Política

Turismo de vacinas: latino-americanos ricos rumam ao norte

Frustrados com o ritmo lento de vacinação em seus países, os latino-americanos abastados têm voado rumo norte para uma vacina - e se sentindo culpados por aqueles que ficaram para trás

01/06/2021 09:59

Dois visitantes da Colômbia recebendo suas vacinas Pfizer-BioNtech no Aeroporto Internacional de Miami (Joe Raedle/Getty Images)

Créditos da foto: Dois visitantes da Colômbia recebendo suas vacinas Pfizer-BioNtech no Aeroporto Internacional de Miami (Joe Raedle/Getty Images)

 

RIO DE JANEIRO - Florencia Gonzalez Alzaga, fotógrafa de Buenos Aires, traçou seu plano de voar para os Estados Unidos para se vacinar contra o coronavírus depois que o assunto surgiu em seu clube do livro pelo Zoom.

Juan Pablo Bojacá, um influenciador do Instagram da Colômbia que se especializou em viagens frugais, pediu a seus 137.000 seguidores que experimentassem, postando um guia de vídeo passo a passo que o mostrava as etapas da passagem pelo controle de passaportes em Miami.

José Acevedo, um corretor imobiliário no Paraguai, ficou surpreso com a facilidade com que tudo se desenvolveu em Las Vegas.

Frustrados com o ritmo lento das campanhas de vacinação em seus países e vendo um excedente de doses nos Estados Unidos - onde dezenas de milhões de norte-americanos optaram por não serem vacinados - latino-americanos ricos e de classe média, com vistos de turistas, estão viajando para o Estados Unidos nas últimas semanas para tomar a injeção contra a Covid-19.

“É como um sonho”, disse Gonzalez, que foi vacinada em Miami em abril.

O acesso provou ser uma mina de ouro para os privilegiados em países onde o vírus continua cobrando um preço brutal - mesmo que muitos, incluindo aqueles que estão se beneficiando, se incomodem com o fato de que o turismo de vacinas exacerba a desigualdade que piorou o número de vítimas da pandemia.

Sean Simons, porta-voz da ONE Campaign, que trabalha para erradicar doenças e pobreza, disse que o turismo de vacinas pode ter sérias consequências não intencionais, e pediu às nações com excedentes de vacina que os canalizassem por meio do sistema de distribuição de vacinas da Organização Mundial de Saúde conhecido como Covax.

“Milionários e bilionários viajando entre continentes ou oceanos para conseguir uma vacina, geralmente duas vezes, significa maior exposição, maior probabilidade de propagação de variantes e acesso apenas para uma pequena elite”, disse ele.

O governo Biden disse neste mês que daria 80 milhões de doses de vacinas até o final de junho para países que estão lutando para vacinar seu povo.

Ainda assim, como as histórias de sucesso de latino-americanos que receberam suas injeções são compartilhadas em postagens de mídia social e de boca a boca, e as autoridades locais em Nova York e no Alasca incentivam ativamente o turismo de vacinação, o custo da passagem aérea em várias rotas disparou, já que milhares fazem planos para seguir rumo ao norte.

Um local de vacinação em uma estação de metrô em Nova York. (James Estrin/The New York Times)

As agências de viagens da região começaram a vender pacotes de vacinação, incluindo roteiros internacionais para brasileiros, que devem passar duas semanas em um terceiro país antes de poderem entrar nos Estados Unidos.

José Carlos Brunetti, vice-presidente da Maral Turismo, uma agência de viagens na capital do Paraguai, Assunção, disse que essas viagens foram uma dádiva de Deus para seu setor após um ano sombrio.

“O frenesi para viajar aos Estados Unidos para tentar se vacinar começou em março”, disse ele. “Agora estamos vendo um crescimento exponencial no número de passageiros e voos.”

De modo geral, os estrangeiros que entram com visto de turista podem buscar atendimento médico nos Estados Unidos.

Embora o Departamento de Estado conduza verificações de antecedentes de segurança de estrangeiros que solicitam vistos, as autoridades disseram que não fazem a triagem de pessoas que estão visitando o país explicitamente para obter uma vacina e parece não haver orientação do governo federal para estrangeiros que vêm aos Estados Unidos para esse fim. .

Uma vez no país, disseram as autoridades, cabe aos estados, comunidades locais e profissionais de saúde individuais decidir se darão a vacina sem comprovação de residência norte-americana.

Políticos proeminentes da América Latina estiveram entre aqueles que voaram para os Estados Unidos para a vacina.

César Acuña prometeu, como candidato presidencial no Peru no início deste ano, que pretendia ser “o último” em seu país a tomar a injeção. Mas depois de perder nas urnas, ele disse que não adiantava manter essa promessa.

“Lembre-se de que tenho 68 anos; Sou uma pessoa vulnerável ”, disse ele em uma entrevista de rádio.

Mauricio Macri, o ex-presidente da Argentina, prometeu em fevereiro que não seria “vacinado até que o último argentino em um grupo de alto risco e todos os trabalhadores essenciais o fizessem”. Apesar de ter imposto uma série de medidas de quarentena rígidas desde o ano passado, a Argentina está enfrentando uma epidemia generalizada que os especialistas acreditam estar sendo alimentada em parte por uma variante altamente contagiosa detectada pela primeira vez no Brasil.

Apesar de sua promessa de esperar para ser vacinado, o Sr. Macri escreveu em um post no Facebook este mês que ele havia recebido a vacina de dose única da Johnson & Johnson em Miami depois de perceber que “as vacinas estão sendo aplicadas em todos os lugares, de praias a shoppings e até em farmácias.”

Um local de vacinação pop-up em Miami Beach. (Eva Marie Uzcategui/Agence France-Presse/Getty Images)

Entre os 12 latino-americanos que viajaram aos Estados Unidos para tomar vacinas e foram entrevistados para este artigo, vários expressaram um sentimento de conflito. Alguns que se recusaram a falar abertamente disseram que se sentiam culpados por tomar vacinas enquanto compatriotas mais vulneráveis à doença continuam expostos.

Gonzalez, a fotógrafa argentina, disse que seu plano foi concebido depois que membros de seu clube do livro online começaram a falar mais sobre seus medos relacionados à pandemia do que sobre os livros que estavam lendo.

“Começamos a conversar sobre isso e descobrimos: por que não ir a Miami e ser vacinado? ” disse ela. “Compramos as passagens de uma semana para a outra.”

A Sra. Gonzalez disse que conseguiu agendar uma consulta para vacinar com facilidade um dia depois de chegar a Miami em 1º de abril. A injeção da Johnson & Johnson que ela recebeu em um centro do Exército de Salvação foi o fim de um período agonizante de isolamento que a lembrou de seu tratamento de câncer há sete anos.

Ela ficou surpresa com as poucas perguntas que as pessoas no local da vacinação fizeram. “Elas queriam vacinar as pessoas”, disse ela. “Elas estavam entusiasmadas com a vacinação.”

A primeira onda de viajantes argentinos para a vacinação que voltaram para casa com certificados de vacinas norte-americanas causou um forte aumento no custo da passagem aérea, disse Santiago Torre Walsh, que dirige um popular blog de viagens, Sir Chandler.

Os viajantes inicialmente relutavam em reconhecer o propósito de sua viagem, disse ele.

“Agora isso mudou”, disse ele. “As pessoas parecem mais dispostas a falar sobre isso abertamente, o que, por sua vez, motiva outras pessoas a fazê-lo também.”

Um evento de vacinação organizado pelo Miami Heat - time de basquete da cidade - na American Airlines Arena em Miami em abril. (Saul Martinez/The New York Times)

Foi isso que o Sr. Bojacá, o influenciador colombiano do Instagram, fez. O vídeo de sua jornada de vacinação, postado no Instagram, inclui uma cena gravada sub-repticiamente na qual um oficial de controle de passaportes norte-americano perguntou quem ele ia visitar. Ele e um companheiro de viagem disseram que estavam visitando amigos.

“O cara nem perguntou o que viemos fazer aqui”, disse Bojacá maravilhado em uma cena subsequente do vídeo. “Eu havia praticado cerca de 80 vezes como dizer 'vacinas' em inglês.”

Enquanto o fluxo de turistas de vacinas de países como Colômbia, Peru, Argentina e México cresce há meses, os brasileiros enfrentam um desafio diferente.

Os Estados Unidos atualmente proíbem a maioria das pessoas que passaram algum tempo no Brasil de embarcar em voos para cidades norte-americanas, a menos que tenham passado duas semanas em um país que não está sujeito às restrições de viagem pela pandemia. Cidadãos norte-americanos que retornam e residentes permanentes ainda têm permissão para entrar nos Estados Unidos.

Andrea Schver, dona da Venice Turismo, uma agência de viagens com sede em São Paulo, disse que a proibição não foi intransponível para clientes ricos, que estão cada vez mais dispostos a gastar vários milhares de dólares para garantir a vacina. Em abril, ela vendeu pacotes que incluíam uma escala de duas semanas em lugares como Cancún ou uma ilha do Caribe. Apenas nos primeiros 18 dias de maio, ela organizou viagens para mais de 40 passageiros, disse ela.

Os clientes incluem uma personalidade da televisão que começará a gravar um novo programa em breve e outros brasileiros ricos que estão acostumados a tirar férias extravagantes todos os anos, disse ela.

“São famílias que viajam o ano todo e estão de castigo desde o ano passado com dinheiro de sobra”, disse ela, observando que quase todos os clientes compraram passagens em classe executiva. “Estas não são pessoas que procuram pechinchas.”

Acevedo, o corretor de imóveis no Paraguai, disse que passou a ver sua viagem de vacinas como um investimento que vale a pena e possivelmente um passo importante para sua segurança, porque o excesso de peso o coloca em maior risco.

José Acevedo e sua irmã Elena, de Assunção, Paraguai, viajaram aos Estados Unidos para se vacinar. (Santi Carneri/The New York Times)

“Não posso parar de trabalhar, de produzir e meu trabalho passa pelo contato com muitas pessoas”, disse.

Ele argumentou que, ao obter uma vacina norte-americana, ele está aliviando o fardo do governo paraguaio.

“Parte disso é não tomar uma dose de pessoas que precisam mais delas”, disse ele.

Reportagem de Ernesto Londoño do Rio de Janeiro, Daniel Politi de Buenos Aires e Santi Carneri de Assunção, Paraguai. Lis Moriconi contribuiu com reportagem do Rio de Janeiro e Lara Jakes de Washington.

*Publicado originalmente em 'The New York Times' | Tradução de César Locatelli

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