado de senadores, incluindo Lindsey Graham, presidente do Comitê Judiciário, fizeram declarações ainda mais recentes dizendo que também não preencheriam uma vaga neste ano eleitoral. (Os republicanos dizem que suas posições agora não são, em sua maioria, inconsistentes, porque suas objeções em 2016 foram baseadas em parte no fato de que a Casa Branca e o Senado eram controlados por partidos opostos.)

Há também um risco político considerável para os republicanos. Pesquisas públicas antecipadas sugerem que os eleitores acreditam que o vencedor da eleição deve ser o único a decidir quem vai ocupar o lugar vago na corte, e eles poderiam. Na votação, punir o Sr. Trump e senadores republicanos por seu jogo de poder, potencialmente custando ao partido a Casa Branca e a maioria do Senado.

Na terça-feira, parecia que os líderes republicanos e o Sr. Trump limitariam as deserções em seu próprio partido em apenas duas: as senadoras Lisa Murkowski, do Alasca, e Susan Collins, do Maine, que disseram que não apoiariam o preenchimento da vaga em data tão próxima da eleição.

Collins, que está em uma das lutas mais didíceis por sua reeleição, neste outono, disse que sua postura não mudaria, mas a Sra. Murkowski disse que agora esperaria para ver o candidato.

"Deixei bem claro, sim, que não achei que deveria haver uma votação antes da eleição", disse Collins a repórteres. "E se houver, eu me oporei ao candidato."

Enquanto os republicanos se preparavam para avançar, os enlutados em Washington e em todo o país estavam se preparando para honrar a juíza Ginsburg, uma pioneira defensora dos direitos das mulheres, que morreu na sexta-feira, em uma cerimônia privada na Suprema Corte e uma visita pública do lado de fora do prédio da corte na quarta-feira.

Na Casa Branca, o Sr. Trump e seus conselheiros continuaram a contemplar um punhado de possíveis candidatas, todas mulheres, antes do anúncio no sábado. Mas enquanto o Sr. Trump gosta de criar um crescendo público sobre suas escolhas, e é provável que se encontre com a juíza Barbara Lagoa do 11º Circuito, quatro pessoas informadas sobre seu pensamento disseram que a decisão estava perto de ser tomada em favor da juíza Amy Coney Barrett do Tribunal de Apelações dos Estados Unidos para o Sétimo Circuito em Chicago.

Trump gosta da juíza Barrett, uma das favoritas dos conservadores anti-aborto, e tem sido receptivo às descrições que seus conselheiros fazem dela como uma versão feminina do juiz Antonin Scalia, que morreu em 2016. Ela esteve na Casa Branca na terça-feira pelo segundo dia consecutivo.

Em um comício na noite de terça-feira no estado da Pensilvânia, cuja preferência dos eleitores oscila entre os dois partidos, o presidente agradeceu ao seu partido pelo "grande apoio" em torno da vaga no tribunal, acrescentando que agora estava "feliz" com o Sr. Romney, a quem ele tem repetidamente desprezado. Mas o Sr. Trump sugeriu que não era de admirar que os senadores, e particularmente os eleitores, estivessem tão engajados.

"Eles vão definir a política por 50 anos", disse ele sobre quem quer que ele nomeie. "Eles vão definir a política - se é a vida, se é a Segunda Emenda."

O senador Mitch McConnell, do Kentucky, o líder da maioria que tem sido o arquiteto do sucesso recorde dos republicanos em preencher os tribunais, disse que o partido estabeleceria um cronograma para o processo de confirmação assim que o Sr. Trump fizer sua escolha. De qualquer forma, ele disse, o presidente acabaria com uma "mulher bem qualificada" na corte.

Os democratas do Senado, furiosos com o que consideram um pesadelo que se desenrola rapidamente, procuraram provocar indignação pública.

"Se o líder McConnell avançar, a maioria republicana terá roubado dois assentos da Suprema Corte com quatro anos de diferença, usando razões completamente contraditórias", disse Schumer, lembrando a câmara da recusa do Sr. McConnell em considerar o juiz Garland em 2016.

Mas os líderes democratas também reconheceram suas limitações.

"Estou aqui há alguns anos", disse o senador Richard J. Durbin, de Illinois, vice do Sr. Schumer. "Você pode retardar as coisas, mas você não pode pará-las. E chega um momento em que usaríamos todas as ferramentas que temos disponíveis. Mas, em última análise, haverá uma votação.”

*Publicado originalmente em 'The New York Times' | Tradução de César Locatelli



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