Política

Um guia popular do capitalismo

 

28/10/2020 09:35

 

 
Não é fácil explicar ideias relativamente complexas de forma simples e clara. Pergunte a qualquer professor. É uma habilidade que falta a muitos. Hadas Thier teve um sucesso brilhante nesse desafio com seu livro de introdução à economia marxista. Ela faz chegar a nós uma explicação clara, direta e divertida de todas as percepções teóricas básicas de Marx sobre a natureza do capitalismo e seu desenvolvimento.

E ela faz isso usando exemplos modernos que ajudam o leitor a entender por que a economia política marxista é tão exemplar em sua análise da realidade das economias capitalistas modernas. Eu diria que ninguém fez melhor – e eu deveria saber porque eu tentei fazer isso no passado, mas sem chegar nem perto do sucesso de Thier.

Acho que parte da razão para a façanha de Thier é que ela é uma ativista no movimento trabalhista e não uma economista acadêmica. Na minha experiência, os economistas marxistas acadêmicos geralmente não têm capacidade de explicar claramente as ideias econômicas políticas marxistas para os outros. Thier refere-se à sua própria experiência: "quando eu peguei pela primeira vez um livro sobre economia, eu completei cerca de duas páginas antes de desabar em lágrimas, sentindo-me sem esperança de que pudesse entender economia. O sistema capitalista em geral, e a economia em particular, são propositalmente mistificados. Analisar o modo como o capitalismo funciona é deixado para 'os especialistas', e se as coisas parecem um pouco estranhas para você, bem, isso deve ser porque você não é muito esperto. Isso acontece duplamente e triplamente para pessoas da classe trabalhadora, mulheres, pessoas não brancas e outros círculos eleitorais oprimidos que são diariamente barrados com a mensagem de que não podemos esperar compreender sistemas e ideias complexas, muito menos esperar conseguir ter alguma participação neles."

Então Thier se apronta para mudar isso: "Eu faço o meu melhor para oferecer exemplos concretos suficientes e descrições sem jargões para esclarecer os pontos, o que vai ajudá-lo a continuar subindo sem perder o fôlego." Ela tem um admirável sucesso. Este livro é adequadamente chamado “A People’s Guide to Capitalism” [Um Guia Popular para o Capitalismo].

Thier diz que seu livro "tem como objetivo acompanhar o conteúdo e a linha de desenvolvimento do Capital de Marx. Os três volumes da Capital foram escritos para fornecer um arsenal teórico a um movimento operário para a derrubada revolucionária do sistema - e para fazê-lo na base mais científica possível." Mas Thier começa, com razão, a história do surgimento do capitalismo antes de seguir para a teoria (o oposto da abordagem de Marx no Capital). Ela habilmente descreve os principais conceitos da teoria econômica marxista, intercalados com excelentes caixas inseridas em várias questões-chave que se sustentam por si mesmas como explicações perspicazes. Os assuntos nessas inserções incluem: Marx sobre a natureza; a teoria da utilidade marginal versus a teoria do valor de Marx; como o capitalismo desperdiça tantos recursos; o que é um bitcoin?; capitalismo como um modo de produção e assim por diante.

Após o capítulo sobre como o capitalismo emergiu de organizações sociais humanas anteriores, Thier apresenta dois capítulos sobre as "questões quentes sobre de onde vêm os lucros e a forma particular de exploração do capitalismo". Nelas, ela "desembrulha os conceitos vitais de capital, trabalho e sociedade de classes", para que "possamos ver as tendências propulsoras do sistema de competição e acumulação". Não há espaço nesta resenha para revisar detalhadamente a narrativa apresentada por Thier; afinal, o leitor pode fazer isso. Mas, em resumo, Thier aborda o mito dos chamados mercados livres e a superioridade da teoria de valor de Marx, que defende que apenas o trabalho cria valor para a sociedade em oposição à "economia vulgar", das teorias de valor "utilidade" e "escassez".

Ela também lida com o papel do dinheiro nas economias modernas como "um equivalente universal" da troca de mercadorias. Em contraste com a teoria monetária moderna atual que afirma que o dinheiro é o produto do Estado, ela argumenta que o dinheiro "necessariamente se cristaliza fora do processo de troca". (Marx). E Thier lida claramente com dinheiro fiduciário que substituiu ouro e prata nas economias modernas e com o papel crescente de moedas digitais ou criptomoedas, como o bitcoin.

Ela ressalta que Marx argumentava que o preço não é a mesma coisa que o valor. Como Marx explicou: "os valores dos bens necessários... podem permanecer os mesmos, mas uma mudança pode ocorrer em seus preços monetários, em consequência a uma mudança anterior no valor do dinheiro. Nada teria mudado exceto os nomes monetários desses valores". Uma mudança no valor de câmbio de uma determinada moeda não altera o valor impregnado em uma mercadoria, mas mudará o preço. Assim, temos o núcleo de uma teoria da inflação.

Thier também mostra como os capitalistas devem acumular incessantemente capital (valor apropriado do poder de trabalho), levando a um aumento da concentração e centralização dos ativos com alguns às custas de muitos. Há uma tendência para o monopólio por um lado, mas "o capitalismo ainda mantém seu dinamismo através da constante luta pelo posicionamento no mercado por grandes e pequenas empresas. Em alguns casos, um negócio mais novo, não tão profundamente enraizado em métodos fora de moda, poderia sair na frente." Se não fosse esse o caso, "veríamos a economia cada vez mais dominada por cada vez menos empresas, até que um dia nos encontraríamos com um único McGoogleAmazon".

O conceito de imperialismo também é retomado por Thier. Pode não ter sido especificamente analisado no Capital de Marx, mas, como Thier observa, Marx e Engels escreveram: a necessidade de um escoamento sempre mais extenso para os seus produtos persegue a burguesia por todo o globo terrestre. Tem de se implantar em toda a parte, instalar-se em toda a parte, estabelecer conexões em toda a parte.

Os capítulos finais do livro analisam as contradições incrustadas no capitalismo: a anarquia da produção capitalista, juntamente com um impulso incessante de acumular, dá lugar a crises regulares na produção e nos mercados financeiros, "que tão profundamente e grotescamente pontuam nosso cenário econômico atual".

Ela expõe o fracasso da análise econômica convencional para explicar essas crises regulares e recorrentes na produção e investimento capitalista que periodicamente levam ao desemprego em massa e à perda de meios de subsistência globalmente. A economia tradicional não pode explicar isso porque sua análise "começa e termina na superfície da economia - flutuações de preços, política monetária e mercados financeiros. Mas os marxistas argumentam que as crises se originam no núcleo do sistema e não são impostas ao sistema a partir de fora." Ela ressalta que, embora "os economistas keynesianos ofereçam uma explicação das crises inerentes ao sistema, em última análise, uma vez que Keynes não via o crescimento ou os lucros como essenciais para o sistema, ele assumiu que a regulação poderia fornecer um meio de reafirmar a harmonia do capitalismo". Assim, as respostas políticas keynesianas mostraram-se inadequadas para parar as crises.

Isso me leva à própria visão de Thier sobre a teoria da crise marxista e aqui eu discordo. Thier adverte seus leitores que "os marxistas diferem em quais aspectos da escrita de Marx - queda da rentabilidade, superprodução (ou, em alguns casos, subprodução), desproporcionalidade entre os ramos, o papel do crédito - são enfatizados, e como essas peças se encaixam."

Thier segue Marx e Engels em, corretamente, rejeitar a versão mais popular: subconsumo; ou seja, que os trabalhadores não podem comprar todos os bens que produziram e os capitalistas então tentam vendê-los, causando uma queda devido à "falta de demanda".

Em vez disso, Thier adota uma teoria da superprodução. Aqui ela acompanha de perto o trabalho do teórico da superprodução bolchevique, Pavel Maksakovsky, e o do economista marxista Simon Clarke, que escreveu: "os capitalistas jogam uma massa crescente de commodities no mercado. No entanto, esse aumento na produção não foi motivado pelo desejo de atender à crescente demanda, mas pelo desejo de aumentar a produção de valor excedente. Essa compulsão cria uma tendência para que os capitalistas superproduzam - para que a produção corra à frente da demanda, muitas vezes muito além do que o mercado pode absorver."

Thier conclui que "o tom de febre da expansão eventualmente sobressatura o mercado. Muitos bens foram produzidos para serem capazes de vender a preços exagerados produzidos pelo boom, ou mesmo pelo seu valor. A inflação dos preços atinge um ponto em que ameaçam a demanda efetiva", e, em seguida, uma queda se segue.

Thier observa que "o significado e o efeito da tendência para que a taxa de lucro caia, e seu papel dentro de uma teoria mais ampla da crise, é o tema de debates de longa data e profundos entre os marxistas". Mas ela descarta essa lei que Marx descreve em três capítulos do Volume 3 do Capital como uma teoria das crises. Para ela, esta é uma teoria de longo prazo "em vez de produzir crises econômicas regulares, a tendência para a taxa de lucro cair cria um arrasto de longo prazo sobre o capitalismo". Em vez disso, ela segue Simon Clarke ao argumentar que "Marx não identificou a tendência para que a taxa de lucro caísse como uma causa privilegiada para crises”, mas, no entanto, “desempenha o papel de um fator que torna as crises mais prováveis, principalmente porque leva a uma intensificação da luta competitiva entre os capitalistas". Assim, a lei de rentabilidade de Marx não é uma causa básica de crises, embora isso intensifique a concorrência.

Quem acompanhar este blog e ler meus livros saberá que não concordo com essa interpretação da teoria da crise de Marx. Na minha opinião, a teoria da crise de Marx baseada em sua lei de rentabilidade é cíclica e secular. Sua lei de rentabilidade sugere crises regulares e recorrentes de superprodução e queda seguidas de recuperação por um tempo; mas também um declínio inexorável ao longo de décadas (e mais) na rentabilidade da acumulação de capital, sugerindo o fim do capitalismo. Deixo, no entanto, para o leitor decidir.

O último capítulo do livro também inclui uma análise substantiva da Grande Recessão, a grande crise econômica anterior do mundo. Neste capítulo, Thier oferece uma análise animada das causas da maior queda do século XXI (até a atual queda pandêmica!). Ela explica os meandros da Grande Recessão através da lente do papel do crédito ('lubrificando as rodas do capital') e o conceito de Marx de "capital fictício" (resultado da especulação de crédito). Ela não acha que foi "principalmente uma crise ‘financeira’ (como alguns argumentam)". Para ela, "as raízes da Grande Recessão de 2007 a 2009 são mais profundas do que o mundo dos bancos e finanças".

Thier observa a enorme ascensão do setor financeiro nos últimos 50 anos que eventualmente levou à crise financeira global de 2008-9, mas ela minimiza corretamente o termo "financeirização" que é tão prevalente entre economistas radicais agora porque assume "uma divisão entre a economia ‘real’ do capital industrial, que se engaja na produção e venda de bens, mas tem pouco capital próprio a partir do qual semear essa atividade , e do capital financeiro, que desempenha um papel puramente facilitador na circulação. Na realidade, não há linha dura entre as empresas financeiras e não financeiras."

No entanto, sua explicação sobre a Grande Recessão apoia-se no que ela chama de "duas crises de superprodução": a superprodução da China tornando os mercados globais "incapazes de absorver o aumento da produção"; e o aumento da dívida dos EUA que "subjugou uma expansão global da produção e a realização de lucros extraordinários, apesar de nunca resolver a superabundância mundial de bens".

Aqui temos a teoria da superprodução das crises novamente, com um cheiro de Keynes. As quedas são causadas pela superprodução que entrega um pouco de mercadorias. A rentabilidade e os lucros desapareceram da explicação causal das crises. Para mim, a 'superprodução' é a expressão de uma crise capitalista, mas não sua causa; que se encontra na queda da rentabilidade do capital. Em vez disso, Thier adota uma teoria de "estagnação secular" advogada por muitos keynesianos e pela escola de "finanças monopolistas"; ou seja, que as crises não são o produto da queda da rentabilidade que leva a um colapso no investimento, mas são causadas pelo capitalismo encontrando dificuldades para obter "saídas adicionais para investimento". Em outras palavras, é investimento e produção demais, mais do que muito pouco lucro que causa crises. Mais uma vez, considero que esta é uma teoria inadequada das crises, e certamente não de Marx.

Seja como for, Thier escreveu uma excelente introdução à análise do capitalismo de Marx, que pode ser regularmente consultada para entender o desperdício, a destruição e a miséria causados pelo moderno sistema capitalista de exploração.

*Publicado originalmente no blog do autor | Tradução de César Locatelli



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