Saúde

EUA e Brasil: ''negligência à ciência'' leva às piores crises do hemisfério

Democracy Now! entrevista com a professora de Harvard, Márcia Castro

26/06/2020 14:53

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À medida que as infecções por coronavírus em todo o mundo se aproximam de 10 milhões, quase metade pode ser encontrada nos dois maiores países das Américas: Estados Unidos e Brasil, país que agora tem a pior taxa de infecção do mundo e que pode superar o número de mortes nos EUA no próximo mês.

"O que vemos no país é um reflexo da liderança que temos", diz Márcia Castro, observando que o presidente de extrema direita, Jair Bolsonaro, minimizou a gravidade da pandemia e minou os esforços para impor medidas de proteção.

A brasileira Márcia Castro é professora de demografia e chefe do Departamento de Saúde e População Global da Escola T. H. Chan de Saúde Pública de Harvard. É copresidente do Programa de Estudos Brasileiros no Centro de Estudos Latino-Americanos de Harvard.

Também discutimos a participação do país em testes de vacinas, o impacto da crise na população indígena brasileira e o aumento da Covid-19 nos três estados mais populosos dos EUA, na Califórnia, Texas e Flórida.

Segue a entrevista:

Amy Goodman
: Este é o Democracy Now!, democracynow.org, As reportagens da quarentena. Eu sou Amy Goodman aqui em Nova York, com Nermeen Shaikh transmitindo de sua casa. Olá Nermeen.

Nermeen Shaikh: Bom dia, Amy. Boas vindas aos nossos ouvintes e telespectadores em todo o país e em todo o mundo.

Amy Goodman: Bem, à medida que os casos de COVID-19 sobem nos Estados Unidos para um novo recorde em um único dia, observamos como a pandemia está devastando os dois maiores países do hemisfério: Estados Unidos e Brasil. Vamos começar pelo sul, no Brasil.

À medida que o número de infecções confirmadas por coronavírus em todo o mundo se aproxima de 10 milhões, quase metade delas pode ser encontrada nas Américas, em parte devido a uma explosão de casos no Brasil, que agora tem a pior taxa de infecção do mundo. Alguns epidemiologistas dizem que o número de mortes da pandemia no Brasil pode ultrapassar os Estados Unidos no próximo mês.

Isso ocorre quando um juiz ordenou que o presidente de extrema direita do Brasil, Jair Bolsonaro, use máscara em público, ou ele enfrentará uma multa de quase US$ 400 por violação. Bolsonaro continua a participar de grandes comícios políticos em todo o Brasil.

Durante um briefing virtual na quarta-feira (24), Marcos Espinal, da Organização Mundial da Saúde, disse que o Brasil não está fazendo testes suficientes.

Marcos Espinal: O Brasil é um país que tem muitos recursos, que poderia aumentar o número de testes que estão realizando. Nas últimas semanas, o Brasil avançou no aumento de seus testes para a Covid, mas ainda não chega a 10.000 testes para cada milhão de residentes, e é necessário que façam mais.

Amy Goodman: Enquanto isso, o Brasil está se juntando a outros países para testar uma vacina experimental contra o coronavírus criada pela Universidade de Oxford. Mas o ministro da saúde do país diz que o governo ainda não fez um acordo para obter a vacina, se ela funcionar.

Bem, para mais, nos juntamos a Márcia Castro. Ela é professora de demografia e chefe do Departamento de Saúde e População Global da Escola T. H. Chan de Saúde Pública de Harvard. Ela é copresidente do Programa de Estudos Brasileiros no Centro de Estudos Latino-Americanos de Harvard.

Professora Castro, damos as boas-vindas ao Democracy Now! Por que você não começa falando sobre o alcance do problema no Brasil, aproximando apenas dos Estados Unidos, que é o número um no mundo quando se trata desses casos de infecção e mortes por coronavírus? Falaremos sobre os EUA em um minuto, mas fale, por favor, sobre o que está acontecendo no seu país, no Brasil.

Márcia Castro: Bom dia, Amy. Quero começar dizendo que o frustrante dessa história é que o Brasil poderia estar ensinando uma lição ao mundo inteiro sobre como responder a uma pandemia, aproveitando sua história, sua rede de atenção primária, que é uma das maiores do mundo e usando seu sistema universal de saúde.

E, no entanto, o que vemos no país é um reflexo da liderança que temos, uma liderança que subestimou e continua subestimando a importância do vírus, que negligencia a ciência - e esse também é um ponto importante - e que cria uma situação em que prefeitos e governadores, que desejam dar a resposta certa para implementar ações, enfrentam a questão de que estão fazendo algo que vai contra o que o presidente diz. O que, portanto, dificulta a adesão da população ao que prefeitos e governadores estão tentando fazer.

Também é um fracasso, porque poderíamos ter nossos agentes comunitários de saúde - e temos quase 300.000 deles – como a espinha dorsal da resposta à pandemia. No entanto, os cuidados primários e os agentes comunitários de saúde não estão sendo usados como parte da resposta.

O Brasil não está testando o suficiente, como você disse. Bem, também não estamos rastreando contatos. Os agentes comunitários de saúde poderiam estar rastreando os contatos. Eles poderiam estar identificando os idosos, as pessoas que são mais vulneráveis. Eles poderiam identificar aquelas pessoas que não têm água em casa. Essa é a outra coisa. O Brasil é um país com muitas desigualdades. Não podemos esperar que, simplesmente, se pegue o que quer que os países da Europa ou os de alta renda tenham feito, implemente no Brasil e que isso funcionará. As soluções, de fato, precisam ser adaptadas às desigualdades do trabalho informal, às pessoas que não conseguem parar de trabalhar; às pessoas que vivem em agregados familiares de alta densidade, que não tem meios para se isolar; e pessoas que não têm acesso à água.

Continuamos com as desigualdades - o número de leitos hospitalares e médicos por população. Esses números são piores nos estados da região amazônica. Não é por acaso que vemos o padrão regional de mortes nos casos no Brasil que estamos observando. É uma pena, por que o padrão poderia ser muito diferente se realmente usássemos o que temos. Não precisamos reinventar a roda, apenas usar a rede de recursos de saúde que o país possui. E estamos negligenciando isso.

Nermeen Shaikh: Professora Castro, você mencionou… você acabou de falar sobre esses centros comunitários de saúde e como eles poderiam ser usados para isso, para combater essa pandemia. Mas gostaria de perguntar, em primeiro lugar, a região que foi a mais afetada pela pandemia no Brasil, a Amazônia, e se existem centros comunitários de saúde na região. A situação lá é tão ruim. Conversamos com o fotógrafo brasileiro de renome mundial, Sebastião Salgado, no mês passado, e ele disse que a população indígena da Amazônia enfrenta efetivamente um genocídio, se o governo não intervier. Eles são tão vulneráveis e tem morrido em números tão grandes. Então, você poderia falar sobre o acesso a serviços de saúde na Amazônia, por que a região foi desproporcionalmente afetada e também sobre a taxa acelerada de desmatamento que está ocorrendo atualmente e como isso está afetando a propagação do vírus?

Márcia Castro: Sim, esse é um ponto muito importante. O que temos é que a região já tem os piores indicadores em termos de serviços de saúde. É o local no Brasil onde você tem o menor número de leitos hospitalares por pessoa, médicos por pessoa. Muitos municípios não possuem hospitais e leitos de UTI; então é ainda pior. Você já inicia a pandemia com menos recursos nesses locais.

Além disso, temos várias comunidades na região que têm as outras desigualdades que mencionei. No geral, na região amazônica, 43% da população não tem acesso à água. Mas em alguns estados, o percentual é ainda maior que esse. Depois, há uma assistência médica completamente separada para as populações indígenas, e eles perderam muitos médicos nos últimos anos, quando um grande programa existente no Brasil, que trouxe médicos estrangeiros para trabalhar nessas áreas carentes, foi completamente desmantelado. Novamente, você continua adicionando essas camadas de problemas, certo?

Desde que esse novo presidente tomou posse, não há muita atenção em termos de preservação do meio ambiente. De fato, no ano passado, vimos um desmatamento desenfreado, uma estação horrível de queimadas. Este ano, já superamos o desmatamento em relação ao ano passado e ainda temos cerca de um mês e meio para a estação de corte.

Sempre que você tem esse desmatamento, você tem contatos daquelas pessoas que querem explorar a terra com áreas indígenas. Vemos que é exatamente nas reservas indígenas onde estamos vendo a maior parte dos danos. Essas áreas deveriam ser preservadas. Elas costumavam ser.

Você tem indígenas morrendo por causa desse encontro, mas, além disso, agora eles estão sendo infectados por causa disso - as pessoas que entram na área também podem trazer o vírus. Eles podem trazer qualquer patógeno. Não é apenas o desmatamento, precisamos lembrar. Há também mineração, que é outra atividade que expôs os indígenas a isso.

Portanto, em todo o Brasil, temos 110 áreas indígenas que foram afetadas pela Covid. Temos cerca de 7.200 indígenas que foram infectados, e o número continua aumentando, e cerca de 330 mortes que já foram relatadas.

Agora, o que acontece também é que, como muitos municípios não têm hospitais, não têm leitos, o sistema de saúde trabalha com uma espécie de esquema de regionalização. Portanto, sempre que as pessoas precisam de cuidados hospitalares, precisam ser hospitalizadas, existe um município de referência para onde levar essas pessoas.

O que vimos em Manaus, que foi a primeira capital da região amazônica que realmente ficou com o sistema de saúde completamente sobrecarregado, é que, uma vez que a capital está completamente sobrecarregada e o sistema de saúde não pode oferecer hospitalização nem para as pessoas que vivem na capital, elas não conseguem atender a todos os municípios que dele dependem. Portanto, o número muito alto de óbitos que observamos nessas áreas, parte deles poderia ter sido evitada se tivéssemos serviços hospitalares suficientes disponíveis.


Mas, acima de tudo, os óbitos poderiam ter sido evitados se tivéssemos dado uma resposta melhor. Os agentes comunitários de saúde estão em todo o Brasil. Eles basicamente agem na comunidade. Eles conhecem as pessoas que servem. E cada equipe tem um médico, uma enfermeira e cerca de seis agentes comunitários de saúde. Eles vão de casa em casa para prestar cuidados. Eles têm uma cobertura muito boa nas áreas pobres e vulneráveis, como no norte e no nordeste. Mais uma vez, uma vez iniciada a pandemia, esses agentes comunitários de saúde não receberam equipamentos de proteção, portanto não puderam ir às ruas. Eles também não receberam treinamento. Portanto, as pessoas que poderiam estar no local ajudando a identificar sintomas, ajudando a isolar as pessoas e, dessa forma, ajudando a rastrear contatos, a achatar a curva para que pudéssemos evitar essa sobrecarga no sistema hospitalar, elas não estavam trabalhando.

Não se trata apenas das desigualdades. Elas desempenham um papel. Não se trata apenas da baixa oferta de serviços de saúde na área. Ela também desempenham um papel. Mas trata-se da resposta completamente caótica que basicamente exacerbou todas essas desigualdades, todas combinadas, que criou a situação que vimos em Manaus e depois em Belém. E agora Porto Velho, outra capital da Amazônia, possui mais de 90% de ocupação de leitos hospitalares, então podemos começar a ouvir essa capital em breve.

Agora, também quero enfatizar que a temporada de queimadas está prestes a começar em cerca de um mês. E se tivemos esse alto nível de desmatamento, os incêndios virão, porque esse geralmente é o processo. A madeira agora está no chão. O que eles não puderam vender, eles vão queimar. Sempre que temos a estação de queimadas, aumentamos as doenças respiratórias. Temos um aumento na demanda por hospitalizações devido aos problemas respiratórios. Temos um aumento na mortalidade de crianças com menos de 10 anos. Agora, isso é muito… é uma combinação horrível. O aumento das doenças respiratórias pode tornar as pessoas mais suscetíveis a uma infecção grave por COVID-19.

Podemos ter uma sobreposição de dois grandes problemas que criarão, novamente, outro colapso no sistema hospitalar. Tentamos conscientizar sobre isso e evitar uma temporada de queimadas como tivemos no ano passado, porque isso seria devastador. Os efeitos não ficariam apenas na Amazônia. O que acontece na Amazônia não fica na Amazônia. Como vimos no ano passado, a fumaça e, portanto, todas as partículas provenientes dos incêndios florestais, podem viajar. Podem ir para outras áreas e afetar outras pessoas no Brasil também.

Amy Goodman: Professora Castro, no início deste mês, o icônico cacique indígena Kayapó da Amazônia, Paulinho Paiakan, morreu de Covid-19. Ele tinha 66 anos. Ele foi um defensor, ao longo de toda sua vida, da floresta amazônica. Na década de 1980, ele liderou a resistência ao projeto hidrelétrico de Belo Monte, um complexo massivo de barragens ambientalmente destrutivas, planejado para ser construído no rio Xingu, no coração da Amazônia, o projeto foi suspenso com sucesso na época, mas mais tarde restabelecido.

Nos últimos anos, Paiakan havia alertado contra a decisão do presidente brasileiro Jair Bolsonaro de abrir a Amazônia para agricultura e mineração, o que nos leva de volta ao presidente e suas políticas, e agora o fato de ele estar sujeito a multa, por decisão de um juiz, por não se proteger, muito semelhante ao seu aliado, o presidente Trump. Mas, e suas políticas na Amazônia e o que elas estão provocando agora, professora Castro?

Márcia Castro: Bem, é lamentável, porque quando você vê o que está sendo feito na Amazônia agora, estamos basicamente perdendo cerca de 20 anos de conquistas, em que realmente conseguirmos proteger as reserva florestais, as reservas indígenas. Tínhamos um código florestal que era realmente um modelo. Conseguimos reduzir o desmatamento para os níveis mais baixos e mantê-los lá. E estamos perdendo isso. Estamos perdendo isso a taxas galopantes. Isso está trazendo muitas mortes. Muitas das mortes de líderes locais, dos povos indígenas ou de pessoas que estão apenas tentando proteger a floresta e nem são divulgadas.

Então, a situação é muito complicada, porque são pessoas de grandes empresas. Eles estão ganhando dinheiro derrubando a floresta. Os produtores locais, as comunidades locais, é muito difícil para eles lutarem contra essas pessoas, especialmente quando elas são apoiadas pelo governo. Recentemente, o governo basicamente perdoou multas que as pessoas tinham que pagar por causa do desmatamento. Isso envia uma mensagem ruim. Se você não for penalizado, se não for responsabilizado, vamos em frente e vamos fazer mais.

O que estamos assistindo na agenda ambiental no Brasil é muito preocupante. Recentemente, houve diferentes grupos que escreveram cartas para pessoas pelo mundo, relacionadas ao agronegócio no Brasil, que importam produtos do Brasil. Espero que isso crie alguma discussão no nível federal, porque se há algo que eles não querem prejudicar, é o agronegócio no Brasil. Se os grandes importadores decidirem parar de comprar os produtos porque estão causando muito desmatamento ou muitas mudanças no equilíbrio, no equilíbrio ambiental na Amazônia, isso pode criar uma reação. Mas se nada acontecer, se eles puderem lucrar de maneiras que realmente não são compreensíveis, porque temos dados suficientes para mostrar que durante os anos em que o desmatamento esteve em queda, a Amazônia foi extremamente produtiva, o agronegócio foi extremamente produtivo. Assim, podemos tornar a Amazônia produtiva e lucrativa sem precisar remover mais cobertura florestal. Mas, novamente, eles são peixes grandes e é difícil para as comunidades locais lutarem contra eles.

Nermeen Shaikh: Bem, Professora Castro, você mencionou anteriormente que o Brasil tem, é claro, menos recursos para poder fazer o tipo de coisa, para tomar as medidas que os países da Europa adotaram, como distanciamento social e quarentena e uso de máscaras e assim por diante. E agora, é claro, a COVID está se espalhando a um ritmo acelerado nos países em desenvolvimento e nos países mais pobres da América Latina, Sul da Ásia e África, onde também há uma enorme escassez de equipamentos médicos, incluindo os mais urgentes no combate à Covid, o oxigênio.

Em um país da América Latina, e talvez não o único, no Peru, agora o oxigênio está sendo vendido no mercado negro por um sobrepreço de até 1.000%. Enquanto isso, o Iêmen, que já era o país mais pobre do mundo antes de 2015, o bombardeio da coalizão liderada pela Arábia Saudita, a Covid também está se espalhando por lá e, ao contrário da maioria do mundo, 25% das pessoas que contraem a Covid-19 no Iêmen morrem. Isso é cinco vezes mais que a média global.

Se você puder falar um pouco sobre… você está trabalhando, participando de uma conferência que analisa o desenvolvimento de uma vacina para a Covid-19 e como garantir o acesso à vacina nos países mais vulneráveis ao surto, incluindo o Brasil. Então, você poderia nos dizer em que pé isso está agora?

Márcia Castro: Sim. Essa é uma pergunta muito boa. O Brasil agora vai testar duas vacinas. Existe um acordo assinado com uma empresa farmacêutica chinesa e com uma vacina de Oxford. E também há grupos no Brasil desenvolvendo diferentes tipos de vacinas. Há diferentes esforços em diferentes frentes.

Agora, a questão principal para os países de baixa e média renda será, se imaginarmos um cenário hipotético, obter uma boa vacina - o significado de “bom” é uma outra discussão - que esteja pronta para ser produzida em escala e, em seguida, para uma vacinação em escala. O primeiro item, produção em escala, certo? Se a produção será restrita aos países de alta renda, isso levanta a questão: quem terá acesso primeiro a ela? E vimos isso antes, quando tivemos a H1N1, que os países ricos receberam a vacina primeiro, porque podiam pagar por ela ou estavam produzindo, e então os outros tiveram que esperar. Essa é a primeira discussão. É por isso que é tão importante ter esses acordos, acordos internacionais, que estão sendo feitos, para que os países possam ter acesso a toda a ciência por trás do desenvolvimento da vacina, mas também para ter acesso à vacina que está sendo produzida.

O Brasil é único no sentido de que o país tem pelo menos duas instituições públicas - e voltarei a esse ponto daqui a pouco -, mas eles têm o Instituto Butantan e a Fiocruz, que já produzem a maioria das vacinas distribuídas no país. Eles podem fazer isso. No entanto, depende de que tipo de vacina contra o coronavírus vamos ter. Existem diferentes tipos e cada um deles exige um tipo diferente de planta industrial para poder produzir. Então, novamente, o que os países deveriam fazer agora - e há alguns países europeus fazendo isso – aqueles que têm capacidade industrial para produzir a vacina devem estar tentando encontrar maneiras de acelerar a produção industrial, para que no momento em que a vacina estiver pronta, eles poderem produzi-la. Novamente, nem todos os países serão capazes de fazer isso, e dependerão dos países que produzem a vacina para ter acesso a ela.

A segunda coisa é que depende de como a vacina será distribuída. É um tipo de vacina muito estável e fácil de transportar? É um tipo de vacina que não é muito estável e será muito mais complicado percorrer o país e as áreas muito isoladas para distribuir? Ainda não sabemos isso. Mas isso pode trazer desafios a todo o processo logístico de vacinação em escala.

A outra coisa é que não sabemos quantas doses precisaremos. Não sabemos como os países, e dentro de cada país, vão priorizar quem serão os primeiros. Agora, novamente, o caso do Brasil é interessante porque temos um sistema de saúde universal. Todos têm acesso aos cuidados e à vacinação gratuitamente. Você não paga um centavo por isso.

Teoricamente, todas as pessoas no Brasil serão elegíveis para receber esta vacina assim que estiver disponível. Mas e se levar um longo período de tempo para produzir as vacinas? Temos 8 bilhões de pessoas no mundo. Quanto tempo levará para produzir 8 bilhões de doses? Bem, se você puder produzir apenas 1 bilhão por ano, pode imaginar que teremos que definir prioridades, tanto dentro de cada país, quem serão os primeiros a tomar, quanto como os países farão acordos sobre quantas doses vão receber.

A vacinação em escala será extremamente complicada. Acho que, com o apoio da Gavi [Global Alliance for Vaccines and Immunisation – Aliança Global para Vacinas e Imunização], da OMS, precisamos encontrar maneiras de tornar isso o mais equitativo possível, para que não vejamos outra vez a situação em que os mais vulneráveis arquem com o fardo mais pesado no esquema de vacinação.

Amy Goodman: Professora Castro, temos apenas um minuto e quero lhe perguntar sobre esse aumento enorme de infecções por coronavírus nos Estados Unidos. Nos estados mais populosos, no Texas, Califórnia e Flórida, que compõem um quarto da população dos EUA, eles estão tendo o maior pico na história dessa pandemia. Isso ocorre quando a Casa Branca agora diz que não mais financiará sites de testes federais. E temos o presidente Trump se recusando a usar uma máscara em público. Você tem dezenas de agentes do Serviço Secreto que estavam com ele em Tulsa, que agora estão em isolamento. Esse é apenas um exemplo. Um pico em Tulsa, onde ele estava. Muito rapidamente, se você puder nos dizer o que acha que precisa acontecer neste país?

Márcia Castro: Bem, honestamente, o que precisamos é de uma liderança melhor, porque se continuarmos colocando as pessoas, através de comícios, em um ambiente fechado onde as pessoas não usem máscaras, se continuarmos enviando a mensagem de que o coronavírus não é grande coisa, enquanto as pessoas estão morrendo - e muita gente está morrendo - então, sabe, não consigo pensar em nenhuma maneira melhor de resolver o problema dos dois únicos países que têm mais de um milhão de casos, além de ter uma melhor liderança, uma liderança que confie na ciência.

Amy Goodman: Bem, professora Márcia Castro, queremos agradecer por estar conosco. Ela é professora de demografia e chefe do Departamento de Saúde e População Global da Escola T. H. Chan de Saúde Pública de Harvard. É copresidente do Programa de Estudos Brasileiros no Centro de Estudos Latino-Americanos de Harvard.

*Publicado originalmente em 'Democracy Now!' | Tradução de César Locatelli