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Pioneiro do shale: Fracking é um "desastre absoluto"

 

31/07/2019 14:16

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O fracking (fraturamento hidráulico) tem sido um "desastre absoluto" para as próprias empresas de shale, de acordo com um proeminente ex-executivo do setor.

"A revolução do shale foi francamente um desastre absoluto para qualquer investidor buy-and-hold , com poucas e limitadas exceções ", disse Steve Schlotterbeck, ex-executivo-chefe da EQT, uma gigante do shale, em uma conferência petroquímica em Pittsburgh. "Na verdade, não estou ciente de outro caso de uma mudança tecnológica disruptiva que causou tanto dano à indústria que a criou."

Ele foi direto. "Enquanto centenas de bilhões de dólares em benefícios se acumularam para centenas de milhões de pessoas, o volume de destruição de valor para os acionistas é registrado em centenas de bilhões de dólares", disse ele. "A indústria é autodestrutiva."

A mensagem não é nova. A indústria do shale tem queimado capital por anos. Uma estimativa do Wall Street Journal descobriu que, na última década, as 40 principais empresas independentes de shale dos EUA gastaram US $ 200 bilhões a mais do que ganharam. Uma estimativa de 2017 do WSJ encontrou US $ 280 bilhões em fluxo de caixa negativo entre 2010 e 2017. É incrível quando você pensa sobre isso - apesar dos níveis recordes de produção de petróleo e gás, a indústria está no buraco em cerca de um quarto de trilhão de dólares .

O balanço negativo continuou até o presente, e a mais recente desaceleração nos preços do petróleo pode levar a mais perdas no segundo trimestre.

Então, economia questionável não é exatamente uma grande notícia quando se trata de shale. Mas o fato de que um proeminente ex-executivo do setor - que presidia uma das maiores empresas do país – mostrou a face da indústria, levantou algumas sobrancelhas, para dizer o mínimo. "Em pouco mais de uma década, a maioria dessas empresas acabou por destruir uma porcentagem muito grande do valor que tinham no início da revolução do shale", disse Schlotterbeck. “É francamente difícil imaginar o escopo da destruição de valor que ocorreu. E isto continua”.

“Quase todos os americanos se beneficiaram com o shale, com uma grande exceção: os investidores que acreditaram”, ele disse.

A indústria está em uma encruzilhada com Wall Street perdendo a fé e o interesse, finalmente reconhecendo os fracassados sonhos de fracking. O Wall Street Journal informa que a Pioneer Natural Resources, frequentemente citada como uma das mais fortes perfuradoras de shale do Texas, está abertamente desistindo do crescimento e, ao contrário, pretende ser uma perfuradora de tamanho modesto, que consiga devolver o dinheiro aos acionistas. "Perdemos os investidores em crescimento", disse o CEO da Pioneer, Scott Sheffield, em entrevista ao WSJ. "Agora temos de atrair todo um outro conjunto de investidor".

Sheffield decidiu cortar a força de trabalho da Pioneer e diminuir o ritmo da perfuração. A Pioneer tem sido prejudicada pela produção decepcionante de alguns de seus poços e pelos custos acima do esperado.

Mas, como Schlotterbeck disse na conferência do setor em Pittsburgh, o problema com o fracking é mais profundo. Embora o investimento no shale tenha conseguido impulsionar a produção de petróleo e gás a níveis que eram impensáveis há apenas alguns anos, os preços caíram precisamente devido ao aumento da oferta. E, como os poços declinam a uma taxa vertiginosa, a necessidade intensiva de capital para a perfuração intensiva acaba deixando as empresas em uma esteira de gastos.

Enquanto isso, à medida que o escrutínio financeiro aumenta na indústria, o mesmo acontece com o impacto na saúde pública. Um novo relatório que estudou mais de 1.700 artigos científicos encontrou impactos prejudiciais à saúde e ao meio ambiente. Especificamente, 69% dos estudos encontraram evidência potencial ou real de contaminação da água associada ao fraturamento; 87 por cento encontraram problemas de qualidade do ar; e 84% encontraram danos potenciais à saúde humana.

Os impactos na saúde têm sido um ponto de controvérsia há anos, colocando a indústria contra as comunidades locais. A indústria em grande parte venceu o cabo-de-guerra sobre o fracking, superando os esforços federais e estaduais para regulá-lo. No entanto, a história ainda não acabou.

Em muitos casos, há uma abundância de evidências que apontam para sérios impactos à saúde, mas a pesquisa revisada leva tempo e ficou para trás da incrível taxa de perfuração. Agora, a pesquisa em saúde pública está começando a se recuperar. Dos mais de 1.700 estudos revisados que analisam essas questões, mais da metade foi publicada desde 2016.

Não é preciso ser um oponente do fracking para reconhecer que isso representa uma ameaça para a indústria. Por exemplo, um pico de uma forma rara de câncer surgiu recentemente no sudoeste da Pensilvânia. As causas não são claras, mas alguns defensores da saúde pública e grupos ambientalistas estão apontando o dedo para a perfuração de gás do shale e pediram ao governador que pare de emitir novas licenças de perfuração. A Marcellus Shale Coalition, um grupo da indústria, disse que o pedido era "ridículo". A região está no coração dos altos níveis de perfuração, então qualquer ação regulatória em resposta ao clamor da saúde pública pode afetar as operações de perfuração. O tempo vai dizer.

Enquanto isso, as más finanças são o maior obstáculo para o setor do shale. "E a US $ 2 até mesmo o poderoso Marcellus Shale Coalition não faz sentido econômico", disse Steve Schlotterbeck, ex-executivo da EQT na conferência. "Haverá um recálculo e as únicas perguntas é se isso acontece de maneira controlada ou se é um choque inesperado para o sistema."

*Publicado originalmente em oilprice.com | Tradução originalmente publicada no site da AEPET - Associação dos Engenheiros da Petrobrás



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