Poder e Contrapoder

Os EUA divididos não conseguem competir num duelo de superpotências com a China

Se outra guerra fria está em desenvolvimento, os EUA entram nela com menos coesão que os preparou para a primeira

09/06/2020 15:25

Donald Trump do lado de fora de uma igreja de Washington. O presidente promoveu a Bíblia (de forma não convincente) e prometeu ser duro com os manifestantes (de forma convincente) (Tom Brenner/Reuters)

Créditos da foto: Donald Trump do lado de fora de uma igreja de Washington. O presidente promoveu a Bíblia (de forma não convincente) e prometeu ser duro com os manifestantes (de forma convincente) (Tom Brenner/Reuters)

 

Conectem-se ao Twitter para obter uma aula magistral de insolência. A suposta conta do líder supremo do Irã mostra sua preocupação com os oprimidos dos EUA. O presidente turco está "profundamente triste" com suas vidas sob uma "ordem injusta". Quanto à China, uma autoridade opta apenas por citar o falecido George Floyd. "Não consigo respirar", disse o homem cuja morte após uma prisão policial desencadeou protestos por nos EUA.

Os cismas internos dos Estados Unidos estão sendo usados contra si, e bem utilizados, com o toque suave e a ironia que os autocratas geralmente carecem. Mas há muito com o que trabalhar.

A divisão dos EUA - racial, material, política - é levada ao ar, detalhadamente, como uma praga doméstica. E o efeito sobre sua política externa pode se perder na angústia. Se os EUA estão divididos, também devem ser prejudicados em suas ações externas. E em nenhum lugar sofrerá mais do que no duelo das superpotências.

A disputa EUA-China é tão distinta da guerra fria que nos esquecemos que os EUA eram muito mais unidos naquela época. Quando manteve sua contenda com os soviéticos, o país estava unido pelo trauma recente da segunda guerra mundial. Republicanos e democratas não tinham apenas maneiras bipartidárias, mas compartilhavam políticas: uma economia mista, anti-isolacionismo, falhas em agir com vigor em relação aos direitos civis. A imigração tinha sido muito baixa por muito tempo para testar seu próprio sentido de país. A confiança no governo era tão alta que implicava deferência do Velho Mundo aos norte-americanos. A distribuição de renda era muito mais plana do que é agora. A política raramente se espalhava pelas ruas.

Com todas as ressalvas devidas sobre tensões silenciosas (e, no McCarthyismo, barulhentas), os EUA que iniciaram a Guerra Fria eram uma nação de união quase singular. Que poderia mobilizar o país para a disputa aberta contra um rival distante.

Conseguir o mesmo truque agora exigiria um Lincoln ou um Roosevelt. Não são apenas os distúrbios urbanos de uma semana que precisam ser superados, mas duas ou três décadas de partidarismo calcificado.

Se outra guerra fria está em desenvolvimento, os EUA entram nela com menos coesão que os tornou preparados para a primeira. O melhor que se pode esperar é que o nexo de causalidade corra para o outro lado: que um inimigo externo seja o que aproxima os cidadãos. Nesse caso, o processo demora para funcionar.

Enquanto eles consideram as ruas inflamadas, os norte-americanos de certas gerações tremerão com as lembranças do final dos anos 1960. É importante seguir esse pensamento um pouco mais. O que a turbulência sobre os direitos civis e a guerra do Vietnã trouxeram, no final das contas, foi uma mudança nos assuntos mundiais: o suspiro da guerra fria que conhecemos como détente.

Os EUA viram que não podiam brigar com os soviéticos enquanto sua própria casa estava em estado tão ruim de conservação. Tinham que trilhar a ação legal, se não pela paz, por um modo de vida, pelo menos até que se sentissem robustos novamente. A política externa não poderia controlar indefinidamente a fraqueza doméstica.

Nem pode agora. Certamente, os EUA estão ainda menos coesos em 2020. Washington, na época da distensão, ainda era um lugar bipartidário, com os republicanos renunciando a seu próprio presidente, Richard Nixon, e alguns juízes da Suprema Corte sendo confirmados quase por unanimidade. Agora é um poço de má fé. A desigualdade de renda também não era um ponto tão doloroso, antes das reformas de mercado da década de 1980. O país, agora, está enredado na questão racial e na pandemia de Covid-19.

Por razões de orgulho ou estratégia, o confronto com a China ainda pode estar certo. Mas faz diferença que o confronto coincida com o período mais fragmentado da vida nacional em meio século. O mínimo a ser dito é que aqueles que desejam o confronto não devem alimentar a desunião.

E assim é para o presidente. Donald Trump não esculpiu as fendas em sua sociedade, mas as escolhe com rara imprudência. Sabemos muito bem que ele não desistirá por boa consciência. O mais estranho é que ele rejeite o argumento geopolítico por fazê-lo.

Se ele quer que os EUA seguros para uma luta indefinida contra a China, ele deve saber que o país também não pode estar em desacordo tão explícito.. O presidente pode ter discórdia em casa ou pode ter um confronto defensável no exterior. É cada vez mais difícil ver como ele conseguiria ter os dois. Um verdadeiro promotor da guerra seria docemente emoliente na política doméstica.

Em vez disso, o presidente promove a Bíblia (de forma não convincente) e promete ser duro (de forma convincente). Os manifestantes estão dispersos não muito longe da Casa Branca. Em Washington, o som ambiente vem de helicópteros vigilantes. Comenta-se que a semana passada foi a mais divisiva de Trump até agora. Como tal, também foi a pior para seus objetivos no exterior.

*Publicado originalmente em 'Financial Times' | Tradução de César Locatelli

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