Poder e Contrapoder

O Brasil precisa de vacinas. A China está se beneficiando

A China é um grande fornecedor de vacina contra o coronavírus, dando-lhe uma enorme vantagem nas nações devastadas pela pandemia. O Brasil, recentemente hostil à chinesa Huawei, mudou repentinamente de postura

16/03/2021 11:53

Vacina chinesa CoronaVac sendo preparada em São Paulo (Victor Moriyama/The New York Times)

Créditos da foto: Vacina chinesa CoronaVac sendo preparada em São Paulo (Victor Moriyama/The New York Times)

 
RIO DE JANEIRO - A China ficou na defensiva no Brasil. O governo Trump vinha alertando aliados em todo o mundo para evitar a Huawei, a gigante chinesa das telecomunicações, denunciando a empresa como uma extensão perigosa do sistema de vigilância da China.

O Brasil, pronto para construir uma ambiciosa rede 5G sem fio no valor de bilhões de dólares, assumiu abertamente o lado do presidente Trump, com o filho do presidente brasileiro – ele próprio um influente membro do Congresso – prometendo em novembro criar um sistema seguro “sem espionagem chinesa”.

Então, a política pandêmica derrubou tudo.

Com as mortes da Covid-19 atingindo seus níveis mais altos até então, e uma nova variante de vírus perigosa perseguindo o Brasil, o ministro das comunicações do país foi a Pequim em fevereiro, se reuniu com executivos da Huawei em sua sede e fez um pedido muito incomum a uma empresa de telecomunicações.

“Aproveitei a viagem para pedir vacinas, que é o que todos clamam”, disse o ministro Fábio Faria, relatando seu encontro com a Huawei.

Duas semanas depois, o governo brasileiro anunciou as regras para seu leilão 5G, um dos maiores do mundo. A Huawei, que o governo parecia ter barrado poucos meses antes, terá permissão para participar.

Enquanto a Huawei defendia seu histórico de segurança da informação e privacidade, a empresa montava uma ofensiva de charme no Brasil, que incluía esforços para ajudar os médicos a combater a pandemia.

A reviravolta é um sinal de como a política na região foi embaralhada pela pandemia e a saída de Trump da Casa Branca – e como a China começou a virar a maré.

A China passou meses afastando o ressentimento e a desconfiança por ser o país de origem da pandemia, onde ela começou, mas nas últimas semanas seus diplomatas, executivos farmacêuticos e outros corretores de energia têm recebido dezenas de pedidos de vacinas de funcionários desesperados na América Latina, onde a pandemia está tomando um pedágio devastador que cresce a cada dia.

A capacidade de Pequim de produzir vacinas em massa e despachá-las para países em desenvolvimento – enquanto os países ricos, incluindo os Estados Unidos, estão acumulando muitos milhões de doses para si mesmos – ofereceu uma abertura diplomática e de relações públicas que a China prontamente aproveitou.

De repente, Pequim se encontra com uma nova e enorme influência na América Latina, uma região onde tem uma vasta rede de investimentos e ambições de expandir o comércio, parcerias militares e laços culturais.

Somente no ano passado, o presidente Jair Bolsonaro do Brasil, um líder de direita que estava intimamente alinhado com Trump, desacreditou a vacina chinesa enquanto ela estava passando por testes clínicos no Brasil e encerrou um esforço do ministério da saúde para encomendar 45 milhões doses.

“O povo brasileiro NÃO SERÁ COBAIA DE NINGUÉM”, escreveu no Twitter.

Mas com a saída de Trump e os hospitais brasileiros sobrecarregados por uma onda de infecções, o governo de Bolsonaro lutou para consertar as barreiras com os chineses e pediu-lhes que acelerassem dezenas de milhões de carregamentos de vacinas, bem como os ingredientes para produzir as vacinas em massa no Brasil.

A conexão precisa entre o pedido de vacina e a inclusão da Huawei no leilão 5G não está clara, mas o momento é impressionante e é parte de uma mudança radical na postura do Brasil em relação à China. O presidente, seu filho e o ministro das Relações Exteriores pararam abruptamente de criticar a China, enquanto funcionários do gabinete com incursões nos chineses, como Faria, trabalhavam furiosamente para aprovar novos carregamentos de vacinas. Chegaram milhões de doses nas últimas semanas.

“Com o desespero da América Latina por vacinas, isso cria uma posição perfeita para os chineses”, disse Evan Ellis, professor de estudos latino-americanos do United States Army War College, especializado no relacionamento da região com a China.

Com os cobiçados contratos 5G em jogo – fonte de intensa disputa geopolítica em todo o mundo, inclusive em países como Grã - Bretanha e Alemanha – a Huawei montou uma ofensiva charmosa e oportuna no Brasil.

Forneceu software aos hospitais para ajudar os médicos na linha de frente da pandemia. Mais recentemente, ela doou 20 máquinas produtoras de oxigênio para a cidade de Manaus, onde pacientes da Covid morreram sufocados em fevereiro quando os hospitais ficaram sem oxigênio.

“Que nossos esforços conjuntos salvem vidas!” afirmou a embaixada da China no Brasil em mensagem no Twitter anunciando o presente.

Antes que as primeiras vacinas saíssem das linhas de montagem, a Huawei parecia estar perdendo o concurso 5G no Brasil, deixada de lado pela campanha do governo Trump contra ela. A maior nação da América Latina estava a apenas alguns meses de realizar um leilão para criar sua rede 5G, uma atualização abrangente que tornará as conexões sem fio mais rápidas e acessíveis.

A Huawei, junto com dois concorrentes europeus, Nokia e Ericsson, aspirava desempenhar um papel de liderança na parceria com empresas de telecomunicações locais para construir a infraestrutura. Mas a empresa chinesa precisava de luz verde dos reguladores brasileiros para participar.

O governo Trump agiu agressivamente para frustrá-lo. Durante uma visita ao Brasil em novembro passado, Keith Krach, então o principal oficial de política econômica do Departamento de Estado, chamou a Huawei de pária da indústria que precisava ser bloqueada das redes 5G.

“Não se pode confiar ao Partido Comunista Chinês nossos dados mais sensíveis e propriedade intelectual”, disse ele em um discurso de 11 de novembro no Brasil, durante o qual se referiu à Huawei como “a espinha dorsal do estado de vigilância do PCCh”.

Krach argumentou que as “nações livres” precisam concordar em se unir em torno de uma “rede limpa” que exclua a Huawei, porque “nossa cadeia de segurança é tão forte quanto seu elo mais fraco”.

Semanas após a visita, o Brasil parecia concordar com os esforços de Washington para colocar a Huawei na lista negra. Em um comunicado divulgado após a reunião de Krach, o Ministério das Relações Exteriores do Brasil disse Brasil Brasil “apóia os princípios contidos na proposta da Rede Limpa feita pelos Estados Unidos”.

Eduardo Bolsonaro, filho do presidente, que chefiava a comissão de relações exteriores da Câmara dos Deputados, disse em um tweet que o Brasil apoiaria a pressão de Washington.

A China já havia enfrentado o desprezo em alguns cantos da América Latina no início da pandemia, já que se enraizaram as preocupações de que havia sido negligente em permitir que o vírus escapasse de suas fronteiras. A reputação de Pequim sofreu um golpe adicional no Peru , depois de exportar testes baratos e não confiáveis da Covid, que se tornaram um passo em falso nos esforços do país para conter o contágio.

Mas a China encontrou uma oportunidade para mudar a narrativa no início deste ano, à medida que seu CoronaVac se tornou a vacina mais barata e acessível para os países em desenvolvimento.

Com a pandemia sob controle na China, a Sinovac, fabricante do CoronaVac, começou a embarcar milhões de doses para o exterior, oferecendo amostras grátis para 53 países e exportando para 22 nações que fizeram pedidos.

Quando as primeiras doses de CoronaVac foram administradas na América Latina, a China atacou as nações ricas que pouco faziam para garantir o acesso imediato às vacinas nos países mais pobres.

“A distribuição global de vacinas deve ser justa e, em particular, acessível e economicamente viável para os países em desenvolvimento”, disse o ministro das Relações Exteriores, Wang Yi, em um discurso no final do mês passado. “Esperamos que todos os países com capacidade dêem as mãos e façam as devidas contribuições”.

No final de fevereiro, enquanto as primeiras doses das vacinas da China estavam sendo administradas no Brasil, a agência reguladora de telecomunicações do país anunciou regras para o leilão 5G, que está programado para ocorrer em julho, que não exclui a Huawei.

A mudança no Brasil reflete como a campanha contra a Huawei dirigida por Trump perdeu força desde sua derrota na eleição de novembro. A Grã-Bretanha disse que não proibirá equipamentos fabricados pela Huawei em sua nova rede sem fio 5G de alta velocidade. A Alemanha sinalizou uma abordagem semelhante à da Grã-Bretanha.

Thiago de Aragão, um consultor de risco político baseado em Brasília que se concentra nas relações da China na América Latina, disse que dois fatores salvaram a Huawei de uma derrota humilhante no Brasil. A eleição do presidente Biden, que criticou duramente o histórico ambiental do Brasil, deixou o governo brasileiro sem entusiasmo por estar em pé de igualdade com Washington, disse ele, e a capacidade da China de fazer ou quebrar a fase inicial do esforço de vacinação do Brasil fez a perspectiva de irritar o Chinês ao banir Huawei insustentável.

“Eles estavam enfrentando a morte certa em outubro e novembro e agora estão de volta ao jogo”, disse de Aragão sobre a Huawei.

A solicitação de vacinas pelo ministro das comunicações do Brasil, Faria, ocorreu quando ficou claro que Pequim detinha as chaves para acelerar ou estrangular a campanha de vacinação no Brasil, onde mais de 270 mil pessoas morreram de Covid-19.

O único motivo pelo qual o Brasil tinha alguns milhões de doses do CoronaVac em mãos no início de fevereiro foi que um dos rivais de Bolsonaro, o governador de São Paulo João Doria, havia negociado diretamente com os chineses.

Em uma entrevista, Faria disse que não havia nenhuma troca sugerida em seu pedido à Huawei por ajuda com vacinas. Na verdade, ele disse, ele também perguntou a executivos de empresas de telecomunicações concorrentes na Europa se eles poderiam ajudar o Brasil a obter fotos.

“Não foi colocado na mesa vacinas versus 5G”, disse ele, descrevendo o pedido de ajuda com vacinas conforme o caso.

Em 11 de fevereiro, o Sr. Faria postou uma carta do embaixador da China no Brasil na qual o embaixador anotava o pedido e escreveu: “Dou grande importância a este assunto”.

Em um comunicado, a Huawei não disse que forneceria vacinas diretamente, mas disse que a empresa poderia ajudar na “comunicação de forma aberta e transparente em um assunto que envolva os dois governos”.

A China também é o fornecedor dominante de vacinas no Chile, que montou a campanha de inoculação mais agressiva da América Latina, e está enviando milhões de doses para o México, Peru, Colômbia, Equador e Bolívia.

Em um sinal da crescente influência da China, o Paraguai, onde surgem casos de Covid-19, tem lutado para ter acesso às vacinas chinesas porque está entre os poucos países do mundo que mantêm relações diplomáticas com Taiwan, que a China considera parte de seu território .

Em uma entrevista, o ministro das Relações Exteriores do Paraguai, Euclides Acevedo, disse que seu país está tentando negociar o acesso ao CoronaVac por meio de países intermediários. Em seguida, ele fez uma abertura extraordinária à China, que passou anos tentando fazer com que os últimos países que reconheciam Taiwan mudassem suas alianças.

“Esperamos que a relação não se esgote nas vacinas, mas ganhe outra dimensão nas esferas econômica e cultural”, afirmou. “Devemos estar abertos a todas as nações à medida que buscamos cooperação e, para isso, devemos ter uma visão pragmática”.

*Publicado originalmente em 'The New York Times' | Tradução de Olimpio Cruz



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