Sociedade e Cultura

A luta de classes da COVID

O fundo de recuperação proposto pela União Europeia, para confrontar as consequências econômicas da pandemia, parece destinado a deixar a maioria dos estados membros em pior situação. A finança será novamente protegida, se preciso, enquanto os trabalhadores serão deixados a pagar a conta através de novas rodadas de austeridade

03/07/2020 12:23

(Sean Gallup/Getty Images)

Créditos da foto: (Sean Gallup/Getty Images)

 

ATENAS - A crise do euro, que eclodiu há uma década, é retratada há muito tempo como um confronto entre o norte frugal da Europa e o sul esbanjador. De fato, em seu coração estava uma feroz luta de classes que deixou a Europa, incluindo seus capitalistas, muito enfraquecida em relação aos Estados Unidos e China. Pior ainda, a resposta da União Europeia à pandemia, incluindo o fundo de recuperação da UE, atualmente em deliberação, deve intensificar essa luta de classes e causar outro golpe no modelo socioeconômico da Europa.

Se aprendemos alguma coisa nas últimas décadas, foi que é inútil focar a economia de qualquer país isoladamente. Houve um tempo em que, quando o dinheiro era movimentado entre os países, principalmente para financiar o comércio e a maioria dos gastos com consumo beneficiava os produtores domésticos, os pontos fortes e fracos de uma economia nacional poderiam ser avaliados separadamente. Não mais. Hoje, os pontos fracos da China e da Alemanha, por exemplo, estão entrelaçados com os de países como EUA e Grécia.

A liberação das finanças no início dos anos 1980, após a eliminação dos controles de capital que sobraram do sistema de Bretton Woods, permitiu que enormes desequilíbrios comerciais fossem financiados por rios de dinheiro criados, particularmente, por meio de engenharia financeira. Quando os EUA passaram de um superávit comercial para um enorme déficit, sua hegemonia aumentou. Suas importações mantêm a demanda global e são financiadas pelos ingressos de lucros de estrangeiros que jorram em Wall Street.

Esse estranho processo de reciclagem é gerenciado pelo banco central de fato do mundo, o Federal Reserve dos EUA. E manter uma criação tão impressionante - um sistema global permanentemente desequilibrado - exige a constante intensificação da luta de classes tanto nos países com déficit e quanto naqueles com superávit.

Os países deficitários são todos parecidos em um sentido importante: sejam poderosos como os EUA ou fracos como a Grécia, eles são condenados a gerar bolhas de dívida à medida que seus trabalhadores assistem impotentes as áreas industriais se transformarem em ‘cinturões de ferrugem’. Depois que as bolhas estouram, os trabalhadores do Meio-Oeste ou do Peloponeso enfrentam servidão por dívidas e queda nos padrões de vida.

Embora os países com excedentes também sejam caracterizados pela luta de classes contra os trabalhadores, eles diferem significativamente uns dos outros. Considere a China e a Alemanha. Ambos apresentam grandes superávits comerciais com os EUA e o resto da Europa. Ambos reprimem a renda e a riqueza de seus trabalhadores. A principal diferença entre eles é que a China mantém altos níveis de investimento por meio de uma bolha de crédito doméstica, enquanto as empresas alemãs investem muito menos e dependem de bolhas de crédito no restante da zona do euro.

A crise do euro nunca foi um confronto entre alemães e gregos (abreviação do lendário confronto Norte-Sul). Em vez disso, resultou de uma intensificação da luta de classes na Alemanha e na Grécia pelas mãos de uma oligarquia sem fronteiras que vive de fluxos financeiros.

Por exemplo, quando o estado grego faliu em 2010, a austeridade imposta à maioria da população grega fez maravilhas para restringir o investimento na Grécia. Mas fez o mesmo na Alemanha, reprimindo indiretamente os salários alemães no momento em que a impressão de dinheiro do Banco Central Europeu enviava os preços das ações (e os bônus dos diretores alemães) às alturas.

A luta de classes é indiscutivelmente mais brutal na China e nos EUA do que na Europa. Mas a falta de união política na Europa garante que sua luta de classes quase não faça sentido, mesmo da perspectiva dos capitalistas.

Não é difícil encontrar evidências de que os capitalistas alemães desperdiçaram a riqueza extraída das classes trabalhadoras da UE. A crise do euro causou uma desvalorização maciça de 7% dos superávits que o setor privado alemão acumulou a partir de 1999, porque os proprietários de capital não tinham outra alternativa senão emprestar esses trilhões a estrangeiros cuja falência subsequente causou grandes perdas.

Este não é apenas um problema alemão. É uma condição que afeta os outros países superavitários da UE também. O jornal alemão Handelsblatt revelou recentemente uma reversão notável. Enquanto em 2007, as empresas da UE faturaram cerca de € 100 bilhões (US$ 113 bilhões) a mais do que suas contrapartes americanas, em 2019 a situação foi invertida.

Além disso, esta é uma tendência acelerada. Em 2019, os ganhos corporativos aumentaram 50% mais rapidamente nos EUA do que na Europa. E os lucros das empresas americanas deverão sofrer menos com a recessão induzida pela pandemia, caindo 20% em 2020, em comparação com 33% na Europa.

A essência do enigma da Europa é que, embora seja uma economia superavitária, sua fragmentação garante que as perdas de renda dos trabalhadores alemães e gregos não se tornem lucros sustentáveis para os capitalistas da Europa. Em resumo, por trás da narrativa da frugalidade do norte espreita o espectro da exploração desperdiçada.

Os relatórios de que a Covid-19 fez com que a UE evoluísse são exagerados. A morte silenciosa da mutualização da dívida europeia garante que o gigantesco aumento dos déficits orçamentários nacionais será seguido por uma austeridade igualmente considerável em todos os países. Em outras palavras, a luta de classes que já corroeu a renda da maioria das pessoas se intensificará. "Mas e o fundo de recuperação de 750 bilhões de euros proposto?", alguém pode perguntar. "O acordo para emitir dívida comum não é um avanço?"

Sim e não. Instrumentos de dívida comuns são uma condição necessária, mas insuficiente, para melhorar a intensificada luta de classes. Para desempenhar um papel progressivo, a dívida comum deve financiar famílias e empresas mais fracas em toda a área econômica comum: na Alemanha e na Grécia. E deve fazê-lo automaticamente, sem depender da bondade dos oligarcas locais. Ele deve operar como um mecanismo de reciclagem automatizado que transfere excedentes para aqueles com déficit em todas as cidades, regiões e estados. Nos EUA, por exemplo, cupons de alimentos e pagamentos de seguridade social apoiam os necessitados na Califórnia e no Missouri, enquanto transferem recursos líquidos da Califórnia para o Missouri - e tudo sem nenhum envolvimento de governadores estaduais ou burocratas locais.

Por outro lado, a alocação fixa do fundo de recuperação da UE para os Estados-Membros os oporá, pois a soma fixa a ser dada a, digamos, Itália ou Grécia é retratada como um imposto sobre a classe trabalhadora da Alemanha. Além disso, a ideia é transferir os fundos para os governos nacionais, confiando efetivamente à oligarquia local a tarefa de distribuí-los.

Reforçar a solidariedade dos oligarcas da Europa não é uma boa estratégia para capacitar a maioria. Pelo contrário. Qualquer “recuperação” baseada em tal fórmula defraudará quase todos os europeus e levará a maioria a um profundo desespero.

*Publicado originalmente em 'Project Syndicate' | Tradução de César Locatelli

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